Quelle est la meilleure façon de renommer un chien?

Un ami de la famille a accepté de surveiller mon chien Shiloh pendant mes vacances. À mon retour, il m'a informé que le nom de Lulu semblait mieux convenir, c'est ainsi qu'il l'a appelée jusqu'à ce que le nom soit resté. J'ai fait une note mentale pour trouver des installations d'embarquement de bonne réputation dans mon quartier, j'ai emballé les affaires de Lulu et je suis partie. Même si j'étais bouleversé à l'époque, changer le nom de mon chien en Shiloh ne m'est jamais venu à l'esprit. C'est peut-être pour cela que j'ai été légèrement amusé - et peut-être un peu déconcerté - lorsque le quart-arrière de la NFL, Tim Tebow, a célébré son passage dans l'équipe de football des Jets de New York en mai 2012 en changeant le nom de son chien de Bronco en Bronx.

Les écrivains sportifs ont inondé Twitter de blagues sur le déménagement, tandis que certains propriétaires d'animaux se sont plaints du changement de nom. Mais les chiens connaissent-ils vraiment la différence? Chaque année, des millions de chats et de chiens sont adoptés dans des refuges pour animaux ou des groupes de secours. Plus souvent qu'autrement, ces animaux reçoivent de nouveaux noms pour aller avec ces nouvelles maisons.

«Les chiens n'ont pas de concept d'identité comme nous», explique Renee Payne, entraîneur de chiens certifié à New York. "Cela peut être déroutant si vous changez [le nom] régulièrement, mais tous ceux que je connais appellent leur chien plusieurs surnoms différents. Vous pouvez toujours ajouter; vous voulez juste avoir une certaine cohérence. Ce doit être quelque chose que vous les appelez régulièrement."

Le dresseur de chiens certifié Amber Burckhalter ajoute qu'un changement de nom peut être bon pour les animaux domestiques, en particulier s'ils ont été maltraités. L'utilisation cohérente d'un nouveau nom les aide à s'adapter à une vie nouvelle et différente.

"Ce serait une bonne idée de changer leur nom s'ils étaient secourus et maltraités, et ce nom est le nom qui a été utilisé", a déclaré Burckhalter, propriétaire du centre d'entraînement et de pension pour chiens K-9 Coach à Smyrna, en Géorgie. "Vous ne voulez pas qu'ils aient une association négative. Ce devrait être une nouvelle vie, de nouveaux propriétaires, un nouveau nom."

Conseils pour coller le nouveau nom

Appelez votre chien avec son nouveau nom et félicitez-le immédiatement quand il répond. (Photo: Dora Zett / Shutterstock)

Quelle que soit la situation, si vous prévoyez un changement de nom, voici quelques conseils pour vous aider, vous et votre animal, à s'adapter.

Restez positif: les chiens répondent à vos actions, pas à vos paroles. Lors d'un changement, Payne recommande de dire le nouveau nom sur un ton heureux et excité, de préférence lorsqu'il y a peu de distractions. "Quand il vous regarde, dites 'Bon garçon!'", Dit Payne. "Tu veux juste qu'il associe ce mot à te regarder."

Rendez-le gratifiant: emportez des friandises avec vous et appelez au hasard le nouveau nom de votre chien. Quand elle répond, récompensez-la avec beaucoup d'animaux, des éloges, un grand sourire ... et un régal, bien sûr. Même si votre chien ne se tourne pas vers vous au début, agissez quand même excité de toute façon et il apprendra qu'une récompense arrive quand ce nouveau nom étonnant est appelé.

Regardez un dresseur de chiens vous montrer comment vous entraîner et récompenser en apprenant à votre animal son nouveau nom:

Retournez une nouvelle feuille: Jumeler des exercices d'entraînement au rappel, tels que la récupération, avec un changement de nom peut aider à renforcer le bon comportement, explique Burckhalter, dont la meute comprend trois chiens, un chat, un enfant humain et un mari. "Si j'ai emmené mon chien au parc à chiens et j'ai crié 'Néerlandais, Néerlandais, Néerlandais' et que le chien m'a ignoré, et cela dure depuis plusieurs années, nous pouvons vous suggérer de changer le nom pour associer un nouveau comportement", dit-elle .

Faites-en une transition progressive: pour aider les animaux de compagnie à s'adapter et à établir la connexion, Burckhalter suggère d'utiliser les deux noms pendant environ une semaine. "Si vous voulez l'appeler Tallulah et son nom est Lilly, dites 'LillyTallulah, LillyTallulah' pendant environ une semaine, puis abandonnez l'ancien nom", dit-elle.

Cependant, parfois un chien peut avoir une association négative avec son ancien nom. Peut-être qu'il venait d'une situation abusive, par exemple, alors rien de bon n'est venu de répondre à son nom. Dans ce cas, clouer un nouveau nom à l'ancien nom pourrait ne pas être la meilleure idée. Il est donc préférable de faire une pause propre, écrit Liz Palika, dresseur de chiens certifié et consultant en comportement animal dans The Honest Kitchen. "Si vous n'aimez pas son ancien nom, ou s'il a de mauvais sentiments pour son ancien nom, il vaut mieux recommencer avec un nouveau nom", suggère-t-elle. "

Si cela rime avec «Bo», dites simplement non: avec tout le respect que je dois à l'ancien chien de la Maison Blanche Bo Obama, évitez les noms qui imitent le mot «non». Cela s'applique également à des noms comme Jojo. "Tout ce qui ressemble à un négatif est quelque chose que vous voulez éviter", explique Burckhalter. "Je ne suis pas un fan des noms qui sonnent comme une correction."

Restez avec lui: Une fois que vous avez changé le nom de votre animal, puis engagez-vous, afin que vous puissiez tous les deux établir une connexion. "Vous ne voulez pas changer le nom d'un chien sur un coup de tête", explique Burckhalter. "Je ne sais pas si Tim changer le nom de son chien est la meilleure idée, mais une fois n'est pas mauvais."

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en mai 2012.

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