Qu'est-il arrivé aux bonnes manières - et pouvons-nous les récupérer?

Incivilité ... grossièreté ... mauvaises manières.

Quoi que vous l'appeliez, c'est partout; la courtoisie semble être une relique pittoresque du passé. Où que vous vous tourniez, il y a des insultes ou des injures de quelqu'un - dans le discours politique, sur le lieu de travail, sur les réseaux sociaux, à la télévision et à peu près partout ailleurs. Les gens ne se traitent plus avec respect et cela fait des ravages.

L'incivilité et la méchanceté conduisent non seulement à des sentiments blessés, à un traumatisme psychologique et à une nation divisée, mais elles peuvent aussi parfois conduire à la violence, voire à la mort.

Les bonnes manières ont-elles disparu pour de bonnes règles d'étiquette du passé d'une époque plus douce et plus douce? Sommes-nous coincés avec une société toujours plus grossière? Ou pouvons-nous encore trouver le moyen de nous traiter mutuellement avec considération et respect? En réfléchissant à ces questions, voici quelques pistes de réflexion.

La civilité est devenue sombre

L'anonymat des médias sociaux a fait prospérer l'incivilité et la cyberintimidation. (Photo: J_O_I_D / ​​flickr)

L'impolitesse n'est pas arrivée seulement lors de la dernière élection présidentielle, bien que vous puissiez dire que cela a fait monter les choses de quelques crans. En fait, il a tranquillement augmenté pendant des années.

À une extrémité du spectre de l'incivilité, il y a un manque croissant de bonnes manières et de réflexion. Appelez-les petits slights et snubs. Pas de "s'il vous plaît" lorsque quelqu'un demande une faveur. Pas d '"excusez-moi" quand un étranger vous rencontre. Pas assez de place pour se garer car un autre conducteur a franchi la ligne et n'a pas pris la peine de reculer et d'essayer à nouveau.

À l'autre extrémité du spectre, il y a le discours de haine, où les insultes et la rhétorique se durcissent en stéréotypes dangereux et même en actes violents.

La méchanceté est presque la nouvelle norme. Il suffit de regarder la télé-réalité ou de scanner les réseaux sociaux (où les gens adorent cracher les insultes les plus méprisables sous le couvert de l’anonymat)

La politique est particulièrement remplie d'attaques personnelles et de mudling. Tant que cela se fait au nom de l'honnêteté ou de la défense personnelle ou de la liberté d'expression, tout semble aller.

Le problème, cependant, est que toute cette négativité ne s'évapore pas après avoir été déclenchée. Selon le magazine Time, les études montrent que plus nous éprouvons d'incivilité, plus elle grandit. En d'autres termes, la grossièreté est contagieuse, un peu comme la grippe ou un mème sur Internet.

Pourquoi? Parce que lorsque quelqu'un est impoli envers nous, au lieu de demander justice, nous recherchons souvent la vengeance. Nous n'appuyons pas les accusations comme nous le ferions si quelqu'un volait notre maison. Au lieu de cela, notre premier instinct est de faire en sorte que le délinquant grossier se sente aussi mal qu'il nous a fait sentir. Nous répondons avec plus d'impolitesse. Et ça continue.

Définir la civilité

Il peut sembler impossible de s'entendre sur ce qu'est un comportement docile. La civilité peut être très différente selon votre éducation culturelle ou l'étiquette sociale centrée sur la famille qu'on vous a enseignée à la maison. Exemple: roter dans une maison asiatique et c'est considéré comme un compliment au chef. Rotez dans une maison non asiatique et on vous demandera peut-être de quitter la table.

Le Premier ministre Forni, professeur de littérature italienne à l'Université Johns Hopkins et fondateur de The Civility Initiative à Johns Hopkins, suggère une manière plus générale de définir la courtoisie dans son livre de 2002 "Choosing Civility: The Twenty-Five Rules of Considerate Conduct".

En discutant avec des gens du monde entier, il a constaté que presque tout le monde était d'accord pour mesurer le succès de votre vie par la façon dont vous traitez les autres. "Lorsque nous allégons le fardeau de la vie pour ceux qui nous entourent, nous nous portons bien; lorsque nous ajoutons à la misère du monde, nous ne le sommes pas", écrit-il. La civilité, ajoute-t-il, est un «code de conduite basé sur le respect, la retenue et la responsabilité».

Pourquoi être gentil?

