Qu'est-ce que le kratom et est-il dangereux?

Les fans du kratom aux herbes disent qu'il offre un soulagement de la douleur, calme l'anxiété et peut aider à soulager les symptômes de sevrage des opioïdes. Cependant, plusieurs agences du gouvernement fédéral ont émis des avertissements selon lesquels il agit comme un opioïde vendu sur ordonnance et pourrait être facilement abusé.

Mais d'abord, quel est exactement ce médicament botanique polarisant?

Qu'est-ce que le kratom?

Le Kratom est un arbre tropical (Mitragyna speciosa) lié au café originaire d'Asie du Sud-Est. Les feuilles de l'arbre sont utilisées depuis des siècles comme remède traditionnel contre la douleur.

Les feuilles peuvent être consommées crues mais sont généralement écrasées et transformées en poudre. La poudre est ensuite consommée en capsules, fumée ou brassée en thés.

Selon la US Drug Enforcement Administration, la consommation de kratom à faible dose produit des effets de simulation. Cependant, en grande quantité, il agit comme un sédatif et peut entraîner des symptômes psychotiques, ainsi qu'une dépendance psychologique et physiologique.

Potentiel pour traiter la dépendance

Alors que la DEA pense que le kratom peut provoquer une dépendance, une nouvelle étude examine si certains composants du kratom peuvent traiter la dépendance.

Scott Hemby, professeur de science pharmaceutique à High Point University, a étudié les composés médicamenteux du kratom et a découvert que la mitragynine (MG) et la 7 ‐ hydroxymitragynine (7-HMG) ont les plus grandes propriétés psychoactives. L'équipe de Hemby a isolé les deux composés et utilisé des rats pour étudier les effets qu'ils avaient sur le cerveau. Les rats se sont donnés des doses en appuyant sur un bouton et ont semblé prendre HMG mais pas MG. Par conséquent, l'équipe a déterminé que le HMG avait des propriétés addictives mais pas la MG - ce qui signifie qu'il pourrait y avoir un moyen d'augmenter les effets d'un composé et de diminuer l'autre pour les avantages du traitement de la dépendance.

"C'est un peu le yin et le yang du kratom", a déclaré Henby à Business Insider. "Nous sommes au précipice de quelque chose de prometteur ici." Cependant, d'autres tests sont nécessaires pour déterminer si cette méthode sera efficace chez l'homme.

Bien que ces résultats préliminaires semblent prometteurs, le gouvernement n'est toujours pas d'accord avec l'idée que le kratom est une méthode sûre pour traiter la toxicomanie.

Pourquoi il y a des inquiétudes

La DEA inclut le kratom sur sa liste de drogues préoccupantes (substances qui ne sont pas réglementées par la Loi sur les substances contrôlées, mais qui pourraient présenter des risques pour les personnes qui en abusent), et le National Institute of Drug Abuse a identifié le kratom comme une drogue émergente de abuser de.

Un rapport des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en avril 2019 a répertorié le kratom comme cause de décès dans 91 cas de surdose aux États-Unis de juillet 2016 à décembre 2017. En examinant les près de 28 000 décès par surdose pendant cette période, 152 des personnes décédées ont été testées positives pour le kratom - ce qui ne signifie pas que c'est ce qui a causé la mort mais indique sa présence. Les procédures de tests de toxicologie varient selon les États.

Dans de nouvelles recherches, les scientifiques ont découvert que le kratom serait lié à des effets secondaires graves comme le coma, les convulsions et la mort. Les chercheurs ont examiné les rapports du National Poison Data System, qui est l'entrepôt de données des 55 centres antipoison du pays. Ils ont découvert que 2 312 personnes avaient appelé un centre sur le kratom.

Parmi ces rapports d'exposition au kratom, les symptômes les plus fréquemment rapportés étaient l'agitation (18, 6%), le rythme cardiaque rapide (16, 9%) et la somnolence (13, 6%). Des symptômes plus graves ont également été signalés, notamment des convulsions (6, 1%), des hallucinations (4, 8%) et un coma (2, 8%). Ils ont également étudié les rapports de certificat de décès du bureau du médecin légiste du comté de New York et ont constaté que le kratom était également répertorié comme cause ou facteur contribuant au décès de quatre personnes.

Dans leur étude, publiée dans la revue Pharmacology, les chercheurs ont conclu: "Nos résultats suggèrent que le kratom n'est pas raisonnablement censé être sûr et constitue une menace pour la santé publique en raison de sa disponibilité comme supplément à base de plantes."

Les résultats de l'étude reflètent la recherche publiée plus tôt cette année sur la base d'appels aux centres antipoison en raison de l'utilisation de kratom.

Entre 2011 et 2017, les centres antipoison des États-Unis ont reçu 1807 appels concernant le kratom. Les deux tiers de ces cas se sont produits entre 2016 et 2017. Un pourcentage écrasant concernait des hommes de plus de 20 ans dans un cadre résidentiel qui ont intentionnellement consommé la drogue. Les effets secondaires les plus courants étaient l'agitation / l'irritabilité et la fréquence cardiaque rapide. Parmi ces cas, 11 personnes sont décédées de complications liées à l'exposition au kratom.

