Quel est le meilleur: lavage de voiture ou bricolage?

Pour beaucoup d'entre nous, l'été signifie des voyages sur la plage ou à la montagne, ou à tout le moins de la poussière et des caca d'oiseaux supplémentaires à l'extérieur de nos véhicules. La saleté supplémentaire nous amène à faire l'une des deux choses: laver notre voiture dans l'allée ou se diriger vers le lave-auto. Mais quel choix est le meilleur pour l'environnement?

Les deux principales préoccupations concernant ces choix sont la quantité d'eau douce utilisée et les types de produits chimiques utilisés pour nettoyer la saleté. Ces deux préoccupations peuvent être surveillées de près lors du lavage de la voiture à la maison, a déclaré Katy Gresh, porte-parole de la région sud-ouest du Pennsylvania Department of Environmental Protection. Elle conseille aux propriétaires de voitures de mettre de côté une certaine quantité d'eau pour tout le lavage. «C'est comme se brosser les dents», dit-elle, «vous ne voulez pas laisser l'eau couler ou utiliser plus que ce dont vous avez besoin pour le travail.» Mais même en suivant ces conseils, il y a un risque environnemental: laver votre voiture dans l'allée ou la rue rince l'eau sale dans les égouts pluviaux.

John Schombert, directeur exécutif de 3 Rivers Wet Weather, dit que ce n'est jamais une bonne idée de laver une voiture sur l'asphalte. Son organisation travaille à éduquer le public sur les égouts pluviaux et les eaux de ruissellement, empêchant cette eau non traitée de pénétrer dans les voies navigables de la région d'Allegheny. «Nous demandons aux gens d'envisager de laver leur voiture sur des pelouses ou d'autres [surfaces perméables] où l'eau est absorbée», explique Schombert.

«Le sol peut se décomposer et aider à filtrer ces éléments», explique Schombert. «Les égouts pluviaux ne sont pas faits pour l'élimination des déchets.» Même lorsque les propriétaires de voitures utilisent des savons naturels pour laver leur voiture, ce qui, selon Schombert, est probablement inefficace pour décomposer la graisse, ils continuent de rincer les débris des routes et le sel et le goudron dans les égouts pluviaux.

Le lave-auto commercial dans la rue connaît très bien les règles concernant les eaux usées dans les égouts pluviaux. Selon l'International Carwash Association (ICA), une organisation professionnelle de l'industrie du lavage et de la décoration automobile, les lave-autos professionnels doivent utiliser des systèmes de récupération de l'eau. Ces processus obligatoires empêchent non seulement l'eau sale de s'écouler dans les égouts pluviaux et les systèmes de traitement d'eau réguliers, mais ils contribuent également à réduire la consommation d'eau dans les installations commerciales.

Comme le souligne le New York Times, le rinçage de votre voiture avec un tuyau à la maison peut utiliser 100 gallons d'eau à la maison, selon la Southwest Car Wash Alliance. Comparez cela aux lave-autos en libre-service, qui vous permettent d'utiliser seulement environ 17 ou 18 gallons d'eau. Et la plupart des lave-autos à service complet ont en moyenne environ 30 à 45 gallons d'eau par véhicule, selon une étude de 2018 de l'International Carwash Association.

Les lave-autos fonctionnent pour économiser l'eau

L'ICA encourage tout le monde à envisager les lave-autos commerciaux et fait la promotion de programmes comme WaterSavers, en éduquant les lave-autos commerciaux sur les pratiques respectueuses de l'environnement. L'ICA répertorie les installations participantes sur son site Web pour aider les consommateurs à trouver des lave-autos qui répondent aux exigences de WaterSavers.

Les propriétaires de lave-auto conformes comme John Richard de Rapidwash à Bethel Park, Pennsylvanie, sont enthousiasmés par le programme car il aide à commercialiser des services qui ont un impact significatif sur l'environnement. À l'aide de systèmes de récupération de l'eau dans ses installations, Richard a réussi à réduire sa consommation d'eau douce de plus de 60 gallons par véhicule à 8 gallons. Ce sont de meilleurs résultats que la recherche nationale de l'ICA, qui a révélé que le lave-auto commercial moyen utilise 43, 3 gallons d'eau par véhicule et économise environ 40% grâce à la récupération de l'eau. Richard dit que le propriétaire moyen d'une voiture utilise environ 110 gallons pour laver une voiture à la maison, ce qui fait des lave-autos commerciaux conformes à WaterSavers une excellente alternative.

«Nous sommes excités [à propos du programme WaterSavers] parce que nous essayons toujours de rester à la pointe de l'industrie», dit-il, mentionnant que son entreprise commence à collecter l'eau de pluie pour réduire davantage la consommation d'eau douce et fait un point utiliser des produits biodégradables pour laver et traiter les véhicules qu'ils desservent. Rapidwash apporte également des modifications pour réduire la consommation d'électricité. «Nous faisons des petites choses faciles qui font vraiment une grande différence pour notre environnement et nos résultats, en termes de coûts.» Certaines entreprises de lavage de voitures annoncent «100% d'eau douce» ou des slogans similaires pour attirer les clients, mais Richard souligne que cela signifie une pression accrue sur les ressources naturelles et ne fournit pas vraiment un résultat de meilleure qualité.

Donc, à part consulter le site Web de l'ICA avant de vous rendre au lave-auto, comment pouvez-vous vous assurer que vous visitez un établissement aussi consciencieux que Rapidwash? Richard suggère de demander aux opérateurs de lave-auto s'ils récupèrent leur eau, utilisent des produits chimiques biodégradables et traitent l'eau avant de l'envoyer à la station d'épuration.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en avril 2010.

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