Que faire si votre herbe ne pousse pas

L'un des défis paysagers les plus exaspérants pour les propriétaires peut être ce qui semble être la tâche la plus simple: faire pousser de l'herbe. Pour beaucoup, cependant, faire pousser de l'herbe n'est pas si facile.

Parfois, le problème réside dans des endroits dénudés où l'herbe refuse obstinément de pousser. Dans d'autres cas, la pelouse entière - malgré des heures d'efforts et d'argent dépensés pour les semences de gazon, les engrais et les pré et post-émergence - ressemble à un champ rempli de mauvaises herbes. (Et pour certaines personnes, une pelouse bien tondue fonctionne très bien.)

Mais une pelouse laide peut être particulièrement frustrante pour les propriétaires qui ont un voisin avec un paysage de rue qui semble appartenir à la couverture d'un magazine de maison et de jardin ou pour les personnes qui doivent respecter les règles strictes de l'association des propriétaires (HOA). Il n'est pas inhabituel pour les conventions HOA, par exemple, d'exiger qu'un pourcentage de la propriété ne soit pas seulement de l'herbe mais de l'herbe cultivée et coupée d'une certaine manière.

Mais que faire si vous ne pouvez pas faire pousser de l'herbe, peu importe vos efforts? Bien que votre premier réflexe soit de vous demander ce que vous faites de mal, ne soyez pas trop rapide pour vous en vouloir. Il y a de fortes chances que ce ne soit pas de votre faute.

"Parfois, les sites ne sont tout simplement pas propices au gazon", a déclaré Clint Waltz, spécialiste de l'extension du gazon en plaques au Turfgrass Research & Education Center de l'Université de Géorgie à Griffin, en Géorgie. "Soyez prêt à accepter cela chaque fois qu'il se présente."

Waltz a déclaré qu'il y avait cinq principales raisons pour lesquelles l'herbe ne poussait pas. Voici comment il les classe en fonction des conditions qu'il rencontre lors de la visite des propriétaires qui l'ont appelé pour obtenir de l'aide.

1. Manque de soleil ou d'un environnement ombragé

2. Concurrence des racines des arbres

3. Sol compacté

4. Objets souterrains (une variation d'un thème avec le n ° 2)

5. Manque de flux d'air, que Waltz appelle également drainage de l'air

Dans ces situations, Waltz a déclaré qu'il disait probablement aux propriétaires une dernière chose qu'ils voulaient entendre. "J'ai dû dire aux gens que ce n'était tout simplement pas un site adapté pour le gazon", a-t-il déclaré. "Ce serait bien si c'était le cas, mais ce n'est pas le cas. L'herbe sera toujours un défi ici."

Pour vous aider à surmonter les cinq principaux défis de Waltz à la croissance de l'herbe, voici un aperçu de chacun d'eux et de ce qu'il suggère que vous puissiez faire à leur sujet.

Manque de soleil, environnement ombragé

Une solution consiste à retirer l'herbe et à planter les fleurs et les arbustes tolérants à l'ombre à sa place. (Photo: SimontheSorcerer / Shutterstock)

La première chose à faire lorsque l'herbe ne pousse pas bien - ou pas du tout - est de ne pas regarder vers le bas, conseille Waltz. Chercher. Le problème le plus courant qu'il voit avec le gazon à problèmes est le manque de soleil. Les arbres qui ont mûri, les haies plantées comme écrans d'intimité ou même les bâtiments voisins sont des exemples d'objets qui jettent trop d'ombre sur un gazon qui aime le soleil - même si ce n'était pas toujours le cas.

"Plusieurs fois, les gens me diront:" Mon Dieu, j'avais la plus belle pelouse il y a 15 ans "", a déclaré Waltz. "Ce qu'ils ont tendance à oublier, c'est que les paysages mûrissent avec le temps. Donc, ce petit chêne ou érable qui avait environ la tête haute et à peine 5 pieds de haut il y a 15 ans est maintenant de 25 pieds de haut, et il est devenu un pied à coulisse d'environ 8 pouces arbre."

