Quels États américains ont les espèces les plus menacées?

Toutes les informations recueillies auprès du US Fish and Wildlife Service.

Lorsque les législateurs américains ont adopté la Endangered Species Act en 1973, bon nombre des plantes et des animaux les plus emblématiques d'Amérique du Nord étaient au bord de l'extinction. Certains d'entre eux ont depuis rebondi grâce à trois décennies de protection fédérale, et plusieurs dizaines ont même été «radiés», notamment des alligators américains, des pygargues à tête blanche, des pélicans bruns, des otaries de Stellar, des échinacées pourpres du Tennessee et des chevesnes de l'Oregon.

Malgré ces réussites, l'effort mondial pour arrêter la sixième extinction massive de la Terre est loin d'être terminé. Les États-Unis se classent toujours n ° 2 mondial des espèces menacées par pays, derrière l'Équateur seulement, avec environ 1 500 espèces domestiques répertoriées. (Ceux-ci sont également rejoints par près de 600 espèces étrangères, qui sont répertoriées aux États-Unis pour aider à contrôler le trafic international d'espèces sauvages). Selon une étude de 2015, les espèces disparaissent désormais jusqu'à 114 fois plus rapidement que le taux d'extinction «de fond» historique.

Un pigeon voyageur en peluche exposé au Cleveland Museum of Natural History. (Photo: James St. John / Flickr)

Les Américains ont déjà observé - et aidé - plusieurs espèces anciennes disparaissent au cours de la brève histoire du pays, peut-être pas plus notoirement que le pigeon voyageur. Le gouvernement américain essaie maintenant de protéger des centaines d'autres de ce sort, une tâche qui implique une recherche exhaustive sur des choses comme les tendances démographiques, la taille de l'habitat et le taux de reproduction, sans parler de la collaboration avec les gouvernements locaux et les propriétaires fonciers. Le nombre et l'urgence des espèces menacées d'extinction varient également considérablement selon les États, comme l'illustre l'infographie ci-dessus, nécessitant des plans personnalisés pour le rétablissement de chacun.

Hawaï a moins de 0, 2% de la superficie des États-Unis, par exemple, mais plus de 25% de toutes les espèces en voie de disparition au niveau fédéral s'y trouvent. La plupart sont des plantes et des oiseaux, menacés principalement par les espèces envahissantes et la perte d'habitat. À l'échelle nationale, les plantes à fleurs représentent plus de la moitié des espèces inscrites, suivies des poissons, des oiseaux, des mammifères et des palourdes. Mais ce n'est pas encore tout, car 144 "espèces candidates" attendent toujours de rejoindre la liste, un limbe qui peut durer des années.

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