Quel est le dilemme du hérisson?

Par une froide journée d'hiver, un groupe de hérissons décide de se regrouper pour se réchauffer, mais en se rapprochant, ils commencent à se piquer les uns les autres avec leurs plumes. Ils s'éloignent immédiatement les uns des autres, seulement pour que l'air glacial les ramène ensemble. Mais encore une fois, les piqûres douloureuses se produisent et ils reculent.

C'est le dilemme du hérisson. Souvent appelé le problème du porc-épic, c'est une métaphore des défis de l'intimité humaine.

Il a été décrit par le philosophe allemand Arthur Schopenhauer en 1851, qui conclut que les hérissons "ont découvert qu'ils seraient mieux lotis en restant à une petite distance les uns des autres."

En d'autres termes, les hérissons se rendent compte que s'ils veulent être proches, la seule façon d'éviter de se blesser est d'éviter de trop s'approcher.

Le dilemme du hérisson a fait son chemin dans le monde de la psychologie lorsque Sigmund Freud (photo de droite) a inclus le conte de Schopenhauer dans son ouvrage de 1921, «Group Psychology and the Analysis of the Ego», un travail que l'écrivain George Prochnik décrit comme «hanté par des questions de intimité."

Mais des années avant d'écrire cela, Freud a fait ce que certains considèrent comme une autre référence au dilemme du hérisson.

En 1909, avant de partir pour parler en Amérique, Freud a déclaré à certains amis: «Je vais en Amérique pour apercevoir un porc-épic sauvage et donner des conférences.» Il a expliqué que c'était simplement une façon de gérer les nerfs, notant que «il est toujours bon d'identifier un objectif secondaire, moins exigeant, sur lequel concentrer vos attentions.»

Mais Prochnik doute que Freud mentionne le porc-épic - parmi toute la faune américaine - était aléatoire. «Freud lui-même nous apprend à douter qu'un tel lien puisse être aléatoire», écrit-il.

Prochnik soupçonne que la mention porc-épic était en fait une référence au problème du porc-épic en raison des sentiments mitigés de Freud à propos de l'Amérique, expliquant que le père de la psychanalyse "aspirait à la chaleur ... l'Amérique a promis" mais "se sentait aiguilleté ... par quelle proximité il était parvenu."

Au cours de cette visite en Amérique, Freud a en fait vu un porc-épic - un mort. Cependant, avant son retour en Autriche, le neurologue américain James Jackson Putnam lui a donné un porc-épic en bronze, que Freud a gardé sur son bureau jusqu'à sa mort.

Un siècle plus tard, Prochnik, qui se trouve être l'arrière-petit-fils de Putnam, s'est rendu au musée Freud de Londres pour voir ce porc-épic en bronze, et il a découvert qu'il était «grand, lourd et tout à fait non mignon ... une créature sauvage».

Mais les animaux avec des piquants et des épines sont-ils des métaphores vraiment adéquates pour l'intimité humaine?

C'est ce que le chercheur Jon Maner et ses collègues voulaient déterminer, alors ils ont interprété six expériences sur la façon dont les gens réagissent au rejet social. Ils ont constaté que, suite au rejet, les personnes chroniquement anxieuses deviennent moins sociables; cependant, les personnes aux dispositions plus optimistes ont en fait intensifié leurs efforts de connexion sociale.

Ils ont conclu: «Schopenhauer était connu pour son tempérament aigre et sa philosophie était célèbre pour son pessimisme. Il n'est donc pas surprenant qu'il ait résigné ses porcs-épics à une vie passée à trembler dans le froid, craignant la douleur des autres piquants pointus des porcs-épics. Dans la vraie vie, cependant… pour beaucoup de gens, la douleur potentielle des piquants de piquants est contrebalancée par le puissant besoin de chaleur sociale. »

Prochnik lui-même s'est rendu compte que malgré l'apparence dure du porc-épic en bronze de Freud, toucher ses plumes n'était pas douloureux. Quand il a caressé ses doigts sur son dos, les plumes ont produit un son mélodique.

«Le porc-épic de Freud, un cadeau d'Amérique, semble farouchement répréhensible - s'écrie:« Ne t'approche pas », écrit-il. "Mais si vous osez entrer en contact avec l'objet, vous découvrez que les épines se métamorphosent et deviennent des cordes musicales."

Photo de Freud: Wikimedia Commons

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