Dans des situations comme celle-ci, il a déclaré que les propriétaires perdraient de l'herbe avec le temps à mesure que les paysages mûrissent et que les zones autrefois en plein soleil deviennent de plus en plus ombragées. "C'est une chose très courante", a expliqué Waltz. "Les paysages mûrissent et les pelouses qui avaient l'air bien il y a 10, 15 ou 20 ans ne sont plus aussi belles maintenant."

Un problème similaire peut se produire lorsqu'un propriétaire plante une herbe qui aime le soleil dans un paysage qui a déjà des arbres matures. Il est important pour les propriétaires de se rappeler que le mantra horticole de Right Plant, Right Place s'applique autant à l'herbe qu'à toute autre plante, a déclaré Waltz. Il faut mettre la bonne plante - l'herbe, dans ce cas - au bon endroit pour avoir des attentes raisonnables de succès, a-t-il souligné. "Si vous ne le faites pas, vous allez avoir des problèmes et ça va être difficile."

Heureusement pour les propriétaires, il existe une diversité au sein des espèces de gazon. Alors que certaines plantes herbacées nécessitent au moins huit heures de plein soleil par jour pendant la saison de croissance, d'autres sont capables de gérer une lumière limitée.

Toutes les espèces de graminées de saison chaude - l'herbe des Bermudes en est un exemple - fonctionnent bien en plein soleil. Mais certaines graminées de saison chaude peuvent supporter des environnements à lumière limitée, voire de l'ombre. Certaines herbes zoysia peuvent prendre cinq à cinq heures et demie de soleil intermittent pendant la saison de croissance pour maintenir ce que Waltz appelle l'acceptabilité commerciale.

Si l'ombre est la raison pour laquelle vous ne pouvez pas faire pousser de l'herbe, Waltz propose plusieurs remèdes. La première solution suppose que vous n'allez pas abattre l'arbre ou la haie incriminé. Cette solution serait de trouver un gazon plus tolérant à l'ombre pour votre environnement. Une autre option serait d'augmenter légèrement la hauteur de tonte dans les zones ombragées.

Mais si vous avez une herbe qui aime le soleil comme l'herbe des Bermudes et qu'une partie de la pelouse ne pousse pas bien parce que la zone à problème est à l'ombre, la solution sera d'enlever le gazon. Dans ce cas, Waltz suggère de changer votre aménagement paysager et d'étendre la ligne de lit pour inclure la zone ombragée.

Ensuite, dans la zone à l'intérieur de la nouvelle ligne de lit où l'herbe ne poussait pas bien, il recommande de planter des couvre-sols tolérants à l'ombre tels que liriope ou mondo, ou tout simplement de couvrir le lit allongé avec un paillis comme l'écorce ou la paille de pin ou un paillis populaire dans la région du pays où vous vivez.

Concurrence des racines des arbres

L'herbe peut également mal fonctionner dans les sections de la pelouse près des arbres, des haies et des grands arbustes. Cette fois, le problème n'est pas la verrière mais les racines. Le problème pour l'herbe qui ne pousse pas bien dans ces situations est que les racines rivalisent avec l'herbe pour l'eau et les nutriments, ce qui donne un gazon faible et tacheté. "Ce ne sont pas toujours des arbres", explique Waltz. "J'ai vu de grands arbustes provoquer les mêmes choses."

Il utilise l'osmanthus comme exemple. "Une grande haie d'osmanthus sentira bon, mais ces choses atteignent 8, 10, 12 pieds de hauteur, et elles bloquent le soleil et empêchent le mouvement de l'air. Leurs racines, tout comme avec les arbres, rivaliseront avec l'herbe pour la lumière, l'eau, l'espace et les éléments nutritifs. La partie eau et éléments nutritifs de celui-ci peut être un problème car ils rivaliseront plus agressivement pour l'eau et les éléments nutritifs que le gazon. "

Encore une fois, comme avec l'herbe qui essaie de pousser dans trop d'ombre, il a dit que l'herbe devient une plante stressée dans un environnement pauvre, et qu'elle ne peut pas obtenir les éléments de base de la vie lorsqu'elle doit rivaliser avec les grosses racines de plantes plus grosses. "Ça va être difficile et ça ne marchera jamais bien." La solution, comme pour l'ombre, consiste à étendre la ligne de lit au moins jusqu'à la ligne d'égouttement de l'arbre ou de l'arbuste.

