Quels articles ménagers contiennent du mercure?

Le mercure en tant que polluant environnemental est une plus grande menace pour la plupart des gens que les gouttelettes métalliques familières dans les thermomètres. Non seulement l'exposition est plus courante, mais certains micro-organismes de l'environnement la convertissent en une forme encore plus toxique appelée méthylmercure, qui remonte ensuite dans la chaîne alimentaire et s'accumule en cours de route. Malheureusement pour nous - dans l'un des rares inconvénients de la position - nous sommes au sommet de pratiquement toutes les chaînes alimentaires sur Terre.

Mais ces gouttelettes argentées dans les thermomètres sont également toujours toxiques, et le fait que le mercure élémentaire est un liquide à température ambiante le rend si inhabituel et si utile qu'il se trouve dans une variété de produits courants. Les gens sont fascinés par le mercure depuis des millénaires, et bien qu'ils en aient parfois surestimé les bienfaits - un empereur chinois est mort après avoir bu une potion teintée de mercure qui était censée le rendre immortel - il a des objectifs pratiques.

Le mercure élémentaire était récemment commun dans les interrupteurs d'éclairage, les piles et les appareils électroniques comme les radiateurs, les sécheuses et les machines à laver, mais la réglementation et les efforts volontaires ont aidé à retirer ces produits des étagères. Cependant, de nombreuses personnes en sont toujours propriétaires, ainsi que des objets anciens qui contiennent du mercure et pourraient potentiellement le faire passer sous forme de vapeur.

Le mercure est toujours un élément clé de certaines technologies modernes, notamment les écrans LCD et les lampes fluorescentes. Les ordinateurs portables, les téléviseurs LCD et les ampoules fluorescentes compactes sont tous sûrs tant qu'ils sont intacts, mais s'ils se fissurent ou se brisent, ils peuvent libérer des vapeurs de mercure toxiques. Voir le graphique ci-dessus pour plus d'articles ménagers contenant du mercure; consultez cette liste EPA ou cette base de données pour encore plus.

Lumières fluorescentes

L'EPA encourage l'utilisation des ampoules fluocompactes car elles sont plus éconergétiques que les ampoules à incandescence traditionnelles, utilisant environ 75 pour cent moins d'électricité et durant jusqu'à 10 fois plus longtemps. Eux et d'autres lampes fluorescentes fonctionnent en projetant de l'électricité dans un tube de verre rempli de vapeur de mercure, qui brille bientôt de lumière phosphorescente. Cependant, cette vapeur fait également d'eux des dangers potentiels pour la santé s'ils se brisent ou lorsqu'ils finissent par s'épuiser.

N'aspirez pas et ne balayez pas les ampoules fluorescentes cassées avec un balai - cela remue la vapeur de mercure, qui peut ensuite être respirée. L'EPA conseille de nettoyer la pièce, d'ouvrir les fenêtres et de laisser l'air s'échapper pendant au moins 15 minutes. Cliquez ici pour les instructions de nettoyage complètes de l'EPA.

Qu'une ampoule fluorescente se casse ou meure, vous aurez un polluant toxique à éliminer. Plus de 670 millions d'ampoules fluorescentes sont jetées chaque année, selon l'EPA, dont la plupart sont simplement jetées avec les ordures de la ville. Lorsqu'elles se cassent inévitablement, elles libèrent du mercure qui peut se retrouver dans la chaîne alimentaire.

Les exigences de recyclage et d'élimination varient selon les gouvernements locaux, mais l'EPA vous permet de rechercher par région et par état des endroits près de chez vous pour éliminer en toute sécurité les lampes fluorescentes cassées ou mortes. Consultez son guide général sur le recyclage des ampoules contenant du mercure pour plus d'informations, ou ce guide PDF du programme fédéral Energy Star. Un site non gouvernemental que l'EPA recommande également est Earth911, qui vous permet de rechercher par produit que vous souhaitez recycler et par ville ou code postal.

Malgré les tracas et les dangers d'un nettoyage, l'EPA souligne également que les LFC économisent plus de mercure qu'elles n'en contiennent, grâce aux effets de leur efficacité énergétique sur la consommation d'électricité et les émissions des centrales électriques.

