Quel est le problème avec les ballerines hippopotames?

Des grands films aux petits magasins Etsy, les ballerines d'hippopotames sont partout. Le zoo de Singapour décrit même la façon dont les hippopotames pygmées marchent comme «la pointe des pieds sur le lit de la rivière comme des ballerines en pointe».

Les hippopotames et les ballerines sont à peu près aussi opposés que possible en termes de taille, de beauté et de grâce, et c'est peut-être précisément pourquoi la combinaison qui en résulte est si humoristique - et ironique.

L'ironie est nulle part plus claire qu'à New York, près du Lincoln Center, où se trouve maintenant une statue de ballerine d'hippopotame de 15 pieds, 2, 5 tonnes, en bronze et cuivre. "Hippo Ballerina", la création de l'artiste danois Bjørn Okholm Skaarup, rend hommage à la célèbre statue de l'artiste français Edgar Degas, "Little Dancer Aged Fourteen", bien que des rouleaux de torse d'hippopotame remplacent les traits osseux et délicats d'une ballerine en formation de la statue de Degas.

Mais la sculpture rend également hommage à certains des hippopotames dansants les plus connus de la culture pop: la séquence "Dance of the Hours" du film d'animation de Disney des années 40, "Fantasia", dans laquelle une multitude de serviteurs hippopotames dansants s'occupent de leur patron, Hyacinth Hippo et affrontez un gang menaçant de crocodiles:

«Je pense qu'une façon amusante de revitaliser des thèmes de l'histoire de l'art qui ont été oubliés récemment est de recourir à des allégories animales, car nous sommes tellement habitués à cela par le biais d'animations et de fables», a déclaré Skaarup dans un communiqué de presse sur cet élément de «Art in the NYC». Programme "Parcs".

Il offre également une excuse parfaitement bonne pour donner un coup de pied à travers une brève histoire des ballerines hippopotames.

Le premier hippopotame dansant

Obaysch, le premier hippopotame à vivre au zoo de Londres, au milieu des années 1800. (Photo: ZSL London Zoo)

La construction des hippopotames dansants remonte à plus de 100 ans. L'une des premières références enregistrées aux ballerines d'hippopotame remonte au milieu des années 1800, lorsque le zoo de Londres a obtenu son premier hippopotame, nommé Obaysch.

Il a causé toute l'excitation en ville, et la rumeur veut qu'il ait inspiré une chanson intitulée "Hippopotamus Polka". La "couverture de l'album" (pour ainsi dire) représentait une jolie jeune fille dansant avec un hippopotame bien habillé:

«The Hippopotamus Polka» a été publié au début des années 1850 par W. Hall & Son. (Photo: John H. Sherwin / Wikimedia Commons)

Mais nous ne savons pas combien de danse est dans les cartes pour "Hippo Ballerina" de Skaarup et son tutu de cuivre. Elle gardera un œil sur le Lincoln Center, ornant Broadway jusqu'à la fin de juillet 2017.

Articles Connexes