Quelle est la meilleure façon de déplacer mes animaux de compagnie à travers le pays?

Q: J'ai obtenu un nouvel emploi et je vais bientôt déménager dans un autre état. Nous avons trois chats et un chien, et les faire voler à travers le pays n'est pas une option. De quoi ai-je besoin pour aider mes animaux de compagnie à s'adapter à notre déménagement?

R: En tant que gamin militaire, j'ai passé une grande partie de mon enfance à me déplacer à travers le pays. À chaque mouvement, nous avons laissé des souvenirs et même des jouets précieux dans notre sillage. C'est peut-être pourquoi je suis plus enclin à jeter des ordures plutôt que de transporter des articles de mon ancienne vie vers la nouvelle destination.

Mon chien Lulu - avec sa literie, ses vêtements, ses jouets et ses friandises - est tout ce dont j'ai besoin pour faire de n'importe quelle maison une maison. Puisqu'elle est beaucoup trop grande pour voler sous un siège passager, et j'ai entendu trop d'histoires d'horreur sur les animaux de compagnie volant comme cargo, notre prochain déménagement à travers le pays impliquera un long voyage sur la route.

Voici 10 choses à considérer lorsque vous vous déplacez avec vos animaux de compagnie.

1. Commencez par un voyage chez le vétérinaire.

Évitez les bosses plus tard dans le déménagement en planifiant un contrôle avec votre vétérinaire et assurez-vous que votre animal est à jour sur les vaccinations.

"Tous les problèmes de santé sous-jacents apparaîtront à la surface dans les transports", explique Kyle Peterson, cofondateur de Peterson Express Transport Service (PETS LLC), basé au Tennessee, qui transporte les chiens des refuges pour animaux du sud-est vers les centres d'adoption en Nouvelle-Angleterre. "Vous voulez vous assurer que [les animaux de compagnie] n'hébergent pas de parasites qui profiteraient d'un système immunitaire affaibli, déjà compromis par le stress."

Votre vétérinaire peut également fournir un certificat de santé interétatique, qui est nécessaire pour transporter les animaux de compagnie à travers les frontières de l'État.

2. Faites le plein de fournitures.

Personne ne veut être coincé sur l'I-75 avec un chien affamé, alors je planque des sacs en plastique remplis de portions individuelles de croquettes de Lulu lors de longs trajets en voiture. Si vos amis choyés aiment les aliments pour animaux de compagnie qui ne sont généralement pas stockés le long de la Route 66, il est préférable d'apporter les vôtres. Cela permet également d'éviter tout trouble du ventre causé par un changement de nourriture de dernière minute. Croyez-moi; ça peut devenir moche… et puant.

En plus d'une trousse de premiers soins pour animaux de compagnie, elle aide également à faire le plein de médicaments pour animaux de compagnie et à emporter l'ordonnance avec vous au cas où vous auriez besoin d'une recharge rapide. Les visites d'urgence chez le vétérinaire mettent une crampe dans tout voyage sur la route, mais il vaut la peine de savoir que les experts sont à proximité. Ajoutez MyVeterinarian.com à vos favoris au cas où vous auriez besoin de faire un arrêt au stand. Le site répertorie les membres de l'American Veterinary Medical Association ainsi que les cliniques d'urgence organisées par ville, état ou code postal.

3. Prévoyez des pauses pot.

Depuis 2004, PETS LLC a transporté plus de 35 000 animaux de compagnie. Peterson et son épouse, Kim, ont commencé comme bénévoles en faisant le trek avec des chiens dans une camionnette. L'opération s'est développée pour inclure 150 chiens voyageant dans des remorques personnalisées et à température contrôlée, avec des caisses individuelles. L'équipe planifie des pauses toutes les quelques heures et marche à intervalles de huit heures. Vos animaux peuvent avoir des besoins différents. Jouez prudemment en planifiant des pauses fréquentes pour que les animaux puissent se dégourdir les jambes - et faire le plein d'eau pour ces bols de voyage.

