Quelles espèces de mammifères font de bons animaux de compagnie?

Les humains ont passé beaucoup de temps à se lier d'amitié avec d'autres espèces de mammifères. Les chiens ont commencé à devenir nos meilleurs amis il y a 10 000 à 40 000 ans, tandis que les chats se pelotonnent sur nos genoux depuis au moins 50 siècles. Même les chèvres, qui étaient domestiquées principalement pour le lait et la viande il y a environ 10 000 ans, font de grands animaux de compagnie.

Mais le temps n'est qu'une partie de la raison pour laquelle ces relations fonctionnent. Ils étaient également de très bons matchs en premier lieu, capitalisant sur des traits liés comme une grande intelligence ou une adaptabilité sociale. Les loups sont des chasseurs intelligents et axés sur la famille, donc les premiers chiens s'intègrent probablement bien dans les foyers humains. Les chats ont tendance à être moins grégaires, mais intelligents, amicaux et suffisamment flexibles pour tailler avec des singes bienveillants. Les chèvres, comme les chevaux, semblent juste nous attraper.

Des milliers d'espèces de mammifères sont connues de la science, cependant, et un large éventail vivent comme animaux de compagnie, du bétail à la retraite comme les porcs à la faune en captivité comme les pangolins. La popularité des animaux de compagnie exotiques a augmenté à l'échelle mondiale pendant des années, risquant souvent non seulement le bien-être animal, mais aussi la conservation des espèces sauvages. Le commerce d'animaux de compagnie a décimé de nombreux poissons sauvages, amphibiens, reptiles, oiseaux et mammifères, même de grands carnivores. Il y a maintenant plus de tigres captifs aux États-Unis, par exemple, qu'il n'y a de tigres sauvages dans le monde.

La plupart des gens savent que les tigres ne sont pas de bons animaux de compagnie, mais ce n'est pas toujours aussi clair pour les autres animaux sauvages. Les mammifères ont tendance à être mignons, ce qui peut éclipser les besoins et les instincts qui les rendent difficiles ou dangereux à vivre. Pour plus de clarté, des chercheurs des Pays-Bas ont mis au point une nouvelle méthode pour évaluer la "convenance des animaux de compagnie" des espèces de mammifères, qu'ils ont publiée dans la revue Frontiers in Veterinary Science.

Ils peuvent être mignons, mais les tayras ne se classent pas très bien dans une nouvelle liste d'aptitude pour animaux de compagnie. (Photo: Matthijs Kuijpers / Shutterstock)

Pour être clair, leur liste (voir ci-dessous) ne vise pas à recommander des mammifères particuliers comme animaux de compagnie. Il s'agit davantage de créer un cadre standard pour aider les humains à comprendre quels types de mammifères sont bien adaptés à la vie avec nous, lesquels ne le sont pas et pourquoi.

"La principale influence de ce travail est méthodologique", explique Paul Koene, chercheur à l'Université de Wageningen qui a dirigé la nouvelle étude. "Aux Pays-Bas, de nombreuses espèces de mammifères sont gardées et, pendant longtemps, le gouvernement a voulu garantir le bien-être des animaux. C'est pourquoi la loi néerlandaise sur les animaux a été adoptée, stipulant que les mammifères ne doivent pas être gardés sauf s'ils sont des animaux de production ou sont des espèces qui peuvent être conservés par toute personne sans connaissances ou compétences particulières. "

Pour tester cette politique, Koene et ses collègues ont d'abord établi une liste de mammifères candidats, puis ont conçu un moyen de les classer du plus approprié au moins approprié. Ils ont commencé par rechercher quels mammifères étaient le plus souvent gardés comme animaux de compagnie aux Pays-Bas, puis ont ajouté des espèces à la liste sur la base des données des vétérinaires et des centres de secours.

Les cerfs Sika, comme ceux du parc Nara au Japon, peuvent convenir comme animaux de compagnie. (Photo: Teddy Leung / Shutterstock)

Ils ont dressé une liste de 90 mammifères, qui n'est évidemment pas exhaustive mais qui offre quand même un début intéressant. Ils ont laissé de côté les espèces classées comme «animaux de production», car leur aptitude est déjà établie, ainsi que les chiens et les chats. Ils ont ensuite collecté des données existantes et des opinions d'experts sur les 90 mammifères, créant des énoncés de critères sur une seule ligne par rapport auxquels chaque espèce pourrait être classée.