Sol compacté

Avant d'installer un nouveau gazon, assurez-vous de labourer le sol avec de la matière organique. (Photo: topseller / Shutterstock)

L'une des raisons les plus sous-estimées pour laquelle l'herbe ne pousse pas bien est le sol compacté. C'est un problème parce que les racines des plantes ont besoin de respirer, et elles ne peuvent pas le faire dans un sol compacté.

"Mon analogie avec cela est combien d'heures par jour aimez-vous respirer de l'oxygène?" demanda Waltz. "La réponse est 24. Les racines ne sont pas différentes." Dans un sol compacté, la capacité de l'oxygène à se déplacer à travers les pores du sol jusqu'aux racines est gravement limitée.

Plusieurs choses peuvent rendre le sol compacté. La première est que le site de la pelouse n'était pas correctement préparé - labouré avec de la matière organique ajoutée au sol - avant que les semences de gazon ne soient semées ou que le gazon ne soit posé.

Cela est courant dans de nombreux développements de nouveaux logements, a déclaré Waltz. "Le constructeur a dépensé de l'argent pour tout le reste et a probablement un peu dépassé le budget. La dernière chose qu'il va faire est de payer pour que quelqu'un vienne là-bas et profondément jusqu'à la pelouse ou le paysage et le brise en 6 ou 8 pouces de profondeur et ramollisse il dans les 3 à 4 pouces supérieurs avant de poser du gazon. Je peux dire que je ne vois presque jamais cela se produire. Le plus souvent, ils grattent la zone où ils vont installer la pelouse, ils la rendent un peu lisse en haut, ils pourraient passer un motoculteur dessus et dire qu'il était labouré, puis ils posaient du gazon avec le côté vert vers le haut. "

Dans ce cas, le sol compacté limite l'oxygène aux racines. "Et lorsque vous commencez à limiter l'oxygène jusqu'aux racines, les racines poussent près de la surface du sol pour obtenir l'oxygène qu'elles peuvent. Avec des racines peu profondes, l'herbe est plus sensible aux stress environnementaux comme la chaleur et la sécheresse. Les racines plus profondes peuvent pousser, plus l'herbe peut utiliser de volume de sol pour extraire l'eau et les nutriments, ce qui aide la plante à traverser les périodes de stress. "

Notamment, Waltz a déclaré qu'il y avait beaucoup d'informations sur le côté ornemental sur la façon de creuser un trou pour planter un arbre ou un arbuste, mais personne ne met rarement l'accent sur la préparation du sol avant d'installer l'herbe. "La plupart des architectes paysagistes ont des détails ou des spécifications pour planter des arbres", a-t-il souligné. "À moins d'une zone racinaire construite, je ne suis pas sûr d'avoir jamais vu un" détail "sur un ensemble de plans pour préparer le sol pour le gazonnement ou l'ensemencement."

Les racines des arbres exposées sont également un signe de sol compacté. (Photo: Pitchayarat Chootai / Shutterstock)

Une autre raison pour laquelle le sol devient compacté peut être à cause du même petit arbre que l'entrepreneur a planté qui finit par mûrir et projeter de l'ombre à travers le paysage. "Dix ou 15 ans plus tard, lorsque cet arbre fait marcher ses racines sur la surface du sol, vous ne pouvez plus y faire pousser d'herbe, et le propriétaire se demande pourquoi", a déclaré Waltz.

"Lorsque vous vous retrouvez avec des racines d'arbres exposées, plusieurs fois cela peut vous donner une indication que vous avez du sol compacté. Parce que si ces racines d'arbres pouvaient tomber, elles tomberaient. Elles ne ramperaient pas sur le dessus du sol . Comme les racines des arbres commencent à mûrir et deviennent plus grosses, vous avez la même quantité de sol là-bas, donc ces racines occupent du volume et de l'espace afin de compresser ce sol également. Ainsi, les racines des arbres peuvent ajouter à certains problèmes de compactage. "Donc, si le sol n'était pas bien préparé, avec le temps et l'augmentation du nombre de racines juste là à la surface, le compactage augmentera de nombreuses fois également."

