Qu'est-ce que le «phénomène du pare-brise»?

Voir des insectes morts sur un pare-brise n'est pas une vue bienvenue, mais cela devrait peut-être l'être.

En voir moins est un signe anecdotique que les bugs peuvent être en difficulté.

Surnommé le «phénomène de pare-brise», le terme a gagné du terrain en 2017 après la publication d'une étude PLOS One sur un déclin de 27 ans de la population d'insectes dans les zones sauvages protégées en Allemagne.

Il a été utilisé par des entomologistes universitaires et amateurs impliqués dans l'étude pour décrire comment l'étude a commencé.

"Si vous parlez aux gens, ils ont un sentiment d'intestin. Ils se souviennent de la façon dont les insectes se brisaient sur votre pare-brise", a déclaré Wolfgang Wägele, directeur de l'Institut Leibniz pour la biodiversité animale à Bonn, en Allemagne, au magazine Science en 2017.

Mais ensuite, les gens ont réalisé qu'ils nettoyaient moins souvent leurs fenêtres. Certaines personnes ont indiqué que les voitures devenaient plus aérodynamiques, mais comme Martin Sorg, l'un des scientifiques impliqués dans l'étude, a déclaré à Science: "Je conduis un Land Rover, avec l'aérodynamique d'un réfrigérateur, et ces jours-ci, il reste propre."

Bien que cela puisse sembler nostalgique, cela a indiqué aux observateurs de bogues de toutes les rayures que quelque chose pouvait se passer avec la population d'insectes.

Après avoir analysé les pièges à insectes au cours de la période de 27 ans, les chercheurs n'ont pas pu en déterminer la cause - mais les suspects habituels de perte d'habitat, de changement climatique et de pesticides étaient tous sur la table.

Signes d'une «apocalypse des insectes»

La région forestière de Luquillo représente l'une des plus anciennes réserves de l'hémisphère occidental. Il abrite plus de 200 espèces d'arbres et de plantes, dont certaines ne se trouvent nulle part ailleurs - mais les populations d'insectes diminuent également ici. (Photo: USDA [domaine public] / Flickr)

Les pare-brise ne sont pas les seuls endroits où nous détectons moins d'insectes. Une étude publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences a expliqué comment un chercheur qui a étudié l'alimentation des lézards portoricains dans les années 1970 est retourné dans ses anciennes aires de piétinement dans la réserve forestière de Luquillo au cours des années 2010 et a collecté 10 à 60 fois moins de biomasse d'insectes qu'il y a 40 ans.

Cela représente 473 milligrammes de bugs dans le passé, contre seulement huit milligrammes dans le présent.

Sans surprise, le déclin de la population d'insectes reflétait un déclin des populations de lézards, grenouilles et oiseaux, toutes espèces qui dépendent des insectes pour se nourrir. L'étude a suggéré qu'une augmentation de la température mondiale de 2 degrés Celsius était à blâmer pour la baisse du nombre d'insectes.

De nouvelles études à travers le monde ont été lancées avec régularité, toutes avec des titres lugubres et plus de preuves pointant vers une "apocalypse d'insectes" menaçant tous les écosystèmes et toutes les créatures. L'une des dernières, qui se déroule dans le Kent au Royaume-Uni, répond à une question antérieure sur la thermodynamique et les types de voitures utilisées dans les études. Les chercheurs ont placé une grille sur la plaque d'immatriculation avant - appelée de façon attrayante le «splatomètre» - pour suivre les restes des voitures anciennes et récentes. (Les voitures modernes ont tué plus d'insectes, probablement parce que les modèles plus anciens poussent plus d'air et d'insectes sur le véhicule, à l'écart.)

"La chose la plus surprenante a été de voir à quel point nous avons rarement trouvé quoi que ce soit dans l'assiette", a déclaré Paul Tinsley-Marshall du Kent Wildlife Trust au Guardian.

Donc, qu'il s'agisse d'un manque d'insectes morts sur les voitures ou d'un manque d'insectes vivants dans une forêt, la diminution de la population d'insectes est une mauvaise nouvelle pour un écosystème peu résilient.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa première publication en novembre 2018.

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