Qu'est-ce que la timidité de la couronne?

Parfois, les arbres peuvent être un peu trop respectueux des limites des uns et des autres. Ou peut-être qu'ils cessent de grandir lorsqu'ils se rapprochent trop.

Le phénomène est appelé timidité de la cime - lorsque la cime des arbres individuels évite de se toucher dans le couvert forestier, créant des lignes de séparation et des limites dans le ciel.

Pourquoi ça arrive

Les experts ne savent pas exactement pourquoi le phénomène naturel se produit, mais ils l'étudient depuis des décennies et ont quelques théories.

Le premier a à voir avec la concurrence pour les ressources - en particulier la lumière, selon Venerable Trees, un organisme de conservation à but non lucratif. Les arbres ont un système très sophistiqué pour mesurer la lumière et indiquer l'heure, explique l'organisation. Ils peuvent savoir si la lumière vient du soleil ou si elle se reflète sur les feuilles. Il a été démontré que les feuilles détectent une lumière rouge lointaine qui rebondit sur elles après avoir heurté des arbres à proximité.

Quand ils découvrent que la lumière se réfléchit sur les feuilles, c'est un signal: "Hé, il y a une autre plante à proximité, ralentissons la croissance dans cette direction."

C'est un moyen pour les arbres d'optimiser l'exposition à la lumière pour tout ce qui se trouve sous la canopée. Comme le rapporte JSTOR Daily:

Selon cette théorie, chaque arbre force ses voisins dans un schéma qui maximise la collecte de ressources et minimise la concurrence nuisible. Que ce soit par accident ou par conception, la timidité de la couronne fonctionne comme une forme de trêve entre concurrents avec des options limitées.

Une autre raison possible de la timidité de la cime est d'empêcher la propagation d'insectes nuisibles et de leurs larves, qui pourraient manger les feuilles de l'arbre.

Où ça se passe

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La timidité de la cime se rencontre avec de nombreuses espèces d'arbres, comme les mangroves noires, les camphriers, les eucalyptus, l'épinette de Sitka et le mélèze du Japon. L'espacement entre les couronnes peut se produire entre différentes espèces, la même espèce ou même au sein d'un même arbre. Vous pouvez voir cet espacement inter-couronne en action dans la vidéo ci-dessus.

La timidité de la couronne ne se produit pas tout le temps et peut survenir dans n'importe quelle forêt.

Selon Venerable Trees, vous êtes plus susceptible de voir la cime de la cime dans une forêt tropicale, qui a tendance à avoir des auvents plus plats. Par exemple, la photo ci-dessus provient d'un parc à Buenos Aires et celle ci-dessous provient d'un centre de recherche en Malaisie; les deux sont des climats tropicaux.

Timide, mais toujours connecté

Le Smithsonian décrit la timidité de la couronne comme «un puzzle géant rétro-éclairé. Un mince contour lumineux de lumière isole chaque arbre des autres».

Cela aide à considérer chaque arbre comme une île individuelle dans la forêt, explique Steve Yanoviak, chercheur au Smithsonian Tropical Research Institute au Panama. Ces "îles" sont toujours reliées via un réseau de vignes ligneuses appelées lianes qui agissent comme des lignes téléphoniques.

Généralement, les plus grandes îles ont plus d'espèces que les petites îles. Les recherches de Yanoviak montrent que la même chose est vraie dans les arbres. Par exemple, les arbres avec des lianes avaient plus de 10 espèces de fourmis, tandis que les arbres sans lignes de communication abritaient 8 espèces de fourmis ou moins.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en août 2017.

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