Qu'est-ce que le savon d'Alep?

Le savon d'Alep porte le nom de la ville dans laquelle il a été fabriqué pour la première fois - Alep, en Syrie. La première production documentée de savon d'Alep remonte au 8ème siècle, bien que beaucoup disent qu'elle existait bien avant cela et certains disent que c'est le plus vieux savon du monde - un véritable ancêtre du savon, si vous voulez. La ville d'Alep se trouve dans le coin nord-ouest de la Syrie, et pendant des siècles, a été un centre commercial animé, niché entre la Chine à l'est, l'Afrique au sud et l'Europe à l'ouest.

Comme le savon de Castille, le savon d'Alep est un savon dur composé d'huile d'olive et d'hydroxyde de sodium (également connu sous le nom de lessive), mais son ingrédient unique est l'huile de laurier, fabriquée à partir de lauriers (dont nous obtenons également des feuilles de laurier). Autrefois abondante dans la Méditerranée humide, la présence de forêts de lauriers a considérablement diminué à mesure que le climat méditerranéen s'est asséché.

Le savon d'Alep traditionnel est fabriqué par un «procédé à chaud». L'huile d'olive, la lessive et l'eau sont mélangées dans une grande cuve enterrée, dans laquelle les ingrédients sont bouillis et mélangés pendant trois jours, pendant lesquels l'huile réagit avec la lessive et l'eau pour devenir un savon liquide épais.

À la fin de ce processus, l'huile de laurier est ajoutée puis le mélange est versé de la cuve sur une grande feuille de papier ciré sur le sol de l'usine. On laisse la grosse masse verte refroidir et durcir.

Le savon est ensuite coupé - un dispositif de coupe en forme de râteau est traîné à travers le savon pour le couper dans un sens, puis à nouveau dans l'autre sens jusqu'à ce que toute la masse soit coupée en cubes individuels qui sont estampillés du nom de l'artisan du savon.

Les cubes de savon sont ensuite empilés dans des paniers décalés pour permettre une exposition maximale à l'air. Une fois séchées, elles sont vieillies pendant environ sept mois. Pendant ce temps, l'extérieur du savon passe du vert à sa couleur jaune ou brune caractéristique.

Savon d'Alep fraîchement préparé empilé et prêt à vieillir dans une usine d'Alep, en Syrie. (Photo: Bernard Gagnon [CC par 3.0] / Wikimedia Commons)

Généralement, la teneur en laurier du savon d'Alep varie de 2 à 40%. Plus le ratio d'huile de laurier est élevé, plus le savon brunit. Un savon à haute teneur en laurier coûte généralement plus cher, car il est plus cher à fabriquer.

Parce qu'il est naturel et sans produits chimiques, le savon d'Alep a résisté à l'épreuve du temps et continue d'être recherché aujourd'hui. L'huile d'olive agit comme un hydratant et l'huile de laurier comme un nettoyant. Ensemble, ils peuvent aider à calmer l'inflammation, l'irritation et les rougeurs. Certains disent que l'utilisation de l'huile de laurier peut aider à traiter et à gérer les affections cutanées comme l'eczéma, la dermatite séborrhéique et l'acné. En effet, le savon d'Alep est souvent toléré par ceux qui ont la peau même la plus sensible.

Aujourd'hui, de nombreux fabricants de savons industriels commercialisent du savon d'Alep, mais leur savon peut contenir d'autres additifs tels que des parfums et des huiles essentielles, et même des produits chimiques pour colorer leur savon de la couleur souhaitée. Pour cette raison, beaucoup considèrent le savon d'Alep traditionnel fabriqué à Alep comme l'étalon-or. En effet, certains fabricants de savon d'Alep utilisent la même recette familiale depuis des centaines d'années. Au cours des dernières années, la production a même ralenti et même complètement arrêté pour certaines entreprises, ce qui rend l'avenir du savon d'Alep authentique incertain.

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