Le Dr Jennifer Monroe de l'Hôpital vétérinaire Eagle's Landing à McDonough, en Géorgie, recommande des pauses pour animaux de compagnie toutes les trois à quatre heures. N'oubliez pas les sacs de merde. Étant donné que certains chats n'ont aucun intérêt à écarter leurs pattes en pleine nature, elle dit de ne pas pousser le problème.

«Avec beaucoup de chats, être dehors est une très, très mauvaise chose pour eux», explique Monroe, dont le chat Cinnamon a fait le voyage de la Nouvelle-Orléans en Géorgie. "La seule fois où je recommanderais un chat en laisse pendant un road trip, c'est si c'est quelque chose que vous faites habituellement."

Les propriétaires de chats doivent également être conscients des chiens agressifs envers les chats aux arrêts de repos. «Vous avez besoin d'un harnais - pas seulement d'un collier et d'une laisse - pour les chats. Ce sont des créatures très élastiques », prévient Monroe.

4. Mettez à jour les étiquettes d'identification et envisagez une micropuce.

Assurez-vous que votre animal est au bout d'une laisse solide - avec des étiquettes d'identification à jour. La plupart des grandes chaînes d'animaleries vendent des étiquettes d'identification pour quelques dollars; considérez-le comme un moyen peu coûteux de récupérer les animaux perdus. Les micropuces offrent encore plus d'assurance. Assurez-vous simplement de mettre à jour les informations au dossier avec votre nouvelle adresse dès que possible.

«Je recommande la micropuce, en particulier lorsque vous traversez des lignes d'état», explique Monroe. «Malheureusement, nous avons beaucoup d'animaux qui s'échappent pendant le déménagement parce que les gens laissent accidentellement la porte du véhicule ouverte. Assurez-vous d'avoir des étiquettes d'identification actuelles et une puce avec au moins votre numéro de téléphone. »

5. Faites des plans qui acceptent les animaux.

Parfois, il suffit de s'arrêter et de faire une pause. Maintenant que les animaux de compagnie vont partout avec leur peuple, les hôtels ont commencé à dérouler le tapis rouge pour les oiseaux, les chats, les chiens et même les gerbilles. Petswelcome.com et BringFido.com répertorient les hôtels qui acceptent plusieurs animaux, y compris des animaux exotiques. Tracez quelques emplacements le long de votre itinéraire, au cas où vous auriez besoin de vous arrêter.

Lorsque vous atteignez votre destination, Monroe recommande de visiter les installations vétérinaires locales pour trouver la bonne personne. Cela aide également à rechercher des références.

6. Administrer les sédatifs avec soin - ou pas du tout.

Sauf dans des conditions extrêmes, Monroe ne recommande pas l'utilisation de sédatifs pour garder les animaux au calme lors de longs trajets. «Souvent, le sédatif peut ajouter à l'anxiété de l'expérience», dit-elle. «Certains sédatifs peuvent avoir l'effet inverse et rendre les animaux de compagnie plus anxieux ou excités ou ils ne fonctionnent pas complètement. Vous voulez le savoir avant de prendre la route. »

Bien sûr, vous pouvez ignorer les sédatifs et permettre à votre animal de voyager avec d'autres amis à fourrure, grâce à des options telles que les transporteurs professionnels pour animaux de compagnie tels que Pet Airways, qui vole les chats et les chiens (dans la cabine, pas comme cargaison) à travers le pays avec leurs propres préposé aux animaux. Les réservations ne sont pas bon marché. Les tarifs commencent à 99 $ dans chaque sens, et vous devrez coordonner soigneusement les horaires car la compagnie aérienne propose des vols en direction est les mardis et mercredis, et des vols en direction ouest jeudi et vendredi. Assurez-vous d'avoir des dossiers de vaccination à jour, des caisses robustes et de nombreuses pièces d'identité pour votre animal.

7. Profitez des grands espaces.

Si vous ne savez pas si des animaux ont vécu dans votre nouvelle maison, Monroe recommande de faire un traitement aux puces pendant qu'il est encore vide. «Il n'y a jamais de meilleur moment; vous pouvez entrer dans les coins et recoins, surtout si beaucoup de chats et de chiens y vivaient auparavant », dit-elle. "Il vaut mieux y faire face avant qu'après."