Écrans LCD

Comme les lampes fluorescentes, les écrans d'affichage à cristaux liquides alimentent électriquement la vapeur de mercure pour générer de la lumière visible. Cela signifie que les téléviseurs LCD, les écrans d'ordinateurs portables et autres écrans rétroéclairés contiennent du métal lourd et doivent être traités avec soin lorsqu'ils se cassent ou s'éteignent.

Prenez des précautions similaires pour nettoyer un écran LCD cassé comme vous le feriez avec une lumière fluorescente. Essayez de ne pas toucher quoi que ce soit directement ou de respirer les fumées, et jetez le mercure de la manière la plus sûre possible. De nombreux fabricants d'ordinateurs, de téléviseurs et de détaillants d'électronique proposent des programmes de reprise ou parrainent des événements de recyclage. Consultez ce guide de l'EPA pour le recyclage ou le don d'ordinateurs et d'autres appareils électroniques, ainsi que Earth911.

Appareils anciens

Le mercure élémentaire représente beaucoup moins de danger qu'auparavant grâce aux efforts déployés dans les années 80 et 90 pour réduire sa présence dans les appareils électroniques. Il était fréquemment utilisé dans les "interrupteurs à bascule" des téléviseurs, des thermostats, des radiateurs et des couvercles des machines à laver - l'inclinaison d'un tube fait glisser le mercure de chaque côté, coupant le circuit à une extrémité tout en l'ouvrant de l'autre. Bien que ces appareils ne soient plus vendus, de nombreuses personnes peuvent toujours les avoir et doivent consulter la page de cyclisme électronique de l'EPA ou Earth911 pour des informations sur l'élimination en toute sécurité.

Piles

Les piles étaient la plus grande source unique de demande intérieure de mercure dans les années 80, mais en 1993, les fabricants américains avaient commencé à vendre des piles alcalines sans mercure, et 1996 est devenue la norme nationale. Cependant, certains types de piles - telles que les piles "à pile bouton" utilisées dans les montres, les prothèses auditives, les stimulateurs cardiaques, les jouets et autres petits appareils - contiennent encore du mercure comme revêtement protecteur autour de la pile. Il est rare que ce mercure s'échappe lors d'une utilisation normale, mais il pourrait s'échapper au fil du temps s'il est incorrectement jeté. Essayez de parcourir cette liste de programmes de recyclage publics de l'EPA pour trouver des informations locales.

Thermomètres et baromètres

La source par excellence de ces perles métalliques séduisantes, thermomètres et baromètres au mercure profite de la tendance du métal liquide à se dilater et à se condenser avec les conditions atmosphériques. Les instruments en verre peuvent se briser facilement et laisser tomber des gouttelettes glissantes de mercure élémentaire, ce qui nécessite un effort de nettoyage difficile. Alors que le mercure liquide lui-même est toxique, le principal danger est la vapeur qu'il libère en s'évaporant. Cliquez ici pour le guide de l'EPA sur le nettoyage d'un déversement de mercure liquide. Comme pour tout déchet dangereux, il est toujours judicieux de vérifier auprès de votre service de santé local, de votre administration des déchets de la ville ou de votre service d'incendie comment éliminer le mercure.

Plus d'information

  • Pour une liste complète des articles contenant du mercure - y compris les produits de consommation, médicaux, pharmaceutiques, électriques, chimiques, de fabrication et de construction - voir le «Tableau des produits pouvant contenir du mercure et les options de gestion recommandées» de l'EPA.
  • Pour lire ce que l'empoisonnement au mercure peut faire, consultez les pages de l'EPA sur l'exposition humaine et les effets sur la santé, ou la page du CDC sur l'empoisonnement au mercure élémentaire
  • Jetez un œil à la page sur les déversements, l'élimination et le nettoyage du site de l'EPA pour vous aider à lutter contre un déversement de mercure ou à vous débarrasser en toute sécurité d'un ancien produit.
  • Découvrez comment la pollution par le mercure affecte la santé des écosystèmes sur la page des effets environnementaux de l'EPA et sa vue d'ensemble des émissions des centrales électriques.
  • Consultez les lois et réglementations américaines concernant le mercure, ou les derniers développements de recherche de l'EPA. Pour un aperçu des plans futurs de l'EPA, consultez sa «Feuille de route pour le mercure».

Articles Connexes