(Ces «lignes simples», comme les chercheurs les appellent, se sont vu attribuer un score lié aux besoins comportementaux ou aux risques pour le bien-être. Trois équipes ont ensuite travaillé ensemble pour produire les classements finaux. La première équipe a sélectionné des énoncés sur une ligne pour chaque espèce, et la deuxième équipe a évalué la force de ces déclarations en ce qui concerne le comportement, la santé, le bien-être et les relations avec les humains, tant en captivité que dans la nature. La troisième équipe a ensuite utilisé ces résumés de force pour évaluer l'aptitude de chaque animal de compagnie.)

Donc, moins les chiens et les chats, quels mammifères occupent le rang le plus élevé? En utilisant cette méthode, les chercheurs mettent en évidence cinq de leurs 90 mammifères qui semblent convenir:

  1. Cerf sika ( Cervus nippon )
  2. Wallaby agile ( Macropus agilis )
  3. Tamar wallaby ( Macropus eugenii )
  4. Lama ( Lama glama )
  5. Civette de palmier d'Asie ( Paradoxurus hermaphroditus )

Voici un tableau montrant les 25 premiers:

Les espèces avec un score AS3 supérieur à zéro sont considérées comme plus appropriées comme animaux de compagnie, selon les chercheurs. (Image: Koene et. Al.)

Encore une fois, ce n'est pas une suggestion que quiconque adopte un cerf sika ou un wallaby agile. Il offre simplement une perspective, faisant allusion à la rareté relative des animaux qui font de bons compagnons humains - et à la chance que nous avons d'avoir des animaux de compagnie comme les chiens et les chats.

La liste complète comprend de nombreux mammifères dont l'inaptitude est évidente, comme les ours ou les tatous velus hurlants, mais aussi certains animaux exotiques populaires tels que les furets et les planeurs de sucre. Et même si un faible classement ne signifie pas nécessairement qu'une espèce ne devrait jamais être un animal de compagnie, cela indique des risques de problèmes plus élevés pour les deux parties.

Les espèces ont été jugées inadaptées pour de nombreuses raisons différentes - certaines ont besoin de trop d'espace, de trop d'exercice ou d'un régime trop spécifique, et certaines ont simplement des exigences sociales qui entrent en conflit avec les nôtres. Et d'autres, bien sûr, représentent un danger pour eux-mêmes ou pour les humains lorsqu'ils vivent en captivité.

Les planeurs de sucre prennent soin d'eux-mêmes dans la nature, mais certains humains trouvent le travail difficile. (Photo: Praisaeng / Shutterstock)

Après cette liste initiale, les chercheurs envisagent d'élargir leur classement. Une équipe analyse déjà 270 autres mammifères, dit Koene, et envisage des listes encore plus larges qui sont pertinentes pour plus de gens. "Ils cherchent également à déterminer la pertinence des oiseaux et des reptiles à l'avenir", dit-il. "Ainsi, l'impact de l'étude est qu'il existe un cadre et une base de données partagée qui pourraient être développés davantage dans un contexte plus largement utilisé, par exemple à travers l'UE, les États-Unis ou même dans le monde entier."

Il peut sembler étrange qu'une liste des animaux de compagnie les plus appropriés omette les chiens et les chats, mais fallait-il vraiment les inclure? Il est évident que les chiens et les chats se mélangent bien avec les humains, et même si Koene dit qu'ils devraient être inclus dans les futures versions de cette liste, il note également que leurs rôles en tant que meilleurs animaux de compagnie restent pratiquement sans égal.

"Les chiens et les chats sont un type spécial d'animaux de compagnie, en raison de leur mode d'hébergement (itinérance gratuite), de la variation des races, de la grande quantité de littérature et de la délicatesse du sujet", dit Koene, "et n'ont donc pas été analysés . "

Quoi qu'il en soit, ajoute-t-il, "les wallabies ne les remplaceront certainement pas".

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