Quel genre de fourmis sont dans ma maison?

Ils viennent rarement seuls. Ils défilent en file indienne à travers de minuscules fissures autour des fenêtres ou sous les portes, à la recherche de miettes, d'eau ou d'un endroit chaud pour faire une nouvelle maison. Souvent, vous les verrez monter sur vos murs ou à travers votre comptoir, organisés et en mission. Vous avez une invasion de fourmis.

Mais quel genre de fourmis ont envahi votre maison? Il y a près de 16 000 espèces et sous-espèces de fourmis identifiées, selon AntWeb, une base de données en ligne sur les fourmis publiée pour la communauté scientifique. Mais les scientifiques découvrent constamment de nouvelles espèces, de sorte que ce nombre ne cesse d'augmenter.

La bonne nouvelle est qu'un État particulier des États-Unis ne comptera que quelques centaines d'espèces de fourmis, explique Corrie Moreau, biologiste évolutionniste et entomologiste, Ph.D., conservateur associé du Field Museum of Natural History de Chicago, où les fourmis sont les objectif principal de la recherche dans son laboratoire. La meilleure nouvelle est que vous ne trouverez probablement qu'une poignée de ces espèces dans votre cuisine, dit-elle.

Mais si une fourmi trouve quelque chose d'intéressant sur votre comptoir, vous feriez mieux de croire que le mot sortira.

«Ils sont très organisés. Si une personne trouve une source de nourriture, elle ira recruter les sœurs dans son nid et marchera et la trouvera», explique Moreau. "Les fourmis dépendent de la communication par le biais de produits chimiques ou de phéromones. Elles jettent une trace de phéromones."

Et des centaines ou des milliers de fourmis feront la queue pour suivre ce sentier pour voir ce que les goodies attendent dans votre maison.

Voici quelques-unes des fourmis les plus courantes que vous pourriez trouver dans votre maison.

Fourmis odorantes

La fourmi domestique odorante viendra souvent marcher à l'intérieur à la recherche de nourriture. (Photo: Brian Gratwicke / Flickr)

Ces petites fourmis marron foncé ou noires sont l'une des fourmis les plus communes trouvées à l'intérieur des maisons. On les trouve souvent sur les comptoirs ou le long des planches. Ils rentreront à la recherche de nourriture ou dans un endroit sec par temps de pluie. Ils ont gagné leur nom inhabituel en raison de l'odeur étrange qu'ils dégagent lorsqu'ils sont écrasés. Certains disent que ça sent le fromage bleu ou quelque chose de rance, comme la noix de coco pourrie. Ils aiment les aliments sucrés, ainsi que les insectes morts.

Fourmis de la chaussée

Les fourmis de la chaussée se régalent de miel. (Photo: Fractalité / Flickr)

Ces insectes bien nommés s'installent dans les trottoirs et sous les rochers, entrant à l'intérieur lorsqu'ils cherchent de la nourriture. Comme la plupart des fourmis, elles aiment le sucre, mais les fourmis de la chaussée aiment aussi les aliments gras et les viandes. "Ce sont l'une des rares espèces de fourmis qui auront réellement des batailles à mort", explique Moreau. "Si vous vous mettiez à genoux pour les regarder, vous verriez beaucoup de fourmis mortes alignées là-haut." Les fourmis retourneront sur le champ de bataille encore et encore jusqu'à ce qu'une colonie ait établi sa domination. En règle générale, ils iront à la guerre au printemps et en été, et c'est aussi à ce moment-là que vous les trouverez plus probablement dans la maison, parfois au sous-sol.

Fourmis fantômes

Les fourmis fantômes se nourrissent d'un morceau de pomme. Peux-tu les voir? (Photo: Sarefo / Wikipedia)

La fourmi fantôme tire son nom de ses pattes et de son abdomen très pâles, ce qui peut la rendre très difficile à voir. Le reste de son corps est généralement sombre. Comme les fourmis odorantes, elles dégagent une odeur rance lorsqu'elles sont écrasées. Ils sont les plus courants en Floride, mais peuvent survivre lorsqu'ils sont transportés accidentellement dans les États du Nord s'ils habitent à l'intérieur de bâtiments chauffés. Ils viennent souvent à l'intérieur pour chasser des collations sucrées et vivront dans des plinthes et des pots de fleurs.

