Quel est le meilleur mois pour se faire vacciner contre la grippe?

Le CDC recommande de se faire vacciner contre la grippe d'ici la fin octobre, mais les rappels bruyants des magasins et d'autres sources commencent dès août. (Photo: garagestock / Shutterstock)

Les signes commencent à apparaître de plus en plus chaque année. "Faites-vous vacciner contre la grippe maintenant!" exhortez les affiches dans les pharmacies, même si elles poussent toujours un écran solaire et un insectifuge.

Comme il est intelligent pour ces lève-tôt de se protéger des semaines, voire des mois avant que la saison de la grippe ne se dresse sur sa tête douloureuse et méchante. Ou est-ce?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) disent aux médecins qu'ils peuvent commencer à vacciner les patients dès que le vaccin contre la grippe sera disponible chaque saison. De nos jours, cela peut être dès le mois d'août dans de nombreux endroits aux États-Unis.

Cependant, dans les recommandations de l'agence pour les pratiques de vaccination antigrippale d'il y a quelques saisons à peine, le CDC souligne que les preuves de certains essais cliniques ont montré que la protection contre des virus similaires à ceux trouvés dans le vaccin contre la grippe dure souvent de six à huit mois. Parfois, l'immunité contre les virus peut durer plus longtemps, surtout si les souches du virus de la grippe restent similaires pendant plusieurs saisons grippales. Certaines études ont noté une baisse de l'efficacité du vaccin chez les adultes de 65 ans et plus.

Alors, faites le calcul. Si vous recevez le vaccin au début d'août et que la saison de la grippe peut durer jusqu'au mois de mai de l'année suivante, il se peut que vous ne soyez pas aussi protégé à la fin du printemps, alors que la grippe peut encore se propager.

Le CDC recommande que les gens reçoivent leurs vaccins contre la grippe d'ici la fin octobre. Le CDC admet que plusieurs facteurs variables, y compris une éventuelle immunité décroissante après la vaccination et un calendrier imprévisible de la saison de la grippe chaque année, rendent difficile de suggérer un «moment optimal pour vacciner».

Mais l'agence souligne que dans 75% des 36 dernières saisons de grippe, le pic d'activité n'a eu lieu qu'en janvier ou plus tard et dans 58% des saisons, le pic a été en février ou plus tard. Se faire vacciner contre la grippe en octobre semble donc un bon moment.

Mieux vaut tôt que jamais

Mais la clé, souligne l'expert en maladies infectieuses, la Dre Kathleen Neuzil, MD, est que même si vous vous faites vacciner contre la grippe tôt, vous serez toujours protégé plus tard dans la saison.

"Cela ne signifie pas que cela fonctionne pendant six mois et cesse de fonctionner à six mois et un jour", explique Neuzil, qui est directeur du Center for Vaccine Development de l'Université de Maryland School of Medicine et a écrit un éditorial sur les vaccins antigrippaux pour le Journal des maladies infectieuses ..

"Il y a eu certaines années où le vaccin a semblé avoir diminué pour certaines personnes. Mais pour la majorité des saisons et la majorité des gens, la protection va durer pendant la saison de la grippe."

Neuzil dit qu'au cours des 30 dernières années, la saison de la grippe a le plus souvent culminé en février. Cependant, au cours des dernières années, il a culminé trois fois en décembre.

"L'un des vrais défis de la saison grippale est que nous ne savons pas quand elle va commencer", dit-elle. Donc, si vous allez faire votre examen physique en septembre, allez-y et faites-vous vacciner, suggère Neuzil. Ne risquez pas de l'oublier plus tard ou d'être sensible si la saison de la grippe commence plus tôt que d'habitude.

Les personnes de plus de 65 ans sont plus susceptibles de voir leurs vaccins perdre de leur efficacité à mesure que la saison de la grippe diminue. (Photo: JPC-PROD / Shutterstock)

Pour des groupes comme les maisons de soins infirmiers, où tous les résidents sont plus âgés et vivent ensemble, il peut être judicieux de se faire vacciner contre la grippe en octobre, plus près du début traditionnel de la saison de la grippe, explique Neuzil.

Les personnes âgées sont celles qui pourraient subir une perte d'efficacité au fil de la saison.

«Si vous avez plus de 65 ans, ne recevez pas le vaccin contre la grippe en septembre. Ou août. Il s'agit d'un plan de marketing », a déclaré Laura Haynes, immunologiste au Center on Aging de l'Université du Connecticut, à Kaiser Health News.

En plus de devenir moins efficaces plus rapidement, divers facteurs compliquent la réponse du système immunitaire des personnes âgées à la vaccination.

Hayes, qui se spécialise dans le travail avec les populations vieillissantes, dit que le moment idéal pour les personnes âgées de se faire vacciner contre la grippe se situe entre Halloween et Thanksgiving.

Le vaccin contre la grippe s'améliorera-t-il?

Non. Il n'y a aucune raison de tenir bon dans l'espoir qu'un nouveau vaccin amélioré soit développé quelque temps plus tard dans la saison de la grippe.

Le vaccin contre la grippe est conçu pour le virus qui, selon les experts de la santé, circulera cette saison-là. Parfois, leur pouvoir de prévision est mort et le vaccin est précis; D'autres fois, pas beaucoup. Mais le vaccin n'est pas reformulé tout au long de la saison, explique Neuzil. Le vaccin contre la grippe que vous recevez en août est le même que celui que vous recevrez en octobre ou janvier.

La clé est qu'il vaut mieux l'obtenir tôt que pas du tout.

Le CDC recommande que toutes les personnes de 6 mois et plus reçoivent le vaccin contre la grippe chaque saison d'ici la fin octobre. Il faut environ deux semaines au système immunitaire de l'organisme pour obtenir une réponse complète afin que vous soyez entièrement protégé.

Les enfants qui reçoivent leur premier vaccin contre la grippe et qui ont besoin de deux doses de vaccin devraient recevoir la première dose dès que possible, selon le CDC, afin qu'ils reçoivent la deuxième dose (qui est administrée 28 jours plus tard) avant le début de la saison de la grippe.

"Ce serait formidable si nous savions que la saison de la grippe allait commencer à une date précise", a déclaré Neuzil. "C'est évidemment mieux d'avoir le coup que de ne pas le faire du tout."

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en septembre 2016.

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