Quand une personne doit-elle être considérée comme un adulte?

Quand un enfant n'est-il plus un enfant?

Si vous demandiez à ma fille de 12 ans, l'âge magique serait de 13 ans - l'âge où vous êtes officiellement un adolescent et ne peut plus être considéré comme un "enfant". Si vous demandiez à ma nièce de 15 ans, elle aurait 16 ans - c'est à ce moment-là qu'elle pourra conduire une voiture et trouver un emploi après l'école. Selon le gouvernement américain, un enfant devient officiellement adulte à l'âge de 18 ans. C'est alors qu'il peut voter et commencer à payer des impôts. Mais fait intéressant, même si un jeune de 18 ans peut aller à la guerre, le gouvernement ne considère pas que cette personne soit suffisamment mature pour boire de l'alcool. Pourtant, même un enfant qui peut aller à la guerre et acheter une bière n'est pas assez âgé pour louer une voiture; pour la plupart des sociétés de location de voitures, l'âge minimum pour la location est de 25 ans.

Il s'avère que les gens de Hertz ou d'Alamo peuvent avoir une meilleure idée de l'âge de la maturité que le gouvernement américain.

Selon des recherches publiées dans la revue Neuropsychiatric Disease and Treatment, le cerveau humain ne se développe pas complètement avant l'âge de 25 ans environ.

En étudiant les scanners du cerveau des adolescents, les neurologues ont appris que lorsque les enfants ont environ 18 ans, leur cortex préfrontal n'est qu'à moitié développé. C'est la zone du cerveau qui aide à contrôler les impulsions, à résoudre les problèmes, à réguler les émotions et à organiser le comportement. Cela ne veut pas dire que les enfants à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine ne peuvent pas assumer ces tâches, mais cela signifie que c'est plus difficile pour eux - au moins jusqu'à environ 25 ans environ lorsque cette zone du cerveau se développe complètement.

Sur la base de ces résultats, certains experts en neurologie sont allés plus loin et affirment que le chemin vers l'âge adulte est plus une trajectoire et moins une transition difficile et rapide de l'enfance à l'âge adulte. Ils croient que la plupart des gens ne deviennent vraiment adultes qu'après avoir atteint la trentaine.

"Ce que nous disons vraiment, c'est qu'avoir une définition du passage de l'enfance à l'âge adulte semble de plus en plus absurde", a déclaré Peter Jones de l'Université de Cambridge à BBC News en 2019. "C'est une transition beaucoup plus nuancée qui se déroule sur trois décennies. . "

Grandir trop vite

Ce n'est pas exactement un flash d'information pour des générations de parents qui ont vu leurs adolescents prendre des risques fous tout en semblant incapables de se ressaisir jusqu'à ce qu'ils soient plus âgés. Pour l'adolescent moyen qui grandit dans une famille de soutien (et je veux dire émotionnellement et financièrement), ces résultats ne sont pas vraiment un gros problème. Les mamans et les papas continueront de renflouer leurs enfants d'âge universitaire s'ils se retrouvent dans un pétrin.

Mais cette information jette un nouvel éclairage sur la façon dont les enfants sans autant de soutien sont traités. Dans le système de placement familial, lorsqu'un enfant atteint l'âge de 18 ans, il est considéré comme un adulte et ne peut plus recevoir de soutien parrainé par l'État. Et beaucoup de gens pensent que c'est trop tôt pour qu'un adolescent soit seul, en particulier un adolescent qui a connu une enfance instable et qui peut être plus susceptible d'avoir des problèmes pour contrôler ses impulsions que ses pairs de foyers plus stables.

Pour cette raison, certains défenseurs des familles d'accueil pensent qu'il est plus logique que 25 ans soit le nouvel âge légal de l'âge adulte. Ils veulent que l'âge de la maturité soit basé sur la science et non sur des nombres arbitraires.

Je ne suis pas sûr que ce concept vole avec mon enfant de 12 ans, ou même ma nièce. Mais là encore, quand ils gâchent dans leur adolescence, ma famille sera là (espérons-le) pour les ramasser et les remettre sur pied.

Tous les adolescents n'ont pas ce luxe.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en juillet 2015.

Articles Connexes