Si vous avez un sol compacté, Waltz recommande une aération centrale pour ouvrir le sol afin de permettre à l'oxygène de descendre dans le système racinaire. L'aération du noyau est généralement effectuée avec une machine motorisée dotée d'un tambour à dents creuses qui tire les bouchons de terre hors de la pelouse. Les bouchons reposent sur la surface et semblent inesthétiques pendant une courte période, mais se dissoudront dans la pelouse avec la pluie et lorsque vous exécuterez votre arroseur.

Même une aération de 3 et 4 pouces de profondeur peut faire toute la différence dans les taches, a déclaré Waltz, soulignant que de nombreuses pelouses doivent être aérées annuellement de manière continue. "Si vous avez un problème de compactage important, la pelouse peut avoir besoin d'être aérée deux fois par an. Cela peut être un processus de deux à trois ans. Après cela, vous devrez peut-être juste aérer la carotte toutes les deux ou troisièmes L’aération du noyau ouvre le sol et introduit de l’oxygène dans le système du sol, ce qui profite à l’herbe, aux arbres et aux micro-organismes du sol. "

Objets souterrains

Parfois, les propriétaires peuvent remarquer que certaines sections de la pelouse semblent particulièrement stressées lors de conditions météorologiques extrêmes telles que la sécheresse et des températures élevées prolongées. Dans ce cas, vous devrez peut-être non seulement regarder vers le bas, mais aussi en dessous, comme sous le sol, pour trouver le problème. Il est possible qu'un objet souterrain empêche la croissance profonde des racines et limite la capacité des racines de cette zone à atteindre un réservoir de sol à partir duquel elles peuvent tirer de l'eau et des nutriments pour garder l'herbe dans cette zone forte et dynamique.

"Il y a eu des moments où j'ai amené ma sonde de sol dans certaines régions et frappé du granit à environ 3 ou 4 pouces", a expliqué Waltz. "Vous avez tendance à voir cela devenir un problème quand il y a des problèmes de stress - quand il fait chaud, quand il est sec et quand l'herbe n'a pas un système racinaire aussi profond."

Au fil des ans, il a vu toutes sortes de problèmes avec les objets souterrains. "J'ai même trouvé des débris de construction enterrés, bien que ce soit censé être illégal. Je ne peux pas vous dire combien de fois j'ai remonté la sonde et trouvé un morceau de bardeau dessus à seulement 1, 2 ou 3 pouces de profondeur le sol. Et tout le temps le propriétaire se demande pourquoi cette zone est celle qui semble flétrir et mourir chaque année! Si vous faites suffisamment de sondages, vous commencerez à découvrir pourquoi. "

Parfois, en sondant, Waltz découvre que le problème n'est que de l'argile dure. "L'argile n'est tout simplement pas travaillée, et vous avez une couche d'argile restreinte où 2, 3 ou 4 pouces vers le bas de sorte que le volume de sol dont les racines doivent puiser l'eau et les nutriments est compromis. Celles-ci ont tendance à se montrer pendant les extrêmes périodes de stress. "

Malheureusement, il n'y a pas de solution facile ou peu coûteuse pour que les propriétaires se retrouvent dans cette situation. À moins de déterrer la pelouse et de recommencer, l'aération du cœur peut être la seule solution, a déclaré Waltz. Même cela peut être un problème, cependant, si vous avez ce qu'il appelle des sols peu profonds où il y a un ou plusieurs gros rochers près de la surface. Parfois, dit-il, le propriétaire doit faire face à la réalité de «c'est ce que c'est» et gérer ce qu'il a.

Manque de flux d'air

Le dernier problème que Waltz rencontre le plus souvent est une petite arrière-cour autour de laquelle le cyprès de Leyland a été planté comme écran de confidentialité. Le cyprès résout un problème - les voisins peuvent regarder dans votre cour et vice versa - mais il en crée également un autre, un débit d'air restreint qui entraîne de l'air stagnant car il y a peu ou pas d'échange d'air.