Fourmis charpentières

Ce n'est généralement pas une bonne nouvelle lorsque vous voyez des fourmis charpentières dans votre maison. (Photo: Sancho McCann / Flickr)

Ce sont parmi les plus grandes fourmis des États-Unis, et sont généralement brun foncé ou noir. La bonne nouvelle, dit Moreau, est que «la plupart des espèces de fourmis charpentières n'ont pas l'intention d'être associées à votre maison. Très peu d'espèces vivront à l'intérieur des maisons humaines. À moins que vous ne voyiez des fourmis charpentières entrer et sortir du cadre de votre portes, vous n'avez vraiment rien à craindre. " Mais si vous avez vu ces insectes à l'intérieur, ce n'est généralement pas un bon signe. Ils aiment nicher dans du bois en décomposition. Bien qu'ils ne causent pas de dommages, ils en profiteront et peuvent affaiblir la structure en bois de votre maison.

Fourmis rover

Avez-vous déjà fait une double prise lorsque vous avez vu une miette se déplacer sur votre comptoir? Probablement la cause de sa locomotion était une petite fourmi rover. Ces insectes minuscules (aussi petits qu'un sixième de pouce) peuvent varier du brun foncé au blond pâle et peuvent se rassembler en grand nombre à l'intérieur sur le dessus de votre pot de sucre ou le couvercle de votre miel.

Fourmis argentines

Des fourmis argentines pullulent autour d'un de leurs amis décédés. (Photo: Matthew Townsend / Flickr)

Également connues sous le nom de fourmis à sucre, les fourmis argentines se trouvent généralement aux États-Unis le long de la côte de la Californie. Ils ne sont pas originaires d'ici, mais ont été accidentellement introduits d'Argentine et forment maintenant des super colonies géantes, selon Moreau. Les fourmis argentines sont généralement de taille moyenne et brun foncé et nichent généralement à l'extérieur. «Mais ils aiment profiter des sources de sucre ou des miettes que vous laissez dans la cuisine et viennent parfois chercher de l'eau», dit-elle. Il peut y avoir des moments où vous voyez un grand nombre de fourmis à l'intérieur, puis des moments où vous n'en voyez pas autour. Souvent, ils entrent au printemps quand il pleut et ils cherchent des endroits secs pour déménager.

Fourmis rouges

Les petites fourmis rouges sont agressives et peuvent donner une mauvaise morsure. (Photo: SweetCrisis / Shutterstock)

Si vous vivez dans le Sud, vous avez probablement vu ces petites fourmis rouges dans l'allée ou dans l'herbe. Vous saurez qu'ils vous ont mordu quand vous sentirez leur piqûre vive et ardente. Les arts du feu construisent des monticules à l'extérieur et aiment rester dans les régions chaudes et ensoleillées. Mais ces insectes agressifs viennent parfois à l'intérieur à la recherche de nourriture et d'eau.

Fourmis folles

Ces insectes ont gagné leur nom pour la façon irrégulière dont ils se déplacent. Au lieu de marcher sur une ligne comme la plupart des fourmis organisées, les fourmis folles se déplacent de manière imprévisible. Ces fourmis sont brun rougeâtre et mesurent environ un huitième de pouce de long et sont les plus courantes au Texas, en Floride et dans tout le Sud. Ils ont le goût du sucre - et de l'électronique - car ils aiment se nicher dans des circuits et des fils pour rester au chaud. Si vous avez une infestation de fourmis folle, vous le saurez probablement, comme le rapporte cette histoire du New York Times. Des milliers de fourmis ramperont sur des tas de fourmis mortes. (Cela vous fera démanger juste en le lisant.)

Garder les fourmis à l'extérieur

«J'adore les fourmis, mais je veux même les décourager de venir chez moi», explique Moreau. Elle suggère de garder les zones propres en essuyant les comptoirs et les sols et en s'assurant qu'il n'y a pas de miettes. Ne laissez pas les aliments pour animaux de compagnie s'asseoir et nettoyer après que votre chien ou votre chat ait mangé.

Les pesticides ne sont généralement pas une excellente idée, dit-elle. Si vous vaporisez ou posez des appâts, vous ne tuerez que les fourmis qui le rencontrent.

«À moins que vous n'ayez une méthode pour ramener ce poison jusqu'au nid, vous continuerez à voir apparaître des individus récurrents», dit-elle.

Au lieu de cela, elle suggère de calfeutrer autour des portes et des fenêtres et d'étaler de fines poudres comme la cannelle ou l'amidon de maïs où vous avez vu des fourmis entrer.

"Presque tous les insectes ont des poils fins sur eux et la fine poudre se colle dans leurs poils et ils ne l'aiment pas", explique Moreau. "Cela ne les tuera pas, mais c'est une telle douleur pour eux qu'ils iront chez votre voisin au lieu du vôtre."

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