À quelle fréquence les animaux sont-ils frappés par la foudre?

Dans une scène apocalyptique étrange rappelant un film d'horreur, 323 rennes ont été retrouvés morts dans un parc national en Norvège. Les responsables estiment que le troupeau était probablement blotti ensemble lors d'un violent orage et que les animaux ont été tués par la foudre, selon le National Geographic.

Ce n'est pas la première fois qu'un grand groupe d'animaux est tué par la foudre. Quelques jours seulement après la mort des rennes, fin août, 19 vaches ont été tuées dans l'est du Texas alors qu'elles s'abritaient sous un arbre pendant une tempête. La foudre a frappé l'arbre et les vaches viennent de tomber, selon le Fort Worth Star-Telegram. En 2005, 68 vaches sont mortes après un coup de foudre en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, comme le souligne National Geographic. Et quelques années plus tard, la foudre a frappé une clôture grillagée à Montevideo, en Uruguay, tuant 52 des bovins à l'intérieur. Lors d'un orage de 1990, 30 vaches ont été tuées dans une ferme en Virginie.

En tant qu'être humain, votre chance d'être frappé par la foudre chaque année est d'environ un sur 1 million aux États-Unis, selon le National Weather Service. Les chances d'être frappé au cours de votre vie sont d'environ un sur 12 000. Nous n'avons aucune idée des probabilités pour les animaux car les cas ne sont pas bien documentés, mais Brent McRoberts de la Texas A&M University dit que la foudre représente 80% de tous les décès accidentels de bétail.

"A moins qu'il n'y ait une grange à proximité, le bétail est en plein air pendant les orages, donc leurs chances d'être touché sont plus grandes", dit-il.

"Et les types de blessures sont à peu près les mêmes. Une étude montre que même si environ 70% des humains frappés par la foudre survivent encore, le taux de mortalité des chevaux et du bétail est beaucoup plus élevé. En effet, personne n'est là pour soigner l'animal blessé, plus la masse corporelle de l'animal est plus grande qu'un humain, ce qui signifie que plus de dommages aux tissus peuvent se produire. Souvent, un éleveur verra un animal mort sur sa propriété et ne verra aucune cause apparente. Une autopsie (autopsie animale) révèle souvent que le animal est mort d'un coup de foudre. "

Plus de 300 rennes, dont 70 veaux, semblent être tombés par terre lors d'une récente tempête en Norvège. (Photo: Håvard Kjøntvedt / Inspection norvégienne de la nature)

Comment la foudre tue

Nous pensons toujours à l'éclairage comme un boulon qui descend du ciel. Mais les coups de foudre directs qui frappent et tuent quelqu'un (ou un animal) sont rares, a déclaré le météorologue Ron Holle du National Lightning Detection Network au Washington Post.

Cependant, un coup de foudre peut contenir 20 000 ampères ou plus de courant. Et lorsque cela frappe la terre, cette électricité se répand dans le sol et peut être potentiellement mortelle. Pour une personne debout sur le sol affecté par le courant, il peut remonter une jambe, traverser votre corps et descendre l'autre jambe. En cours de route, cela peut potentiellement arrêter votre cœur ou arrêter votre respiration. Ces courants au sol peuvent être particulièrement mortels pour les animaux car le courant traverse tout le corps de l'animal entre les pattes avant et arrière. Plus l'espace est grand entre l'endroit où le courant pénètre dans le corps et celui où il en sort, plus le risque de dommages graves est grand.

Il existe également un type de foudre appelé «flash latéral» ou «éclaboussure latérale», où la foudre saute d'un objet à une chose vivante ou saute d'une chose vivante à une chose vivante.

Comme l'explique la poste:

Les éclaboussures latérales se produisent parce que la foudre suit le chemin avec la moindre résistance au courant électrique au sol. Si vous vous tenez à moins d'un pied ou deux d'un arbre frappé par la foudre, la foudre est susceptible de sauter de l'arbre vers vous, car à un coup d'éclairage, vous n'êtes rien d'autre qu'un sac d'eau salée avec beaucoup moins de résistance électrique que un arbre.

Ainsi, un coup de foudre sur un arbre ou un coup sur le sol peut aller et venir parmi tous les animaux à proximité.

"La foudre peut frapper de grands arbres et se propager aux animaux abrités sous les branches", a déclaré à The Horse Dean Scoggins, DVM, vétérinaire de l'extension équine à l'Université de l'Illinois. "Une fois là-bas, l'éclair peut rebondir entre les animaux, y compris plusieurs dans le groupe. En outre, la foudre descend fréquemment de l'arbre, et s'il s'agit d'un arbre à racines peu profondes, il se déplacera à travers les racines de sorte que le sol sera impliqué comme bien."

Assurer la sécurité des animaux

Comme les humains, les animaux sont plus sûrs s'ils peuvent pénétrer à l'intérieur dans un endroit bien mis à la terre. Évitez les altitudes plus élevées, comme les pâturages perchés, le métal (clôtures, portails, granges, mangeoires) et les arbres isolés, qui attirent davantage la foudre qu'un groupe d'arbres.

Il n'est pas toujours possible de rattraper les animaux de la ferme si une tempête se déclenche rapidement, mais si vous êtes à l'extérieur avec votre chien ou un autre animal et qu'une tempête frappe, le National Weather Service suggère ces conseils supplémentaires pour rester en sécurité:

  • Trouvez un abri dans un bâtiment clos et mis à la terre.
  • Évitez les champs ouverts, les sommets des collines ou tout terrain élevé.
  • Éloignez-vous des grands arbres isolés ou de tout objet de grande taille. Si vous êtes dans les bois, restez près d'un peuplement d'arbres inférieur.
  • Si vous êtes en groupe, étalez-vous pour éviter le voyage actuel entre vous.
  • Éloignez-vous de l'eau et des objets humides et de tout objet métallique. L'eau et le métal n'attirent pas l'éclairage, mais ils sont d'excellents conducteurs d'électricité.

Note de l'éditeur: l'article a été publié fin août 2016 et a été mis à jour avec de nouvelles informations.

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