Qu'est-il arrivé à l'aigle de papa Decorah?

Après deux fortes tempêtes de neige à la mi-avril, les aigles parents de Decorah, dans l'Iowa, ont passé la journée à nourrir et à couver leurs poussins nouvellement éclos dans leur nid. Maman a réchauffé et protégé les aiglons pendant la nuit pendant que papa a décollé. Il a été vu pour la dernière fois sur le nid vers 19 h 30 le 18 avril.

Les experts du Raptor Resource Project, qui surveille et diffuse en direct le nid, se sont inquiétés lorsque papa n'est pas revenu remplacer maman pour l'équipe du matin. Ils pensaient peut-être qu'il se reposait de l'activité intense qui avait suivi les deux grosses tempêtes. Cependant, alors que la journée se poursuivait sans aucun signe de papa, ils sont devenus inquiets et ont prévu d'aller le chercher. Un observateur sur le terrain pensait que papa était à proximité, mais il n'est pas revenu nourrir les aigles ou s'occuper d'eux.

Le deuxième jour sans papa, maman a continué à s'occuper seule des aiglettes. Ils étaient bien nourris, mais maman était évidemment consciente qu'il était parti. Elle a crié plusieurs fois et n'a reçu aucune réponse. Elle se méfiait également beaucoup des activités autour du nid.

Les caméramans du Raptor Resource Project ont aperçu un autre aigle dans la région. Les experts de l'aigle ont déterminé qu'il était un homme et l'ont appelé "aigle mâle non identifié" ou UME, incertain s'il pouvait être papa.

"Si ce n'est pas le cas, pourquoi maman le tolère-t-elle si près du nid?" ils écrivent dans une chronologie des événements. "Il passe une partie de la journée perché au-dessus de lui et maman à un moment donné se perche près de lui. Si c'est le cas, pourquoi ne donne-t-il pas une pause à maman, apportant des proies, répondant à ses appels et harcelant un balbuzard pêcheur qui s'est perché par l'étang? Pourquoi semble-t-elle si méfiante de sa présence? "

Sur la base du comportement et de l'apparence de l'aigle mâle, les experts étaient convaincus qu'il n'était pas papa.

À la recherche de papa

Une vingtaine de résidents, de bénévoles et de personnel du Raptor Resource Project, ainsi que l'équipe de recherche et de sauvetage du service d'incendie de Decorah, ont cherché papa, parcourant ses lieux de perche préférés, ainsi que les zones dangereuses le long de la route. L'équipe de recherche et de sauvetage a utilisé un drone pour accéder à des zones plus difficiles. Ils n'ont trouvé aucune trace du patriarche aigle.

Heureusement, bien que papa soit parti, maman excelle en tant que parent solo.

"Pendant que nous nous inquiétons, les aiglons mangent, dorment, font caca, jouent à la maison avec des matériaux de nid, et poussent comme des mauvaises herbes sous le chaud soleil. Maman a fait un excellent travail en prenant soin d'eux et a même pu en prendre un peu" moi pendant qu'elle garde les enfants du Skywalk ou d'un perchoir à proximité ", a publié le RRP sur Facebook.

Voici une vidéo rapprochée de maman avec les aigles qui somnolent et jouent.

Qu'est-ce qui aurait pu arriver à papa?

La recherche a été structurée en fonction de plusieurs possibilités: que l'aigle mâle non identifié a blessé papa dans une bagarre, que papa a été frappé par un véhicule en mangeant ou en se faisant tuer pour les aigles, qu'il a été électrocuté ou pris dans une ligne électrique, ou qu'il a été pris à l'intérieur d'un bâtiment. Il est également possible qu'il soit malade, abattu ou kidnappé.

Bien qu'ils ne sachent toujours pas pourquoi papa a disparu, un panel d'experts en aigle suggère qu'un combat avec l'autre aigle mâle est la raison la plus probable de sa disparition.

"Compte tenu de la forte densité de la population environnante d'aigles et du nombre de flotteurs ou d'adultes non reproducteurs, les combats intra-espèces sont devenus une source majeure de mortalité naturelle pour les pygargues à tête blanche", a indiqué le groupe.

"Bien que le panel n'ait pas entièrement rejeté l'hypothermie ou la maladie, ils ont estimé que ce n'était pas très probable étant donné que papa ne semblait pas malade, n'avait pas de taches vertes muettes sur sa queue et avait déjà traversé par mauvais temps, y compris humide Tempêtes de neige d'avril, sans problème. Ils ont également mentionné l'électrocution et les collisions de voitures comme sources potentielles de mortalité, et ont rejeté l'idée que papa a simplement abandonné et est parti. Nous n'avons trouvé aucune preuve que papa a été abattu ou kidnappé. "

Le rôle de l'autre aigle mâle

Un aigle mâle non identifié (UME) se rapproche de Mom Decorah. (Photo: Projet de ressources Raptor)

Fin avril, l'aigle mâle non identifié se trouvait toujours dans la région. Jusqu'à présent, il n'a montré aucun comportement agressif envers les aiglons ou maman. Les experts regardent pour voir s'il apporte de la nourriture à maman ou montre un autre comportement de séduction.

Au cours des derniers jours, un troisième aigle est apparu près du nid. Bien que les observateurs espèrent qu'il pourrait être papa, le consensus est que, sur la base de son comportement, ce n'est pas le cas. L'aigle mâle non identifié d'origine a été repéré en train de chasser l'intrus, verrouillant brièvement des serres avec lui alors que maman était perchée à proximité.

Dire au revoir

Le 2 mai, le Raptor Resource Project tiendra un souvenir pour papa sur sa page Facebook afin que les observateurs puissent publier des souvenirs, des poèmes, des histoires et des œuvres d'art de l'aigle bien-aimé.

Le réalisateur John Howe a partagé un message d'admiration pour papa Decorah, "qui a captivé le cœur et l'esprit de tant de personnes", écrit-il.

"Pendant plus de 10 ans, il a servi de sujet de plaisir, d'éducation et d'émerveillement à des millions de personnes, tout en étant un partenaire aigle de maman Decorah et de papa pour de nombreux aiglons. Il est étonnant de penser qu'après le vol réussi de D29, D30 et D31, il aura amené tant de poissons au nid, rassemblé et scintillé tant d'aigles sous lui, et livré tant de repas d'aigles à 31 aigles que nous connaissons! "

Howe souligne que ce que les observateurs voient est difficile, mais très normal dans la vie d'aigle.

"La mort et la succession des aigles font partie de l'ordre naturel, mais cela ne le rend pas moins triste quand cela se produit. Nous regardons les aigles de Decorah et les aimons, mais ils n'appartiennent qu'à eux-mêmes. Leur vie est un cadeau que nous avons le privilège de partager et d'apprendre. "

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