Quelle est la différence entre un mille-pattes et un mille-pattes?

Aucun doute à ce sujet, les mille-pattes et les mille-pattes se ressemblent de façon effrayante avec leurs corps allongés en forme de ver et trop de pattes pour être comptés. En fait, pour beaucoup d'entre nous, leurs noms sont presque interchangeables. Mais ces rampants effrayants à plusieurs pattes sont plus différents que vous ne le pensez.

Savoir ce qui les sépare est une étude fascinante de l'étonnante diversité de Mère Nature. Mais cela peut également vous aider à décider de les laisser rester dans votre jardin et votre maison - les deux sont des contributeurs essentiels à la santé de l'écosystème - ou de les envoyer ou non. Voici comment faire une identification appropriée.

Forme et taille

Le mille-pattes géant amazonien peut atteindre jusqu'à un pied de long ou plus. (Photo: Tod Baker / Wikimedia Commons)

Les mille-pattes et les mille-pattes ne sont pas des insectes, mais ils font tous deux partie du même groupe - les arthropodes - ce qui signifie qu'ils ont de multiples segments corporels et des jambes articulées, comme le décrit le programme de lutte antiparasitaire intégrée de l'État de Californie.

Les mille-pattes ont des corps bruns et aplatis divisés en de nombreux segments. Ils mesurent généralement au moins un pouce ou deux de long, et souvent beaucoup plus. Une espèce à couper le souffle, le mille-pattes géant d'Amazonie (photo), grandit régulièrement jusqu'à un pied ou plus de longueur, selon le Metropolitan Oceanic Institute & Aquarium.

Les mille-pattes, d'autre part, ont des corps brunâtres cylindriques à plusieurs segments ou légèrement aplatis, ce qui les rend plus semblables à des vers. La plupart des espèces varient d'un demi-pouce à quelques pouces de long.

Legginess

Malgré leur nom, la plupart des mille-pattes n'ont pas 1 000 pattes, ni même près de ce montant. Comme indiqué ici, ils ont quatre petites pattes sur chacune de leurs parties corporelles segmentées. (Photo: wi6995 / Shutterstock)

Parfois appelés «cent-leggers», les mille-pattes arborent deux pattes par segment corporel, mais peu ont en réalité exactement 100 pattes. La plupart varient de 30 à environ 350. Leurs pattes sont attachées au côté de leur corps et sont généralement plus longues et plus visibles que les pattes de mille-pattes.

En revanche, les mille-pattes ont quatre minuscules pattes en poils sur la plupart des segments du corps. Ils sont attachés en dessous et ondulent de manière ondulatoire lorsqu'ils se déplacent, ce qui rend les mille-pattes plus lents que les mille-pattes. De même, leur surnom, «mille pattes», est un terme impropre puisque la plupart des espèces de mille-pattes ont en moyenne moins de 100 pattes. Bien sûr, il y a quelques retournements d'estomac, comme le mille-pattes africain géant, qui arbore plus de 250 jambes (et un corps qui peut atteindre 15 pouces).

Fouilles

Les mille-pattes et les mille-pattes préfèrent les endroits humides et sombres, comme le paillis que ce mille-pattes brun traverse. (Photo: Imfoto / Shutterstock)

Dans la nature, les mille-pattes se trouvent à travers la planète - partout des forêts et des savanes aux déserts et aux grottes. La plupart préfèrent se cacher le jour dans des endroits humides et sombres, y compris sous les pierres, les bûches et la litière de feuilles.

Les mille-pattes font également leur maison dans le monde entier et recherchent les taches sombres et humides - généralement creusées dans le sol ou sous les débris végétaux sur les sols forestiers.

Plan de repas

Les mille-pattes aiment grignoter la végétation en décomposition et les feuilles pourries. (Photo: AsherStock / Shutterstock)

Les mille-pattes sont des carnivores nocturnes qui s'attaquent aux insectes en injectant du venin paralysant de leurs crocs. Certains des plus lourds, comme le mille-pattes roux géant de huit pouces, préfèrent des repas plus copieux tels que des crapauds, des lézards, des rongeurs et des serpents.

