Quel est l'animal le plus meurtrier du monde?

Comme beaucoup de gens de ma génération, j'ai eu peur des requins depuis que le film "Jaws" est sorti en salles à la fin des années 70. Mais alors que les requins regardent bien la partie, la vérité est qu'ils ne se rapprochent même pas d'être les animaux les plus meurtriers du monde. (En fait, il y a beaucoup d'animaux plus mortels que les requins, alors donnons-leur une pause.)

Alors, quel animal remporte ce prix? En ce qui concerne les morts humaines, aucun autre animal ne s'en approche - pas même les humains eux-mêmes.

C'est le moustique.

Comment un minuscule petit insecte pouvait-il être si dangereux? Après tout, leurs piqûres peuvent être un peu irritantes, mais mortelles?

Ce n'est pas la piqûre, en soi, ce sont les maladies transférées pendant la piqûre qui rendent les moustiques si dangereux pour l'homme. Les moustiques sont porteurs du paludisme - une maladie qui tue 400000 personnes par an et en malade 200 millions de plus - et cela sans compter les décès dus à la dengue, à la fièvre jaune, au zika, au Nil occidental et à l'encéphalite, selon ISGlobal, l'Institut de Barcelone pour la santé mondiale. En additionnant toutes les maladies, le nombre de décès final est plus proche de 725 000 par an.

En fait, ce sont les prouesses meurtrières du moustique qui ont poussé Timothy C. Winegard à écrire "Le moustique: une histoire humaine de notre prédateur le plus mortel". Le professeur d'histoire et de science politique de la Colorado Mesa University déclare que le moustique a été la force la plus puissante pour déterminer le sort de l'humanité. Il estime qu'au fil du temps, les moustiques ont tué 52 milliards de personnes.

Gabino Iglesias de NPR, écrivant une critique du livre, pointe vers un extrait qui résume bien le pouvoir destructeur des bugs dans les moindres détails:

Bien que le moustique soit miraculeusement adaptable, il est également une créature purement narcissique. Contrairement à d'autres insectes, il ne pollinise pas les plantes de manière significative, n'aère pas le sol et n'ingère pas de déchets. Contrairement à la croyance populaire, le moustique ne sert même pas de source de nourriture indispensable à tout autre animal. Elle n'a d'autre but que de propager son espèce et peut-être de tuer des humains. En tant que prédatrice de pointe tout au long de notre odyssée, il semble que son rôle dans notre relation soit d'agir comme une contre-mesure contre la croissance incontrôlée de la population humaine.

Ils sont aussi partout. Les moustiques sont présents dans tous les coins du monde à l'exception de l'Antarctique et pendant la haute saison de reproduction, ils sont plus nombreux que tous les autres animaux sur Terre, à l'exception des termites et des fourmis. Le danger pour l'homme est donc très répandu.

La bonne nouvelle est que, contrairement aux requins, les moustiques sont plus faciles à repousser et la plupart des maladies transmises par les moustiques peuvent être évitées grâce aux vaccinations. Bien sûr, l'astuce consiste à faire vacciner ces personnes aux personnes qui en ont le plus besoin.

Dans son blog personnel, Bill Gates a partagé l'infographie ci-dessous consacrée à "ces maîtres volants du chaos", et il écrit également sur certains des travaux en cours dans le monde pour les éradiquer.

Les éradiquer serait un exploit incroyable. Ensuite, la seule chose dont les humains devraient s'inquiéter serait les humains eux-mêmes. Et il n'y a pas de vaccin pour ça.

Infographie avec l'aimable autorisation de Gates Notes

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa première publication en juillet 2014.

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