"Vous savez comment c'est dans votre maison quand le ventilateur ne fonctionne pas avec votre climatiseur?" demanda Waltz. "L'air dans la maison devient un peu étouffant et stagnant. C'est la même chose avec une arrière-cour fermée, surtout si vous avez un peu d'humidité mélangée. L'air devient juste rassis et plutôt stagnant", a-t-il expliqué, soulignant que le manque de circulation d'air augmente la probabilité que l'herbe développe des problèmes de maladie. "Vous avez une plante faible (herbe) et lorsque vous aggravez cela avec un manque de mouvement et de drainage de l'air, vous courez le risque d'une incidence beaucoup plus élevée de maladies. Les plantes malades ne vivent pas vraiment bien!"

Une fois de plus, la correction de cette situation peut être un défi, car les plantes à l'origine du problème ont été plantées dans un but, tel que fournir un écran de confidentialité. Les solutions, a déclaré Waltz, peuvent inclure l'utilisation d'autre chose que de l'herbe dans la zone de gazon ou d'écraser des arbres et des arbustes pour favoriser une plus grande circulation d'air. Les propriétaires peuvent également faire ce que les terrains de golf font parfois pour créer un flux d'air autour des verts, qui consiste à installer des ventilateurs - bien qu'il admette rapidement que ce n'est pas une solution peu coûteuse.

Trop corriger n'est souvent pas la réponse

Aucune quantité d'aération ne vous aidera si vous avez le mauvais type d'herbe en fonction de l'ensoleillement de votre pelouse. (Photo: Aigars Reinholds / Shutterstock)

Certains propriétaires peuvent penser qu'ils peuvent ajouter plus d'engrais ou aérer plus souvent pour corriger les problèmes où l'herbe ne pousse pas bien. Waltz met en garde contre cela.

Le vrai problème, soutient-il, est que vous avez la mauvaise plante au mauvais endroit. Par conséquent, l'augmentation de la quantité d'intrants pour essayer d'obtenir de l'herbe dans ces situations, en particulier dans les endroits ombragés, entraînera, au mieux, une nouvelle croissance faible et tendre, sensible aux maladies et aux ravageurs. La maladie est difficile à contrôler dans ces situations car l'environnement est si propice à la maladie. Vous êtes également susceptible de vous retrouver à dépenser plus pour la lutte antiparasitaire.

Sa préférence, a-t-il dit, est d'aider toujours les gens à faire pousser de l'herbe de manière durable afin qu'ils n'aient pas toujours à rejeter dans le paysage ce qu'il considère comme des ressources supérieures. Ce n'est tout simplement pas ainsi qu'il pense que l'herbe doit être gérée.

"Donc, vous devez être très prudent là-bas", a conseillé Waltz. Encore une fois, demandez-vous: ce que je fais est-il durable? Il y a là le paradoxe de la mauvaise plante au mauvais endroit. "Alors, l'augmentation des intrants est-elle vraiment la solution durable?" il demande. "Plusieurs fois, je dirais que non."

Et les HOA qui ont besoin d'herbe?

Certains HOA ont des règles exigeant des types spécifiques d'herbe, ce qui peut être problématique si l'herbe n'est pas originaire de votre état. (Photo: karamysh / Shutterstock)

Waltz a déclaré qu'au fil des années, il avait obtenu des appels à l'aide de propriétaires désespérés qui lui disaient qu'ils ne pouvaient pas faire pousser d'herbe, et maintenant leur HOA menace de leur infliger une amende parce que leur pelouse a l'air si mauvaise. Lorsque cela se produit, il effectue une visite sur place pour déterminer ce qui se passe avec la pelouse du propriétaire. À certains moments, son évaluation a été que le site n'est pas adapté au gazon pour l'une des cinq raisons ci-dessus.

Quand c'est le cas, il intervient et dit que faire pousser de l'herbe ici ne fonctionnera tout simplement pas. Quand il se retrouve dans ces situations, il doit "être un défenseur de l'usine et cela inclut de ne pas mettre l'usine en panne." Après tout, souligne-t-il, les plantes ne vont pas se défendre elles-mêmes.

