Qu'est-ce que Vegemite?

L'Australie est connue pour de nombreuses choses: des créatures bizarres, des habitants intrépides et une mystérieuse substance brune que les Australiens sont connus pour utiliser sur tout, du pain grillé au sushi.

Mais qu'est-ce que Vegemite exactement?

La propagation brun foncé populaire est l'invention du Dr Cyril P. Callister, un chimiste de la société australienne Fred Walker & Co.

Après la perturbation des importations de la tartinade britannique Marmite après la Première Guerre mondiale, Fred Walker & Co. a demandé à Callister de développer une tartinade à partir de la levure usagée déversée par les brasseries.

Callister a mélangé l'extrait de levure avec du céleri, des oignons et un mélange d'épices pour créer une pâte similaire à la marmite, et la pâte à tartiner a été dévoilée en 1922.

La substance sombre et collante a été décrite comme salée, maltée et légèrement amère.

Un concours national pour nommer la propagation s'est terminé avec la sélection de «Vegemite» et, en 1923, le produit a commencé à apparaître dans des publicités, mettant l'accent sur la valeur des aliments pour la santé des enfants.

Les ventes de Vegemite ont été lamentables et, face à la concurrence croissante de Marmite, le produit a été renommé "Parwill" en 1928.

Le nouveau nom a été choisi pour utiliser le slogan "Marmite but Parwill", un jeu de mots parental qui se moquait de son concurrent. (Comme dans "Si Ma le pouvait, alors Pa le fera.")

Cependant, la campagne de marketing a échoué et la propagation a été renommée Vegemite en 1935.

Dix ans auparavant, Fred Walker avait formé une société commune avec JL Kraft & Bros., aujourd'hui connue sous le nom de Kraft Foods. Walker a eu l'idée d'utiliser le succès du fromage Kraft pour aider Vegemite à vendre, de sorte que la pâte salée a été donnée à l'achat de produits fromagers.

La campagne de deux ans a été un succès. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Vegemite a été inclus dans les rations de l'armée australienne et, dans les années 1940, la propagation a été utilisée dans neuf des 10 maisons australiennes.

Aujourd'hui, Vegemite surpasse Marmite et d'autres produits similaires dans le Land Down Under, mais la marque de 90 ans travaille dur pour conquérir les papilles d'une nouvelle génération d'Australiens.

C'est une vente particulièrement difficile pour de nombreux palais étrangers, bien que la popularité nationale de Vegemite inspire encore beaucoup de non-Australiens à l'essayer, souvent avec des résultats amusants. Certains Américains, par exemple, ont publié des vidéos de test de goût sur les médias sociaux - parfois simplement en mangeant une cuillerée directement au lieu de l'utiliser comme propagation. Découvrez quelques réactions ici, ici et ici.

(Il convient de noter que ce n'est pas la façon dont Vegemite est généralement consommé en Australie, où il est souvent étalé légèrement sur du pain grillé beurré ou incorporé dans un sandwich.)

Et dans la vidéo ci-dessous, vous pouvez voir un groupe d'écoliers danois essayer Vegemite pour la première fois. Le garçon à la minute près semble être le seul vrai fan de ce qui a été salué comme "la nourriture nationale australienne".

//www.youtube.com/watch?v=PUWWRMkT7xI

Photo: Ian Waldie / Getty Images

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en avril 2014.

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