Que se passe-t-il vraiment lorsque la nourriture «tombe dans le mauvais tuyau»?

Vous connaissez le sentiment. Vous prenez un verre ou mangez une bouchée de nourriture et soudain, vous commencez à vous étouffer, à bâillonner et à bout de souffle. De toute évidence, quelque chose est tombé dans le mauvais tuyau.

Nous avons tous connu la sensation misérable, mais qu'est-ce qui la cause exactement?

Lorsque vous avalez de la nourriture ou une boisson, ce qui est censé se produire, c'est qu'il se déplace de votre bouche, à travers votre gorge, dans votre œsophage et dans votre estomac. Le processus semble facile et vous le faites sans réfléchir, mais l'acte réflexif d'avaler implique en fait 30 muscles et nerfs.

En cours de route, il y a un lambeau de tissu en forme de feuille à la base de la langue appelé l'épiglotte qui empêche les aliments de pénétrer dans la trachée (officiellement la trachée) lorsque vous avalez. Dans le même temps, les cordes vocales se ferment étroitement pour aider à sceller les voies respiratoires et l'os hyoïde et le larynx (boîte vocale) sont tirés vers le haut et vers l'avant et votre œsophage s'ouvre. La respiration s'arrête brièvement pendant que la déglutition se produit.

Parfois, cependant, tout ce système ne fonctionne pas comme il se doit, l'épiglotte ou les cordes vocales ne se fermant pas correctement. C'est alors que la nourriture ou le liquide que vous essayez d'avaler "va dans le mauvais sens" et finit par être inhalé dans votre trachée ou vos poumons. Cela s'appelle l'aspiration, explique WebMD.

Il est normal que les gens aspirent occasionnellement des quantités microscopiques de nourriture ou de liquide, selon un article sur les troubles de la déglutition dans la revue American Family Physician. Cela ne se sent pas bien, bien sûr, et le réflexe du corps est de tousser (parfois violemment) et souvent cela aidera à éliminer le problème. Problème résolu et vous pouvez recommencer à avaler de façon normale.

Mais l'aspiration peut devenir sérieuse si la nourriture pénètre dans vos poumons. Cela peut entraîner une inflammation des poumons et même une pneumonie. Cela peut être particulièrement irritant et potentiellement dangereux si vous mangez ou buvez quelque chose d'acide comme le jus d'orange, car les éléments acides ont tendance à être les plus nocifs pour les poumons et peuvent entraîner une pneumonie.

Parfois, les gens n'ont pas le réflexe immédiat de tousser ou de bâillonner lorsque de la nourriture ou du liquide se dirige vers la trachée ou les poumons. C'est ce qu'on appelle l'aspiration silencieuse et peut entraîner de graves problèmes respiratoires. Il est plus fréquent chez les personnes ayant des problèmes de déglutition, appelées dysphagie. Les gens peuvent avoir des problèmes à avaler lorsque les muscles s'affaiblissent à cause d'une maladie, d'une blessure ou du vieillissement.

L'aspiration en général a tendance à être un problème avec les enfants de moins de 3 ans et les adultes de plus de 50 ans, selon WebMD. Mais n'importe qui peut y arriver de temps en temps. Si vos problèmes de mauvaise conduite sont occasionnels, ralentissez et toussez quand vous en avez besoin. Si vous vous trouvez constamment en train de pirater après avoir essayé d'avaler, vous voudrez peut-être envisager de visiter un ORL pour vous assurer qu'il n'y a rien d'autre.

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