8. Donnez aux animaux un endroit pour appeler le leur.

Gardez les animaux domestiques loin de l'agitation le jour du déménagement, ce qui implique généralement beaucoup de portes ouvertes et de visiteurs. Monroe recommande de transformer une salle de bain ou une chambre d'amis en espace pour animaux de compagnie, avec de la nourriture, de l'eau et des bacs à litière. Laissez-les dans cet espace jusqu'à ce que tout soit emballé. Inversez ensuite le processus dans votre nouvel espace. Attendez que tout soit déballé avant de permettre aux animaux de compagnie d'errer dans l'espace. Cela est particulièrement vrai pour les compagnons félins capricieux.

«Laissez-les s'acclimater à leurs propres conditions. Ils ne sont pas des chiens et ne s'exciteront pas dans un nouvel endroit ", explique Gwen Sparling, propriétaire de l'internat félin de Camp Kitty à Scottdale, en Géorgie." Laissez-les sortir au milieu du salon et ils trouveront un coin ou espace pour se sentir en sécurité. "

S'adapter à une nouvelle maison peut nécessiter un peu de temps et de patience, explique Sparling, qui encourage les chats secourus dans son établissement. «Nous disons de leur donner deux semaines pour que leur personnalité se manifeste», dit-elle. "Après un certain temps, ils se font à la maison."

9. Faites vos recherches avant de quitter la maison - ou déchaînez les chiens.

Certaines communautés interdisent certaines races de chiens. Notez également que les ordonnances municipales peuvent fixer des limites au nombre d'animaux domestiques dans un ménage. Faites vos devoirs sur les ordonnances de la ville et de l'État avant de quitter la maison. Le site Web Animal Legal and Historical Center, créé par le Michigan State University Center College of Law, propose des outils de recherche sur les lignes directrices des villes, des États et du gouvernement fédéral concernant les animaux de compagnie. Cela aide également à appeler votre agent d'assurance.

«Lors d'un transfert d'un État à un autre, informez votre agent dans votre État d'origine», explique Lindsay Mullen, agent d'assurance de State Farm. «Ils aident généralement à trouver un agent près de chez vous. Il suffit de disposer de la nouvelle adresse et des informations sur la maison. À part cela, nous nous occupons de tout le reste en coulisses. »

Mullen dit que votre agent peut vous aider à déterminer les montants de couverture. Mais gardez à l'esprit que l'assurance des propriétaires ou des locataires ne couvrira pas les accidents d'animaux de compagnie, la mort ou les blessures.

En outre, Monroe suggère de faire une visite de l'arrière-cour avant de permettre aux animaux de compagnie de se déplacer librement. Recherchez les lacunes ou les trous dans la ligne de clôture et ramassez tous les articles que les animaux domestiques peuvent essayer de mâcher ou d'avaler. «Surveillez les animaux de compagnie dans la cour jusqu'à ce que vous soyez convaincus qu'ils ne peuvent pas sortir», dit-elle.

10. Faites-vous de nouveaux amis.

Avant d'emmener vos animaux de compagnie dans de nouveaux parcs à chiens ou de nouvelles pensions, Monroe suggère de faire un voyage en solo pour vérifier les choses. Il en va de même pour les garderies ou les toiletteurs. Les entreprises réputées exigeront que les chiens soient vaccinés contre Bordetella ou contre la toux de chenil, dit Monroe.

«Chaque fois que vous allez dans un parc pour chiens, il y a toujours ce facteur inconnu: quel genre de chiens sera là? Quel sera l'environnement? " elle dit. «Allez d'abord au parc pour chiens, sans votre chien, afin de pouvoir regarder le parc, les clôtures et les autres chiens. Découvrez la dynamique avant d'amener votre animal de compagnie. »

Apportez un sac rempli de friandises pour vous faire de nouveaux amis. C'est la chose du voisin à faire.

Bonne chance.

- Morieka Johnson

Suivez Morieka sur Twitter @soulpup.

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Photo: sarahracha / Flickr

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