Dans le rapport de février 2018, le commissaire de la FDA, Scott Gottlieb, MD, a déclaré: "Il n'y a aucune preuve indiquant que le kratom est sûr ou efficace pour tout usage médical. Et prétendre que le kratom est bénin parce qu'il n'est" qu'une plante "est à courte vue et dangereux. Après tout, l'héroïne est une substance illégale, dangereuse et hautement addictive contenant la morphine opioïde, dérivée de la gousse des graines de pavot à opium. "

Gottleib a mis en garde contre les effets secondaires potentiels, y compris les changements dans la fonction neurologique et cardiovasculaire. Il a également cité 44 décès signalés "associés à l'utilisation du kratom".

Même après cet avertissement, la FDA a déclaré que plusieurs sociétés affirmaient toujours que leurs produits à base de kratom pouvaient traiter la dépendance aux opioïdes et le sevrage. Gottlieb a adressé des lettres d'avertissement directes à ces sociétés en mai 2018.

"Malgré nos avertissements qu'aucun produit de kratom n'est sûr, nous continuons à trouver des entreprises qui vendent du kratom et le font avec des allégations médicales trompeuses pour lesquelles il n'y a aucune preuve scientifique fiable pour soutenir leur utilisation", a déclaré Gottlieb dans un communiqué de presse. "Alors que nous nous efforçons de lutter contre l'épidémie d'opioïdes, nous ne pouvons pas permettre à des vendeurs peu scrupuleux de profiter des consommateurs en vendant des produits dont les allégations non fondées peuvent traiter la dépendance aux opioïdes. Loin de traiter la dépendance, nous avons déterminé que le kratom est un analogue opioïde qui peut contribuent effectivement à l'épidémie d'opioïdes et exposent les patients à de graves effets secondaires. "

Consumer Reports souligne d'autres dangers possibles associés au kratom:

  • Il a été constaté que le Kratom contient des opioïdes, dont du tramadol et de l'hydrocodone.
  • Il existe peu de recherches sur les interactions médicamenteuses, et les utilisateurs mélangent le kratom avec des drogues légales et illégales, ce qui peut être dangereux.
  • Certains utilisateurs qui se sont tournés vers le kratom pour lancer une dépendance aux opioïdes sont devenus accro au kratom à la place.

En février 2018, le CDC a averti les gens de ne pas utiliser le kratom sous quelque forme que ce soit en raison d'une épidémie de salmonelles. La FDA et les agences d'État ont testé une variété de produits de kratom et trouvé 37 produits différents testés positifs pour la salmonelle.

Les feuilles du kratom sont généralement écrasées et transformées en poudre. (Photo: ninoninos / Shutterstock)

C'est du kratom légal?

En 2016, la DEA a annoncé son intention d'inscrire le kratom en tant que substance de l'annexe 1, ce qui l'ajouterait aux rangs du LSD, de l'héroïne, de la marijuana et de l'ecstasy. Le plan aurait essentiellement interdit le kratom, mais la DEA a changé de cap et a plutôt donné au public la possibilité de commenter.

Maintenant, la substance est principalement légale aux États-Unis, selon l'endroit où vous vivez. Selon l'American Kratom Association, plusieurs villes, comtés et sept États (Alabama, Arkansas, Indiana, Rhode Island, Tennessee, Vermont et Wisconsin) et le District de Columbia ont interdit ou restreint sérieusement l'utilisation du kratom.

Alors que les partisans travaillent dur pour garder le kratom légal, la DEA et ses détracteurs soutiennent que la substance n'est pas sûre.

"Nous avons tiré une leçon tragique de la crise des opioïdes", a déclaré Gottleib. "Que nous devons prêter une attention précoce au potentiel de nouveaux produits à provoquer une dépendance et que nous devons prendre des mesures fortes et décisives pour intervenir."

D'autres scientifiques interviennent

Un groupe de scientifiques a contesté le rapport de la FDA dans une lettre ouverte de février 2018 à la DEA et à la Maison Blanche, distribuée par l'American Kratom Association.

"La science disponible montre clairement que le kratom, bien qu'ayant des effets sur les récepteurs opioïdes dans le cerveau, se distingue des opioïdes classiques (par exemple la morphine, l'héroïne, l'oxycodone, etc.) par sa chimie, ses effets biologiques et son origine (le kratom est un arbre la famille du café, pas la famille du pavot à opium) ", ont-ils écrit.

"Fait important, comme il est couramment utilisé sous forme de plante crue, il ne semble pas produire l'euphorie hautement addictive ou les effets dépressifs respiratoires mortels des opioïdes classiques."

Le groupe comprenait des chercheurs et des scientifiques de l'Université Johns Hopkins, de l'Université Columbia et de l'Université de Floride.

"Nous estimons collectivement que l'inscription du kratom à l'annexe I augmentera potentiellement le nombre de décès d'Américains causés par les opioïdes, car de nombreuses personnes qui ont trouvé que le kratom était leur bouée de sauvetage loin des opioïdes forts seraient vulnérables à la reprise de cette utilisation d'opioïdes, que ce soit leur utilisation antérieure d'opioïdes visait à soulager la douleur ou à cause d'une dépendance aux opioïdes. "

Note de l'éditeur: cette histoire écrite au début de février 2018 a été mise à jour avec de nouvelles informations.

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