Qu'est-ce qui cause les gouffres?

Nous comptons sur le terrain. C'est, pardonnez le jeu de mots, le fondement de notre civilisation. Nous marchons dessus. Nous en tirons parti. Sans cela, nous devions trouver comment créer des villes flottantes sur l'océan ou dans les airs.

Donc, jusqu'à ce que nous comprenions cela, nous comptons sur le terrain. Parfois, cependant, le sol n'est pas fiable - comme lorsque des gouffres se produisent.

Les puits peuvent avaler des rues, des voitures, des maisons et même des bâtiments entiers dans les zones urbaines. S'ils se forment dans la nature, ils peuvent entraîner des lacs, des fosses ou même des attractions touristiques, comme le Great Blue Hole du Belize.

Alors, comment se forment ces gueules béantes dans la Terre? Est-il possible de les anticiper?

Qu'est-ce qui cause les gouffres?

L'eau.

Plus précisément, les gouffres sont le résultat de la collecte d'eau souterraine et du manque de drainage externe d'une certaine sorte, selon l'US Geological Survey (USGS). À mesure que l'eau s'accumule et circule, elle érode lentement le substratum rocheux et crée des cavernes et des espaces souterrains.

L'eau peut éroder à peu près tout ce qui est donné suffisamment de temps, mais les minéraux et roches solubles, comme les évaporaites (sel, gypse) et les carbonates (calcaire, dolomite), sont particulièrement vulnérables et peuvent être emportés plus facilement que certains autres types de roches et de minéraux.

Au fil du temps - souvent très longtemps - ces cavernes se développent et se développent jusqu'à ce que la toute dernière couche du sol ne soit plus supportée. Ensuite, le sol s'ouvre et avale tout ce qui s'y trouve, et vous avez un gouffre.

L'ajout d'un poids supplémentaire à la surface, qu'il s'agisse de bâtiments ou simplement de fortes précipitations, peut casser le sommet d'une telle cavité et créer un gouffre.

Quels sont les types de gouffres?

Cependant, tous les gouffres ne sont pas identiques, même si le processus global - l'érosion du substratum rocheux - est le même. Il existe trois types de gouffres naturels.

1. Gouffres de dissolution. Ces gouffres sont le résultat de la faible couverture au sol, comme la végétation, sur le substratum rocheux. L'eau glisse à travers les trous préexistants du substratum rocheux et commence à circuler à travers le substratum rocheux. Une dépression dans le sol peut se former et si les couches du substratum rocheux en dessous sont suffisamment solides ou s'il y a suffisamment de débris bloquant l'écoulement de l'eau, le gouffre peut cesser de s'approfondir. Cela pourrait entraîner la formation d'un étang et même des zones humides, selon l'USGS.

2. Gouffres de couverture-affaissement. Ces gouffres commencent par quelque chose de perméable couvrant le gouffre tout en contenant également une grande quantité de sable. Ce sédiment commence à se déverser - ou à s'effondrer comme la nomenclature appropriée le fait référence - dans ces cavernes vides parmi le substratum rocheux. Au fil du temps, une dépression à la surface peut se produire. Ces sédiments peuvent bloquer les cavernes et empêcher l'écoulement de l'eau. Ces types de gouffres ne sont jamais très grands, selon le Southwest Florida Water Management District, car les sédiments empêchent l'eau d'éroder davantage le substrat rocheux environnant.

3. Siphons rétractables. Peut-être le plus connu des gouffres, les gouffres à effondrement du couvercle sont également les plus dramatiques. La surface au-dessus du substratum rocheux dans ce cas est principalement de l'argile, des éclats dans les cavités. Mais comme l'argile est solide, des arches se forment alors que ses éclats se font lentement. Cette arche continue de soutenir le sol en surface jusqu'à ce qu'elle devienne si mince qu'elle s'effondre dans la caverne en dessous, engloutissant tout ce qui se trouve au-dessus.

Il existe un dernier type de gouffre, à savoir les gouffres artificiels. Ces dolines sont le résultat d'une variété de pratiques, du forage à l'exploitation minière en passant par les changements dans les systèmes de dérivation de l'eau et les tuyaux cassés.

Peut-on prédire quand des gouffres se produiront?

Après une averse, un gouffre géant a avalé des feux de circulation et coupé l'alimentation à Kuala Lumpur, en Malaisie. (Photo: SL Chen / Shutterstock)

Alors que les gouffres ont la réputation d'être des événements soudains, ils se produisent sur de longues périodes. Cela signifie qu'il y a parfois des signes qu'un gouffre pourrait se former sous vos pieds.

Si vous recherchez des signes de gouffre sous un bâtiment, l'Université de Floride recommande de se rendre compte des fissures structurelles dans les murs et les sols, de l'eau de puits trouble et des portes et fenêtres qui ne se ferment pas correctement.

Sur le terrain, il y aura probablement plus de signes, y compris une végétation fanée ou mourante, des choses précédemment enterrées - comme des poteaux de clôture, des racines ou des fondations structurelles - devenant visibles, la formation de nouveaux et petits étangs et des arbres et des clôtures qui tombent.

Si un gouffre se produisait près de chez vous, le district de gestion des eaux du sud-ouest de la Floride recommande d'évacuer les locaux, puis d'aviser votre agence d'assurance et la ville.

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