Quelle est la différence entre les grenouilles et les crapauds?

Le dernier samedi d'avril est la journée annuelle Save the Frogs, créée par l'écologiste Kerry Kriger pour souligner les dangers croissants auxquels sont confrontées les grenouilles dans le monde entier. Mais qu'en est-il des crapauds? Ne devrions-nous pas les sauver aussi?

Oui, mais les crapauds sont des grenouilles - en quelque sorte. Les deux appartiennent à Anura, un ordre d'amphibiens généralement appelé «grenouilles». Jusqu'à présent, environ 5 000 espèces sont connues de la science et nous continuons d'en découvrir de nouvelles.

"Il n'y a pas de distinction scientifique entre les" grenouilles "et les" crapauds ", bien que la plupart des anoures soient généralement appelés l'un ou l'autre", explique la biologiste Heather Heying dans un article sur Animal Diversity Web.

Alors pourquoi dérange-t-on? Parce que l'auteur pour enfants Arnold Lobel n'était pas le seul à distinguer Frog de Toad. Il existe de réelles différences, mais de manière typique des amphibiens, elles peuvent être un peu glissantes.

La plus grande histoire de crapaud de tous les temps

Les crapauds appartiennent pour la plupart à la famille des Bufonidae, dont près de 500 espèces sont considérées comme de "vrais crapauds". (C'est la seule famille de crapauds à Anura.) À l'autre extrémité du spectre, environ 600 espèces de la famille des Ranidae sont spécifiées comme de "vraies grenouilles". Cela laisse des milliers d'anoures quelque part entre les deux.

Un crapaud d'Amérique de l'Est se détend dans le parc national Jacques-Cartier, Québec, Canada. (Photo: Wikimedia Commons)

Une grenouille aux yeux rouges grimpe dans une forêt tropicale du Costa Rica. (Photo: Matt MacGillivray / Flickr)

La plupart des grenouilles ont de longues pattes et une peau lisse et humide, des adaptations qui les aident à nager, à sauter et à grimper dans des habitats aquatiques. Les crapauds, d'autre part, ont tendance à marcher dans des environnements plus secs sur des jambes plus trapues. Ils sont également connus pour leur peau plus rugueuse, bosselée et moins colorée (mais c'est un mythe qu'ils répandent des verrues.)

Les grenouilles pondent généralement des œufs en grappes, tandis que les crapauds pondent généralement les leurs en longues chaînes - bien que, pour garder les choses intéressantes, quelques crapauds sont les seuls membres d'Anura à porter des jeunes vivants.

Parfois, le visage d'une grenouille ou d'un crapaud le révèle. Les grenouilles sont connues pour leurs yeux relativement grands et saillants, et les crapauds peuvent souvent être reconnus par des glandes à poison distinctives situées derrière leurs yeux.

"Les glandes cutanées proéminentes ... sont caractéristiques de nombreux bufonides (mais pas tous) et contribuent à la" gestalt du crapaud "que de nombreuses personnes peuvent identifier", écrit Heying. Les vrais crapauds ont également d'autres caractéristiques, notamment la peau du visage ossifiée au crâne, un manque total de dents et quelque chose appelé l'organe du soumissionnaire, un ovaire rudimentaire trouvé chez les deux sexes qui peut transformer les mâles adultes en femelles.

Au moment même où les scientifiques commencent à démêler leur ruse taxonomique, les grenouilles et les crapauds brouillent encore plus les lignes. Certaines espèces de grenouilles non crapauds ont une peau rugueuse et verruqueuse, par exemple, et certains crapauds sont de couleur vive, aux yeux d'insectes ou visqueux. De nombreuses espèces pourraient raisonnablement entrer dans l'une ou l'autre catégorie.

La grenouille dorée du Panama est un crapaud en danger critique d'extinction originaire des forêts de nuages ​​d'Amérique centrale. (Photo: Brian Gratwicke / Flickr)

Un acte de foi

Une taxonomie rigoureuse est essentielle pour comprendre et protéger la faune, mais la sémantique n'est pas le but de Save the Frogs Day. Près d'un tiers de toutes les espèces d'amphibiens connues sont actuellement menacées d'extinction, ce qui les place parmi les classes d'animaux les plus menacées sur Terre.

Les grenouilles et les crapauds sont aujourd'hui confrontés à un éventail de dangers environnementaux, à savoir la perte d'habitat, la surexploitation, les espèces envahissantes, les maladies infectieuses, le changement climatique, les pesticides et la pollution. Celles-ci se chevauchent souvent et, même si elles peuvent sembler indépendantes, elles peuvent se combiner. Certains pesticides peuvent affaiblir le système immunitaire des grenouilles, par exemple, provoquant des infections comme le champignon chytride globe-trotter.

Le chytride est en train de décimer les espèces de grenouilles dans le monde entier, probablement aidé par l'habitude des humains de déplacer les grenouilles loin de leur aire de répartition d'origine. Cette habitude a également transformé certaines grenouilles et crapauds en fléaux environnementaux eux-mêmes, y compris des espèces envahissantes comme les crapauds de canne en Australie ou les grenouilles coqui à Hawaï.

Save the Frogs Day a été créé par Save the Frogs, un organisme à but non lucratif fondé en 2008 pour sensibiliser et mobiliser des ressources pour la conservation des amphibiens. Consultez le site Web Save the Frogs pour des conseils toute l'année sur la façon de sauver les grenouilles et les crapauds.

Une grenouille empoisonnée à la fraise bleue regarde vers l'avenir. (Photo: Shutterstock)

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