Quel est un moyen sûr et humain de débarrasser ma cour des taupes?

Q: Je ne suis normalement pas du genre à m'inquiéter des apparences, mais je prends beaucoup de plaisir dans une cour bien entretenue. Au cours des dernières années, je suis devenu vert dans mon jardin en abandonnant avec succès les engrais synthétiques et les herbicides. Tout va bien et bien en dehors du fléau actuel de mon existence: les taupes. La petite vermine a quitté ma pelouse comme un cratère lunaire.

Je ne peux pas comprendre comment débarrasser ma cour des ravageurs sans recourir à des pièges à taupes à mâchoires de mort qui sont en fait illégaux à utiliser dans mon état (ssssh). Après quelques séances de piégeage réussies, je pense avoir corrigé la situation, mais je suppose qu'elles reviendront plus tôt que tard. Ils le font toujours. Et quand ils le font, j'aimerais essayer autre chose qui est sûr, humain et peut-être plus important encore, légal. Des pensées?

Veuillez arrêter la terreur des talpidaen,

- JR, Belfair, Washington.

A: Ack! Désolé d'entendre parler de votre désordre des taupes, JR, et du fait que vous deviez utiliser un dispositif de piégeage de contrebande pour y mettre fin. Je suis cependant heureux que vous n'ayez pas eu recours à la tactique de Bill-Murray-in - " Caddyshack" (c'est-à-dire: les fatigues et les explosifs).

Avant de passer à l'examen des techniques de dissuasion sûres et humaines contre les taupes, l'acte de piégeage des taupes a une histoire intéressante à noter. Il était une fois avant la révolution industrielle et l'avènement des pesticides chimiques, des molécules traditionnelles ou des «aspirants» (oui, c'était un métier qualifié lucratif) voyageaient de ferme en ferme, ensachant les bougres avec des pièges en bois faits à la main en échange de repas et d'abris des agriculteurs ou des propriétaires fonciers. Ils recevraient également des frais supplémentaires pour chaque taupe capturée. Cette tactique de suppression des ravageurs archaïque a pratiquement été remplacée par des pièges et des poisons commerciaux de bricolage, mais au Royaume-Uni, les techniques traditionnelles de capture de taupes ont refait surface avec des groupes comme le British Traditional Molecatchers Register et la Guild of British Molecatchers.

Il est largement reconnu que le piégeage est le moyen le plus efficace et le plus traditionnel de mettre fin au règne d'une taupe de terreur destructrice de jardin, mais ce n'est pas non plus le plus humain, comme l'État de Washington l'a clairement indiqué avec l'Initiative 713, une loi qui interdit l'utilisation de Des pièges à prise corporelle pour capturer tout animal à fourrure, y compris les gaufres et les taupes. Vous n'avez pas précisé le type de piège que vous avez utilisé, JR ... même si ce n'était pas un piège à corps, vous auriez toujours besoin d'un permis pour l'utiliser.

Ensuite, il y a un appât de taupe empoisonné, qui, comme le piégeage, n'est pas la façon la plus humaine ou la plus respectueuse de l'environnement, d'autant plus qu'il semble que vous ayez fait un effort concerté pour garder les pesticides chimiques de toutes sortes hors de votre jardin. De plus, le poison de taupe n'est pas sélectif pour la cible, vous risquez donc de tuer d'autres formes d'animaux sauvages ainsi que des animaux domestiques. Et n'atteignez pas les appâts pour rongeurs parce que les taupes, comme les musaraignes, ne sont même pas des rongeurs.

Cela nous laisse avec des techniques de dissuasion contre les taupes. L'une des façons les plus courantes d'éloigner les taupes - vous avez probablement affaire aux taupes de Townsend, la plus grande taupe nord-américaine - est de débarrasser votre jardin de l'une de leurs principales sources de nourriture: les vers. Contrairement à la croyance populaire, les taupes ne mangent pas de plantes. Ils piquent les insectes trouvés sous le sol, même si tous leurs fouissages peuvent endommager les racines des plantes. J'examinerais les méthodes de contrôle naturel des vers blancs pour les empêcher de revenir, bien que cette méthode ne soit pas infaillible car ils aiment également grignoter les vers de terre.

Un répulsif naturel fait maison qui mérite d'être étudié est un mélange d'huile de ricin à base de plantes et de savon à vaisselle. D'après ce que je comprends, les résultats sont mitigés - certains bureaux de vulgarisation le recommandent, d'autres non - en ce qui concerne l'efficacité de la méthode de l'huile de ricin. Étant donné qu'il est peu coûteux et sans danger pour la Terre, je pense que cela vaut le coup. J'ai également rencontré des suggestions pour déposer des choses comme de la lessive, des boules de poils humains, des boules de naphtaline, des gousses d'ail, du verre cassé, des poivrons et même du jus de cornichons dans des «pistes» de taupes, bien que la fiabilité de ces tactiques de peur du bricolage soit fragile. Une autre méthode très repoussée mais douteuse pour repousser les taupes consiste à utiliser un dispositif de psychage ultrasonique spécial pour les taupes qui émet un son aigu qui imite le son d'une autre taupe. S'il y a une chose qu'une taupe n'aime pas, c'est une autre taupe, alors elle peut ou non faire une randonnée. Ou vous pouvez acheter un beagle.

Donc, JR, même si les puristes qui éliminent les taupes diraient «piège, piège, piège», je vais recommander de donner un contrôle naturel des vers (comme mesure préventive) et de l'huile de ricin (comme répulsif s'ils reviennent effectivement). . Ou vous pouvez simplement laisser un morceau de papier enfoui dans la saleté avec l'adresse personnelle de l'un de vos pires ennemis. Une chose que je ne ferais pas, c'est de se sentir désolé pour vous-même: la présence de taupe signifie que vous avez un sol sain, donc vous avez ça pour vous!

- Matt

Photo: Tramper2 / iStockphoto

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