Qu'est-ce qui fait briller les vagues de Californie?

Cela ressemble à quelque chose du film "Avatar": les eaux de l'océan qui s'éclairent comme des bâtons lumineux au néon quand elles éclaboussent. Les plages du sud de la Californie ont récemment brûlé avec des vagues étranges et incandescentes. Qu'est-ce qui pourrait être à l'origine d'un phénomène d'un autre monde?

Un récent rapport de Discovery News a fourni une réponse. Selon le biologiste marin Jorge Ribas, l'éclat est provoqué par une marée rouge massive, ou prolifération d'algues, de phytoplancton bioluminescent appelé Lingulodinium polyedrum . Les micro-organismes émettent de la lumière en réponse au stress, par exemple lorsqu'une vague s'écrase sur le rivage, une planche de surf se propage à travers le surf ou une pagaie de kayakiste éclabousse l'eau. Le résultat est un océan rougeoyant incroyablement frais.

Le phénomène a été observé sur une base semi-régulière depuis au moins 1901 le long des plages autour de San Diego, en Californie. Le jour, les proliférations d'algues donnent à l'eau une coloration rouge soupe, c'est pourquoi elles sont souvent appelées marée rouge . Mais contrairement à certaines formes de marée rouge qui peuvent être toxiques pour les humains et la vie marine, les proliférations incandescentes qui se produisent dans les eaux de San Diego seraient inoffensives.

Pour les surfeurs qui ne craignent pas d'attraper une vague dans l'eau regorgeant d'une boue de micro-organismes, l'océan lumineux offre la chance d'une vie. Les nageurs nocturnes apprécient également souvent l'occasion de se prélasser dans une mer bioluminescente. Les organismes peuvent également être présents dans le sable de plage humide, de sorte que même les promeneurs de plage peuvent regarder le sol scintiller à chaque pas.

Plusieurs vidéos publiées sur YouTube montrent les effets majestueux du phénomène. Regardez ci-dessous un surfeur qui met le feu à une vague et un kayakiste éblouit à travers des eaux plus calmes tandis que les lumières de la ville côtière brillent en arrière-plan.

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