Des actes simples et gracieux peuvent faire tourner le monde à un rythme beaucoup plus paisible. (Photo: Collection Everett / Shutterstock)

Traiter les autres avec civilité est une façon de manœuvrer dans la vie aussi gracieusement et avec autant de considération que possible. Il lubrifie les roues de l'interaction sociale et rend les choses plus fluides et positives. Qu'il s'agisse de dire bonjour à votre facteur, de remercier votre caissier ou de discuter avec le plombier - la courtoisie rend la vie beaucoup plus agréable et le monde plus convivial.

Et si vous n'aimez pas quelqu'un ou si vous n'êtes pas d'accord avec ce qu'il dit? Pas besoin de les dénigrer ou de se laisser entraîner dans des combats verbaux ou physiques avec des secousses et des brutes. Vous ne pouvez pas gérer des manières parfaites 100% du temps, mais commencez au moins par là. Faites de la civilité votre choix par défaut. Même dans des situations difficiles ou tendues, un peu de détachement zen et d'empathie (marcher dans la peau de quelqu'un) va très loin.

En restant calme et respectueux, vous pourrez peut-être diffuser le drame et la discorde avant qu'ils ne se propagent. Conclusion: la diplomatie peut équivaloir à l'auto-préservation. Appelez ça intelligent.

Cela étant dit, nice n'est pas intelligent si vous êtes trop gentil, un pushover. Certaines personnes voient les mœurs comme un signe de faiblesse. Vous pouvez maintenir votre civilité tout en restant ferme, ou dire non et vous éloigner.

Propager la civilité

Des bâtiments comme le Capitole américain ont été construits pour inspirer un niveau de conversation plus élevé. (Photo: Felix Lipov / Shutterstock.com)

Beaucoup d'entre nous ont besoin d'aide pour parler politique ces jours-ci. L'Institut national pour le discours civil, créé en 2011 en réponse à la fusillade de masse à Tucson, en Arizona, qui a blessé l'ancien représentant américain Gabby Giffords, a lancé un nouvel effort populaire appelé Initiative to Revive Civility. Il recommande les étapes suivantes pour aider à combler le fossé politique croissant:

• Lisez une variété de sources d'informations fiables avec des perspectives différentes pour vous aider à mieux comprendre ce qui nous divise - et nous unit.

• Écoutez avec respect les personnes dont les opinions ne correspondent pas aux vôtres, résistez à l'envie de stéréotyper ou d'utiliser un langage insultant ou désobligeant.

• Aidez à rassembler des personnes ayant des points de vue différents dans votre communauté pour des conversations productives.

Ces mêmes principes s'appliquent dans d'autres domaines de la vie. Si vous n'êtes pas d'accord avec un ami ou un membre de la famille, écoutez poliment avec toute votre attention. Essayez de comprendre leur point de vue et répondez avec courtoisie. C'est bien d'exprimer vos propres opinions, mais n'oubliez pas les choses que vous avez en commun. Quelque chose d'aussi simple que de traiter les autres comme vous aimeriez être traité peut grandement contribuer au maintien de la civilité.

Et ce n'est pas que vous ne devriez pas agir lorsque vous voyez quelqu'un être impoli. Intensifiez-vous et demandez-leur de s'arrêter. Appelez-les fermement mais gracieusement sans être méchant ou agressif.

Il est également efficace d'aider les gens à voir à quoi ils ressemblent. Pendant son mandat de maire de Bogota, en Colombie, dans les années 1990, Antanas Mockus a engagé 420 mimes pour faire honte aux conducteurs et aux piétons qui enfreignaient les règles de la circulation ou agissaient inconsidérément en public. Par exemple, lorsque quelqu'un se garait sur le trottoir ou faisait une promenade sur le trottoir, les mimes les observaient, imitant leur mauvais comportement. Cet effort de «mise en miroir» a permis de réduire de plus de moitié le nombre de tués sur les routes et de réduire les comportements publics peu courtois.

Vous pouvez utiliser les mêmes tactiques pour contrôler vos pires instincts. Les anciens secrétaires sociaux de la Maison Blanche, Lea Berman et Jeremy Bernard, co-auteurs de «Treating People Well», recommandent de se voir de l'extérieur. Comme ils le notent dans leur introduction: "Agissez comme si le monde entier regarde et vous ne pouvez pas manquer de faire la bonne chose. La plupart d'entre nous aiment se considérer comme de bonnes personnes, et si nous sentons que ce que nous faisons est public, nous sommes plus susceptibles de nous comporter raisonnablement. "

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