Quels sont ces joyaux verts dans la lave de Kilauea?

Kilauea a éclaté pendant cinq semaines, forçant les évacuations et évaporant le plus grand lac d'eau douce d'Hawaï en quelques heures.

Maintenant, les résidents signalent un nouvel effet secondaire du volcan: de petites roches vertes tombant du ciel et apparaissant près des coulées de lave.

Cela peut sembler étrange, mais c'est juste la nature au travail.

Plus d'olivine s'il vous plaît!

"Il pleut littéralement des pierres précieuses", a tweeté Erin Jordan, une météorologue basée à Tuscon, en Arizona. Les photos dans le tweet lui ont été envoyées par des amis à Hawaï, expliquant qu'ils se sont réveillés pour trouver de petites roches vertes partout sur le sol.

Ces petites roches vertes font en réalité partie du groupe minéral rocheux olivine, bien que vous puissiez le reconnaître davantage par sa pierre précieuse, le péridot.

"La lave qui éclate actuellement est très riche en cristaux et il est fort possible que les résidents trouvent de l'olivine", a déclaré à Mashable Cheryl Gansecki, géologue à l'Université d'Hawaï-Hilo qui étudie la composition de la lave de Kilauea.

Plutôt sortir que pleuvoir

Cependant, plusieurs géologues ont dit de ne pas trop s'enthousiasmer pour ces pierres précieuses pleuvant d'en haut. Ils disent que les pierres précieuses sont enracinées dans la lave qui s'écoule des fissures autour de Kilauea et ne tombent pas techniquement du ciel. La géologue de l'Université d'Hawaï Cheryl Gansecki a déclaré que l'olivine que les gens avaient trouvée pourrait même provenir d'anciennes coulées de lave, rapporte CBS News.

"Il n'y a pas d'olivine qui tombe du ciel, sauf dans les amas de lave", a déclaré Gansecki. "Je pense que c'est à peu près une histoire, malheureusement. Ce que nous voyons est minuscule et ils ne se séparent pas de la lave eux-mêmes. Il faudrait écraser la lave pour les sortir et les trouver."

Qu'est-ce que l'olivine?

Olivine se trouve couramment à Hawaï, qui est un archipel volcanique. L'olivine est un silicate de fer et de magnésium, ou minéral formant des roches, et est souvent observée dans les roches ignées. Pour ceux qui ne se souviennent pas des cours de science, les roches ignées sont formées par le refroidissement et le raffermissement du magma ou de la lave. Ainsi, l'olivine se trouve dans de nombreuses roches autour d'Hawaï et se trouve également sur les routes de l'État. En fait, il est possible d'aller à la plage de Papakōlea à Hawaï pour découvrir l'une des rares plages de sable vert au monde. Le sable est de l'olivine.

De plus, l'olivine peut être libérée des roches ignées par d'autres moyens, soit par simple temps et par érosion, soit, comme l'explique Wendy Stovall, scientifique de l'USGS (WGS), à Mashable, "la lave peut éclater dans l'eau de mer lors d'événements explosifs et de vapeur, " briser la lave en petits morceaux et accélérer le processus de séparation. "

Les minéraux d'olivine se trouvent souvent sur les roches ignées. (Photo: monde souterrain / Shutterstock)

"Il peut être transporté dans les morceaux de pierre ponce [lave rapidement refroidie] qui ont plu dans toute la région", a déclaré Ganescki. C'est peut-être aussi ce qui reste lorsque des roches plus faibles sont détruites par des voitures ou des piétons.

Ce que certaines personnes à Hawaï voient, ce sont des roches d'olivine qui "tombent juste en quelque sorte" lorsque la lave est répandue dans l'air, selon Stovall. Le processus est simplement accéléré.

"Les cristaux d'olivine que les gens trouvent sur le sol éparpillés proviennent de taches de basalte éjectées violemment [un type de lave] dans lesquelles les cristaux d'olivine intégrés, formés plus tôt, sont libérés de leur liquide de basalte pahoehoe [lave sirupeuse] environnant", Stanley Mertzman, un volcanologue du Franklin and Marshall College, a déclaré à Mashable.

Il est bon, cependant, que l'olivine trouvée jusqu'à présent soit relativement petite. Olivine est généralement légèrement plus dure que le verre, donc ce n'est pas quelque chose que vous voulez dans les grandes tailles pleuvoir sur la tête.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en juin 2018.

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