Qu'est-ce qui ne va pas avec manger des hot-dogs, de la viande pour le déjeuner et du bacon?

Un favori de l'été pour les barbecues et les matchs de baseball, les Américains dépensent plus de 3 milliards de dollars en hot-dogs uniquement dans les supermarchés chaque année.

Mais aussi savoureux soient-ils, les hot-dogs ont mérité un rap de santé bien mérité ces dernières années. Les hot-dogs et autres viandes transformées - comme le bacon, les saucisses, le jambon et la viande du déjeuner - présentent des risques importants pour la santé. Ils ont été liés à un risque accru de certains cancers, ainsi que d'obésité, de diabète et de maladies cardiovasculaires.

Pourtant, malgré les études et les avertissements, des recherches publiées dans le Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics constatent que les adultes américains mangent toujours autant de viande transformée qu'il y a 18 ans.

"Alors que des facteurs autres que la santé (par exemple, sociaux, culturels et économiques) peuvent influencer les choix alimentaires des Américains, le manque de sensibilisation généralisée aux risques pour la santé associés à la viande transformée peut avoir contribué au manque de changement de consommation au cours des 18 dernières années, "a déclaré le co-auteur de l'étude, Fang Fang Zhang, épidémiologiste du cancer et professeur agrégé à l'Université Tufts, dans un communiqué. "Nos résultats soutiennent de nouvelles actions pour sensibiliser le public aux risques pour la santé associés à une consommation élevée de viande transformée aux États-Unis"

Les viandes séchées contiennent des nitrates, qui sont ajoutés pendant le processus de cuisson pour empêcher la croissance du botulisme et pour aider la viande à conserver sa couleur. Dans le corps humain, les nitrates sont convertis en nitrites, qui forment des nitrosamines qui ont été associées à divers cancers, selon WebMD. (Il vaut également la peine de comprendre la différence entre les nitrates et les nitrites, qui sont tous deux utilisés comme conservateurs dans la viande, mais nous y reviendrons dans un instant.)

Une étude de l'Université Harvard de 2010 a révélé que la consommation de viandes transformées peut augmenter le risque de maladie cardiaque et de diabète. Les chercheurs ont découvert que la consommation de viande transformée, comme le bacon, les saucisses ou les charcuteries transformées, était associée à un risque 42% plus élevé de maladies cardiaques et 19% plus élevé de diabète de type 2. En revanche, ils ont constaté que manger des viandes rouges non transformées - comme le bœuf, le porc ou l'agneau - n'avait pas le même risque. Quelle est la différence entre les viandes qui contiennent des quantités similaires de graisses saturées et de cholestérol? Les viandes transformées avaient quatre fois plus de sodium et 50% de nitrite de sodium en plus.

L'autre côté des nitrates

Les viandes transformées ont été associées à un risque accru de certains cancers, ainsi qu'à l'obésité, au diabète et aux maladies cardiovasculaires. (Photo: FotoKulinaria / Shutterstock)

Mais les opposants rétorqueront que même les légumes comme les épinards et le céleri contiennent des nitrates. Comme le souligne Healthline, "Les légumes sont en fait la plus grande source alimentaire de nitrates ... de loin. La quantité que vous obtenez de la viande transformée est petite par rapport aux légumes."

La différence est que ces aliments contiennent également des vitamines C et D, qui inhibent la formation de ces composés N-nitroso.

Mais il existe quelques alternatives. Vous pouvez acheter des hot-dogs sans nitrate, comme ceux d'Applegate Farms ou de Organic Prairie. Ces hot-dogs contiennent des nitrates de légumes, mais ne contiennent pas de nitrates synthétiques. Faire frire le bacon à feu doux ou le faire cuire au micro-ondes peut minimiser votre exposition aux nitrosamines, qui peuvent se former pendant la cuisson à feu vif.

Pour rendre les choses encore plus confuses, une étude de 2011 menée par des chercheurs de l'Université du Kansas a révélé que les hot-dogs et autres viandes transformées sont meilleurs pour vous que certaines viandes grillées non transformées, comme le poulet rôti. L'étude se concentre principalement sur la présence de HCA dans la viande, un composé chimique moins connu qui a également été lié au cancer. La présence du produit chimique a été trouvée plus dans la viande grillée et carbonisée que, par exemple, dans les hot dogs au micro-ondes.

Alors, qu'est-ce qu'un amateur de viande à faire? La clé est la modération. Si vous allez faire un barbecue trois fois par semaine pendant tout l'été, vous devriez peut-être penser à vous éloigner un peu, disons une fois par semaine ou une fois toutes les deux semaines.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en mai 2011.

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