À quelle vitesse pourriez-vous voyager à travers les États-Unis dans les années 1800?

L'expérience de voyager peut souvent être frustrante et lente. Mais malgré les embouteillages sur les routes et les aéroports encombrés, nous ne savons pas à quel point nous l'avons aujourd'hui par rapport à nos arrière-arrière-grands-parents.

En effet, à l'ère des communications numériques instantanées et des voyages rapides, nous avons tendance à oublier qu'il n'y a pas si longtemps les distances parcourues étaient subjectivement très différentes. Dans les années 1800, par exemple, parcourir quelques centaines de kilomètres à travers les États-Unis signifiait prendre un train à vapeur, et le voyage pouvait prendre des jours. Aller d'un océan à l'autre, qui prend maintenant moins d'une journée, pourrait prendre des semaines.

La meilleure façon que j'ai trouvée pour comprendre à quelle vitesse on pouvait voyager à travers le pays dans ces temps plus simples, mais plus lents, est ces cartes de l'Atlas de la géographie historique des États-Unis de 1932. Toutes les cartes utilisent New York comme point de départ sur la côte Est et montrent combien de temps il faudrait pour se déplacer vers l'ouest à travers le pays.

Comme vous pouvez le voir sur la carte ci-dessus, en 1800, il a fallu une journée entière pour sortir à peine de la ville; deux semaines pour atteindre la Géorgie ou l'Ohio; et en cinq semaines, vous pourriez à peu près vous rendre en Illinois et en Louisiane.

Environ 30 ans plus tard, en 1830, les voyages en train aux États-Unis étaient presque deux fois plus rapides (une énorme amélioration!), Mais toujours assez lents par rapport aux normes modernes. Plutôt que de prendre deux semaines, aller en Géorgie ou en Ohio depuis New York a pris une semaine, et en deux, vous pourriez vous rendre aux frontières de la Louisiane, de l'Arkansas et de l'Illinois. Arriver au Minnesota aurait pris environ cinq semaines!

Je suis sûr que vous avez immédiatement remarqué le changement majeur dans la carte ci-dessus. En 1857, qui est toujours dans la vie d'une personne née vers 1800, les voyages en train (le moyen le plus rapide de se déplacer à l'époque - rappelez-vous que les frères Wright n'étaient même pas encore nés et que les voyages en avion étaient loin dans le futur) est devenu beaucoup plus rapide.

Vous pouvez maintenant faire en un jour ou deux ce qui prenait auparavant quelques semaines. Avec une semaine de voyage, vous pourriez vous rendre à la frontière orientale du Texas, et en environ quatre semaines, vous pourriez vous rendre en Californie. Seul le Nord-Ouest a mis plus d'un mois à atteindre New York.

Si la dernière carte n'était pas un pas assez important pour vous, jetez un œil à celle-ci de 1930. Il ne faut plus que deux jours pour traverser la moitié des États-Unis en train et trois à quatre jours pour se rendre dans l'autre côte de New York. Il est difficile d'exagérer à quel point cela fait une grande différence dans la façon dont les gens perçoivent le monde. Il y a une grande différence, tant pour les familles que pour les entreprises, entre deux mois de voyage aller-retour à travers le pays contre moins d'une semaine!

Merci à l' Université du Nebraska d' avoir fourni certaines des informations référencées dans cet article.

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