"Je reviens à un peu de terminologie et j'essaie d'articuler le vrai problème", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il le faisait dans des courriers électroniques et des lettres aux HOA. Il a dit qu'il avait été très honnête dans sa correspondance et a dit à la HOA: "Vous demandez à cette personne de faire quelque chose d'agronomique et peut-être écologiquement irresponsable."

J'ai recommandé à quelques-uns d'entre eux de jeter leurs alliances ou de les réécrire afin de stipuler des exigences plus respectueuses sur le plan agronomique et environnemental. "Ce que j'ai trouvé, c'est que plusieurs fois, cela a tendance à être suffisant. Je n'ai pas eu beaucoup de retours en arrière."

Waltz a eu d'autres expériences de première main avec des HOA qui ont fait des demandes déraisonnables. "Un HOA dans le nord d'Atlanta m'a appelé une fois et voulait que je bénisse une liste d'herbes indigènes parce qu'ils allaient faire mettre tous leurs propriétaires dans des herbes indigènes. L'un d'eux était de l'herbe de buffle. J'ai dit: 'Je ne suis pas va le faire. Ils ont demandé pourquoi. J'ai dit: "Vous vous préparez à l'échec." Ils ont demandé si l'herbe de buffle n'était pas indigène. J'ai répondu: "Oui, mais pas ici en Géorgie. Elle est originaire du nord du Texas, de l'Oklahoma et du Kansas. L'herbe de buffle échouera ici." Ils ne voulaient pas de l'herbe des Bermudes parce qu'ils ont dit que c'était sur la liste des plantes envahissantes. J'ai dit: `` Eh bien, c'est votre décision à prendre, mais autant d'espace ouvert et de soleil que vous en avez, ce sera votre espèce la plus durable. " Je ne sais pas ce qu'il en est advenu ... "

Pour tous ceux qui ont de l'herbe des Bermudes, Waltz a dit de ne pas s'inquiéter de sa réputation de plante invasive. "L'herbe des Bermudes est là depuis assez longtemps pour avoir obtenu sa citoyenneté", a-t-il déclaré. Sans l'herbe des Bermudes, en plus du gazon, nous aurions du mal à nourrir les vaches, les chèvres et les chevaux, alors soyez reconnaissants, c'est un peu "envahissant"!

Où chercher de l'aide?

"Si vous avez un problème à faire pousser de l'herbe, je commencerais par votre bureau de vulgarisation et votre agent de vulgarisation", a déclaré Waltz. "Certains viendront chez vous pour évaluer votre situation. Dans les zones urbaines où un comté compte un million d'habitants, cela peut être difficile. Donc, évidemment, ils ne peuvent pas faire toutes les visites à domicile qu'ils souhaitent."

Il pense que c'est une meilleure option que d'aller à un professionnel de l'entretien des pelouses comme première option. Les paysagistes, les entrepreneurs et les praticiens comprendraient le problème, a-t-il dit, mais leur utilisation de la terminologie n'est pas toujours parfaite. "Ils sont dans la cible, mais ils sont souvent sur les anneaux extérieurs de la bulle pour articuler exactement ce qui se passe."

Les agents de vulgarisation, d'autre part, sont des spécialistes de l'évaluation des problèmes de gazon et des solutions. Même si l'agent ne peut pas sortir, il ou elle peut envoyer un maître jardinier à la place.

"De nombreux bureaux utiliseront des maîtres jardiniers bénévoles", a expliqué Waltz. "Les volontaires doivent postuler et ensuite être acceptés dans le programme de maître jardinier. Après cela, ils doivent suivre un cours très étendu d'une année pour maintenir leur statut de maître jardinier, puis ils doivent redonner des heures de bénévolat sur une base annuelle. Parfois, ces heures de bénévolat consistent à aider l'agent du comté. "

Le maître jardinier évaluera le site et pourra faire rapport à l'agent du comté. Ils peuvent également envoyer un professionnel local avec lequel ils sont à l'aise. Quoi qu'il en soit, Waltz a conseillé: «C'est là que je commencerais» si j'étais quelqu'un qui a du mal à faire pousser de l'herbe.

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