Qu'est-ce que la cécité des plantes?

Imaginez faire une promenade dans les bois et voir un cerf ou un lapin. Vous vous souviendrez sans aucun doute de la rencontre - elle pourrait même être le point culminant de votre aventure en plein air.

Mais qu'en est-il de toutes les plantes, arbres et fleurs que vous avez croisés en randonnée? Il y a de fortes chances que vous ayez prêté peu d'attention à la verdure sur votre chemin.

C'est ce que les chercheurs appellent la cécité des plantes.

En 1998, les botanistes américains Elisabeth Schussler et James Wandersee ont défini la cécité des plantes comme "l'incapacité de voir ou de remarquer les plantes dans son propre environnement", ce qui conduit à "l'incapacité de reconnaître l'importance des plantes dans la biosphère et dans les affaires humaines".

En raison de la cécité des plantes, les gens ont tendance à classer les animaux comme supérieurs aux plantes, de sorte que les efforts de conservation des plantes ont tendance à être limités.

"Nous sommes absolument dépendants des plantes pour la vie et la santé, mais si souvent elles disparaissent à l'arrière-plan et manquent aux actions directes que nous prenons pour protéger notre planète", explique la biologiste Kathryn Williams de l'Université de Washington's Conservation. "Je me demande à quoi ressemblerait le monde si plus de gens, au lieu de voir un mur de verdure, voyaient des plantes individuelles comme un médicament potentiel, une source de nourriture ou une partie aimée de leur communauté."

Dans une étude de 2016, Williams et son équipe ont recherché si les gens sont câblés par l'évolution pour ignorer la vie végétale et ce que cela signifie pour la conservation. Ils ont constaté que bien que les plantes représentent 57% des espèces menacées aux États-Unis, elles reçoivent moins de 4% du financement des espèces menacées. De nombreuses études ont montré que les gens sont attirés par les images d'animaux au lieu de plantes et peuvent plus facilement s'en souvenir.

Le biais pour les animaux par rapport aux plantes a été attribué à plusieurs facteurs, selon les chercheurs. Les plantes ne bougent pas et les gens, en particulier les enfants, sont à l'écoute du mouvement. Les plantes ont également tendance à se mélanger visuellement.

Un facteur culturel majeur pour la préférence des animaux aux plantes est la plus grande attention accordée aux animaux dans l'éducation - parfois appelée zoocentrisme ou zoo-chauvinisme. Parce que les éducateurs utilisent souvent les animaux plutôt que les plantes comme exemples de concepts biologiques de base, les enfants grandissent avec plus de familiarité et d'empathie envers les animaux, soutiennent les chercheurs.

Pourquoi la cécité des plantes est un problème

Les enfants grandissent avec une éducation centrée sur l'animal, mais les chercheurs disent qu'il faut leur enseigner l'importance de la vie végétale. (Photo: JMDiversity / Shutterstock)

Alors que le financement pour la conservation des plantes diminue et que l'intérêt pour les cours de biologie végétale diminue, le problème de popularité des plantes a des ramifications croissantes. Les plantes sont importantes pour l'environnement et la santé humaine, l'impact de leur perte est donc important.

Comme le souligne Christine Ro de la BBC, «la recherche sur les plantes est essentielle à de nombreuses percées scientifiques, des cultures vivrières plus dures aux médicaments plus efficaces. Plus de 28 000 espèces végétales sont utilisées en médecine, y compris les médicaments anticancéreux d'origine végétale et les anticoagulants».

Lorsque les plantes sont sous-estimées et sous-étudiées, l'environnement et les personnes qui y vivent souffrent.

De plus, les enfants qui grandissent avec une éducation biologique centrée sur l'animal n'apprennent pas à valoriser la verdure qui les entoure. En plus de se contenter des plantes et de l'environnement complet, ils ne grandissent pas avec un intérêt pour les carrières liées aux plantes.

Et peut-être le plus gros problème de tous: le monde dépend des plantes.

"Beaucoup de nos plus grands défis du 21e siècle sont d'origine végétale: le réchauffement climatique, la sécurité alimentaire et le besoin de nouveaux produits pharmaceutiques qui pourraient aider à lutter contre les maladies", écrit Angelique Kritzinger, chargée de cours au Département des sciences végétales et des sols du Université de Pretoria, Afrique du Sud.

"Sans une connaissance de base de la structure, de la fonction et de la diversité des plantes, il y a peu d'espoir de résoudre ces problèmes."

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