Quelle est la différence entre le contenu recyclé avant et après consommation?

Q: Je suis relativement nouveau sur la scène des produits verts et j'ai une question qui peut sembler éco-élémentaire mais qui ne m'a jamais vraiment été expliquée. Quelle est la différence entre le contenu recyclé pré-consommation et post-consommation? Est-ce que quelque chose - un rouleau de papier toilette, par exemple - est fabriqué à partir de contenu recyclé post-consommation meilleur pour l'environnement que l'autre, ou vice versa? Je comprends en quelque sorte l'essentiel - les déchets pré-consommation sont des déchets qui n'ont jamais atteint un consommateur - non? - mais espérait un peu de clarification.

Pre-tty confus,

Gary - Gig Harbor, Washington.

A: Hey Gary,

Certes, la différence fondamentale entre les produits fabriqués entièrement ou partiellement à partir de contenu recyclé avant et après consommation est quelque peu «éco-élémentaire», comme vous le dites. Mais le fait est que beaucoup d'entre nous avec de bonnes intentions vertes ne font que saisir quoi que ce soit avec le mot «R» sur l'étiquette sans vraiment s'arrêter pour réfléchir au «type» de recyclage de ce rouleau de papier hygiénique. Je suis donc vraiment content que vous ayez demandé.

Vous êtes sur la bonne voie avec la différence entre pré et post-consommation. C'est aussi simple que vous le pensez. Lorsqu'un produit est fabriqué à partir de contenu recyclé pré-consommation, il est fabriqué à partir de déchets du fabricant qui ne l'ont jamais réellement fait pour le consommateur pour une raison ou une autre: chutes, rebuts, rognures - les choses qui finissent sur le sol de l'usine et sont réutilisées dans quelque chose de nouveau plutôt que de saccagé.

Un produit fabriqué à partir de contenu post-consommation est fabriqué à partir de déchets qui ont été utilisés par un consommateur, éliminés et détournés des décharges - des trucs comme les boîtes en aluminium et les journaux que vous placez dans votre bac de recyclage pour la collecte.

Ensuite, il n'y a que des produits à «contenu recyclé» sans apposition «PC». Ce n'est qu'une phrase fourre-tout. Quelque chose étiqueté comme étant fabriqué à partir de contenu recyclé peut contenir des déchets avant ou après consommation ou une combinaison des deux. En règle générale, j'ai constaté que lorsqu'un produit contient des niveaux élevés de déchets post-consommation, il est spécifié comme tel au lieu d'être généralisé comme étant recyclé.

Pourquoi ça? Parce que le contenu recyclé post-consommation est considéré comme ayant de plus grands avantages écologiques que le contenu recyclé pré-consommation. Les deux sont excellents, ne vous méprenez pas, mais si vous vous tenez à l'épicerie en train de réfléchir à deux rouleaux de contenu recyclé TP, l'un contenant 80% de contenu pré-consommation et l'autre contenant 80% de contenu post-consommation, je '' J'irais pour ce dernier. Mieux encore, optez pour une marque 100% recyclée, dont une grande partie est post-consommation.

La raison? Les déchets post-consommation sont préférables car ils sont moins susceptibles de se retrouver dans une décharge que les déchets pré-consommation, étant donné que les fabricants souhaitent depuis longtemps réutiliser et réutiliser les déchets de diverses manières. Certains diraient que le contenu recyclé pré-consommation n'est même pas vraiment recyclé du tout parce que les déchets impliqués ne sont même pas vraiment des déchets, si vous comprenez. Les enjeux environnementaux sont plus importants avec les déchets post-consommation car s'ils ne sont pas correctement recyclés, les chances qu'ils finissent par obstruer une décharge sont plus importants.

Personnellement, je pense que les produits à contenu recyclé avant et après consommation sont beaucoup mieux que les produits à contenu zéro recyclé, mais si vous cherchez à faire un choix plus vert, le recyclage post-consommation l'est, monsieur. Bon shopping.

- Matt

tu as une question? Soumettez une question à Dame Nature et l'un de nos nombreux experts trouvera la réponse. Le plus: visitez nos archives de conseils pour voir si votre question a déjà été abordée.

Photo: Jupiterimages; Photo de la page d'accueil du site: dlerick / iStockphoto

Articles Connexes