Les mille-pattes, d'autre part, sont principalement des détritivores - c'est-à-dire qu'ils grignotent des feuilles pourries, du bois et d'autres végétations humides et en décomposition. En fait, ces charognards fonctionnent comme d'importants décomposeurs de plantes dans la nature, recyclant les nutriments dans le sol comme les vers de terre.

Jouer à la défense

Certains des mille-pattes plus gros et plus agressifs, comme le mille-pattes à tête rouge sur la photo, ont du venin qui peut causer de la douleur et un gonflement chez l'homme. (Photo: takato marui / Wikimedia Commons)

Des deux, ce sont les mille-pattes qui devraient vous donner plus de pause. La plupart sont timides et battent une retraite ultra-rapide dans des fissures sombres ou de petits trous cachés lorsqu'ils sont provoqués. Mais beaucoup peuvent mordre s'ils sont manipulés. Les méga espèces, en particulier (comme le mille-pattes à tête rouge illustré ci-dessus), peuvent infliger des douleurs importantes.

Les mille-pattes sont généralement assez inoffensifs pour les humains. Parce qu'ils se déplacent lentement, la plupart se défendent en se recroquevillant en une balle serrée. Ils ne mordent pas et ne transportent pas de venin. Cependant, de nombreuses espèces dégagent une sécrétion puante lorsqu'elles sont gênées. Dans certains, cette substance peut irriter, brûler ou décolorer la peau temporairement.

Dans votre maison

Les mille-pattes domestiques, comme celui illustré ici, sont communs à l'intérieur, mais ils sont également inoffensifs. (Photo: Jon Osumi / Shutterstock)

Les mille-pattes domestiques sont les seules espèces qui peuvent vivre et se reproduire à l'intérieur. Ils se présentent généralement dans des endroits humides comme les sous-sols, les garages et les salles de bains, surtout au printemps et à l'automne. Malgré leurs jambes anormalement longues et ressemblant à des mèches de cheveux, ces petits envahisseurs sont généralement inoffensifs et, en fait, peuvent être utiles pour réduire les populations ennuyeuses de mouches, poissons d'argent, cafards et autres parasites d'intérieur. La plupart des mille-pattes sont trop rapides pour être capturés et lâchés à l'extérieur. Donc, si vous êtes effrayé à l'idée de partager votre maison et que vous n'aimez pas les pesticides toxiques, gardez les chambres aérées ou sèches, refusez-leur une source de nourriture en vous débarrassant des autres parasites et colmatez les fissures et les ouvertures afin qu'elles ne peut pas entrer.

Les mille-pattes s'aventurent aussi occasionnellement dans les maisons. Les plus communs sont les petites mille-pattes de serre ou de jardin, qui peuvent rendre visite lors des migrations de masse après de fortes pluies printanières. Comme les mille-pattes, ils sont inoffensifs et recherchent généralement des espaces humides aux étages inférieurs (bien qu'ils puissent parfois aimer les plantes en pot). Beaucoup ne vivent pas longtemps à l'intérieur si les conditions ne sont pas assez humides et qu'il n'y a pas assez d'aliments végétaux de type forestier. Souvent, vous pouvez les balayer et les libérer à l'extérieur. Comme pour les mille-pattes, gardez les choses au sec et fermez votre maison.

Dans le jardin

Les mille-pattes sont utiles dans les jardins, mais ne les laissez pas envahir vos plantes. (Photo: Pattanawit Chan / Shutterstock)

En tant que prédateurs, les mille-pattes peuvent être des amis de jardin bénéfiques en empêchant les envahisseurs indésirables qui nuisent aux plantes. Si vous en trouvez trop dans votre jardin ou votre cour, enlevez leurs cachettes comme le paillis humide, la litière de feuilles et autres matières organiques.

Les mille-pattes peuvent également être utiles dans votre jardin en tant que recycleurs de nutriments. Cependant, si leur population explose en raison de migrations massives, de surpulvérisation ou d'arrosage excessif, ils peuvent commencer à se nourrir de plantes de jardin. Découragez-les en enlevant le paillis et autres matières organiques et en les laissant à plat.

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