Quel est le plus efficace pour le fret: camion ou train?

Q: Je faisais un road trip avec ma famille et j'ai été étonné du nombre de camions de marchandises que j'ai vus sur les routes. Je veux dire, à en juger par les cris excités de mon fils de 2 ans, il semblait que nous en passions un toutes les deux minutes. Mon mari a essayé de les faire klaxonner, mais les chauffeurs n'ont pas trop bien pris les gestes qu'il faisait. Il jure que cela fonctionnait quand il était enfant.

Les prix du carburant étant ce qu'ils sont, je frémis en pensant combien il en coûterait pour remplir l'un de ces camions, et combien de carburant il traverse, disons, une escapade tout-terrain. N'y a-t-il pas un moyen plus efficace de faire passer tout ça du point A au point B?

R: Vous avez raison, il y a beaucoup de camions sur les routes. On estime qu'il y a environ 15 millions de camions sur la route aux États-Unis aujourd'hui, et environ 2 millions d'entre eux sont des semi-remorques. Et ces camions transportent beaucoup de fret - 70% de tout le fret transporté aux États-Unis est transporté par fret par camion (à en juger par le nombre de livraisons d'Amazon.com que j'ai reçues au cours des six derniers mois, ce chiffre semble à peu près correct), s'élevant à environ 670 milliards de dollars de marchandises.

Mais les camions peuvent faire des ravages sur notre environnement. Selon l'EPA, leurs émissions de gaz à effet de serre sont cinq fois plus élevées que les autres modes de transport de marchandises. Et les camions de fret causent de plus en plus de dommages à nos routes chaque année. Pour sa part, l'American Trucking Association a lancé une campagne intitulée Trucks Deliver a Cleaner Tomorrow, mettant en évidence les changements et les changements proposés aux normes de l'industrie du camionnage pour réduire leur empreinte carbone et leurs émissions de gaz à effet de serre.

Cependant, il y a ceux qui disent qu'il existe un moyen beaucoup plus efficace de transporter le fret à travers notre pays, et c'est le chemin de fer. L'Association of American Railroads estime qu'en moyenne, un train de marchandises peut transporter 1 tonne de marchandises sur environ 484 miles avec un seul gallon de carburant. Cela, ainsi que d'autres facteurs, ont suffi à convaincre «l'Oracle d'Omaha», Warren Buffet, d'investir dans les rails en 2009.

Dans un accord qui a suscité beaucoup de discussions et de débats, Buffett a racheté les 77 pour cent restants des actions que sa société ne possédait pas de BNSF Railway Co. en 2009. "C'est un pari tout compris sur l'avenir économique des États-Unis", dit-il à l'époque. Pourquoi? Parce que, a-t-il dit, les camions ont atteint leur pic d'efficacité, pas les trains. Les trains long-courriers sont trois fois plus économes en carburant que les camions, explique Matt Rose, PDG de BNSF. Les prix du pétrole grimpant et ne montrant pas de signes de chute de sitôt, ce nombre est attrayant pour l'expéditeur et, bien sûr, pour l'environnement.

Buffett reste satisfait, voire excité par son investissement, car BNSF a contribué pour plus d'un milliard de dollars de revenus à son entreprise l'année dernière.

William Nickle, professeur de gestion de la chaîne d'approvisionnement et des opérations au programme MBA de la Rutgers University Business School, m'a expliqué plus en détail: «L'une des plus grandes différences entre les routes et les chemins de fer est que l'infrastructure pour les trains est financée par des particuliers et l'infrastructure pour les camions. (routes, ponts, etc.) est financé par le gouvernement. Un gouvernement aussi endetté que le nôtre n'a pas été en mesure d'investir suffisamment pour revitaliser et résoudre tous les problèmes actuels liés aux infrastructures sur lesquelles l'industrie du camionnage compte. » Nickle ajoute cependant qu'il y aura toujours un besoin de transport intermodal, comme des trains et des camions pour transporter le fret la dernière étape de son voyage jusqu'à sa destination.

Pour en savoir plus sur la chaîne d'approvisionnement et ses effets sur nous, regardez cette vidéo.

- Chanie

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