À quel point les hippopotames sont-ils mortels?

Les hippopotames sont le troisième plus grand animal terrestre, après les éléphants et les rhinocéros blancs. Malgré leur grande taille et leur apparence polly, ils sont rapides et furieux - et sont considérés comme l'un des animaux les plus meurtriers d'Afrique.

La vérité est que les hippopotames sont extraordinairement agressifs. Ils vivent dans des groupes appelés écoles ou ballonnements (ou parfois pods ou sièges) et se bousculent pour se positionner dans l'échelle sociale. Les grands «bâillements» qu'ils font sont en fait des parades agressives, montrant leurs dents importantes et tranchantes. Il ne faut pas grand-chose pour déclencher une crise de colère chez un hippopotame, et les combats sont monnaie courante.

Non seulement ils vont les uns pour les autres, mais un hippopotame facturera tout ce qu'il perçoit comme une menace, même le bétail paissant à proximité ou les personnes à terre ou même à bord de bateaux voyageant le long d'une rivière. Juste au moment où il chargera, on peut le deviner - les hippopotames sont réputés imprévisibles. En fait, seulement en novembre de l'année dernière, un hippopotame a attaqué un bateau transportant des écoliers à travers un fleuve au Niger. Douze des enfants et un villageois ont été tués. Que ce soit à pied ou en bateau, toute personne sur le territoire hippopotame devrait se considérer en danger. Les hippopotames peuvent courir un surprenant 14 miles par heure sur de courtes distances, il n'est donc pas facile d'en dépasser un, même sur terre. En fin de compte, les hippopotames sont responsables de la mort d'environ 3 000 personnes chaque année.

Malgré le fait que les hippopotames soient si mortels pour l'homme, ce sont les humains qui font disparaître rapidement les hippopotames en tant qu'espèce. Les hippopotames ont perdu de vastes portions de leur habitat au profit des établissements humains et sont maintenant confinés principalement dans des zones protégées.

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