Quels sont les aliments ultra-transformés et en consommez-vous trop?

Techniquement, bon nombre des aliments sains que nous mangeons sont transformés, mais pas de la façon dont vous pourriez le penser. C'est une question de sémantique. Par exemple, si vous avez un pot Mason plein de haricots secs biologiques, vous avez transformé des aliments dans votre garde-manger. Les légumes surgelés sont transformés, même si vous avez cueilli les légumes de votre jardin, les blanchi et mis au congélateur. Au moment où vous les blanchissez, vous les traitez. Le beurre d'arachide uniquement aux arachides, l'avoine coupée en acier et l'huile d'olive extra vierge biologique sont tous transformés dans une certaine mesure, mais la plupart des gens considèrent que ces aliments font partie d'une alimentation saine.

Lorsque nous disons que nous ne devons pas manger des aliments transformés, nous voulons vraiment dire des aliments ultra transformés. Il y a une différence, et des études indiquent que les Américains mangent beaucoup plus d'aliments ultra-transformés que nous ne le devrions, ce qui entraîne une consommation excessive (et souvent non réalisée) de sucre avec des conséquences fâcheuses pour la santé.

Quels sont les aliments ultra-transformés?

Les additifs dans les aliments transformés ne sonnent pas beaucoup, mais ils comptent. (Photo: Studio Afrique / Shutterstock.com)

Dans une analyse récente de plus de 230 000 produits, les chercheurs ont constaté que plus de 70% d'entre eux étaient classés comme ultra-transformés. Parmi les 25 principaux fabricants par volume de ventes, 86% des produits ont été classés comme ultra-transformés.

Les aliments ultra-transformés, selon une étude publiée dans la revue médicale BMJ Open, sont des "formulations industrielles qui, outre le sel, le sucre, les huiles et les graisses, comprennent des substances non utilisées dans les préparations culinaires, en particulier des additifs utilisés pour imiter les qualités sensorielles les aliments transformés et leurs préparations culinaires. "

Jetons un regard pratique sur ce que cela signifie. Je garde le pain plat naan à grains entiers dans mon congélateur car il complète les repas rapides et sains.

Si je faisais du naan à la maison, je le ferais avec des ingrédients comme la farine, la levure, le lait, le beurre et le sel. Mais j'achète normalement du naan à l'épicerie, et bien que la marque que j'achète contient presque les mêmes ingrédients qu'une version maison, elle comprend également l'additif dextrose, un type de sucre. C'est un compromis qui vaut la peine pour moi, mais j'en suis conscient - et c'est un point important.

Sucre dans les aliments transformés et ultra-transformés

La lasagne surgelée contient généralement beaucoup plus de sucre par portion que la maison. (Photo: mikiledray / Shutterstock)

Les chercheurs ont découvert que ceux qui ont une alimentation riche en aliments ultra-transformés reçoivent beaucoup de conservateurs ajoutés dans leur alimentation en plus d'une surabondance de sucre. Dans les aliments ultra-transformés, le sucre représente en moyenne 21, 1% des calories. Dans les aliments transformés, le sucre ne représente en moyenne que 2, 4% des calories. Gardez à l'esprit que les directives alimentaires de l'USDA disent que le sucre ne devrait représenter que 10% de vos calories quotidiennes.

Si nous ne mangions des aliments ultra-transformés qu'occasionnellement, ce ne serait pas un gros problème. Cependant, les chercheurs ont découvert que près de 58% des calories consommées par les Américains proviennent des aliments ultra-transformés.

Si vous mangez un régime américain moyen, il est probable que vous mangez trop d'aliments ultra-transformés et que ces aliments ajoutent plus de sucre à votre alimentation que vous ne le pensez. Vous ne vous attendez pas, par exemple, à ce qu'une lasagne surgelée contienne deux cuillères à café de sucre par portion. Vous ne vous attendriez pas non plus à ce qu'une portion de collation de compote de pommes contienne six cuillères à café de sucre lorsque la compote de pommes maison n'a pas besoin de sucres ajoutés pour être sucrée et délicieuse.

Si vous cherchez à réduire le sucre dans votre alimentation, la diminution des aliments ultra-transformés que vous mangez, même ceux que vous n'associez pas normalement au sucre, peut vous aider à atteindre votre objectif.

Risques pour la santé

Gain de poids inexpliqué? Cela peut être lié à la quantité d'aliments transformés que vous mangez. (Photo: altafulla / Shutterstock)

Dans une étude menée en France, les chercheurs ont constaté que les personnes qui augmentaient leur consommation quotidienne d'aliments ultra-transformés de 10% couraient un risque 14% plus élevé de décès prématuré. Pour la recherche, 44 551 adultes français de 45 ans et plus ont offert des informations sur leur alimentation, leur santé et leur activité physique pendant deux ans. Les aliments ultra-transformés représentaient environ 14% du poids de la nourriture totale consommée et environ 29% de l'apport calorique total.

La consommation d'aliments ultra-transformés était associée à un âge plus jeune, à un revenu plus faible, à un niveau d'éducation inférieur, à la vie seule, à un indice de masse corporelle plus élevé et à un niveau d'activité plus faible. L'étude a été publiée dans JAMA Internal Medicine.

Les mêmes auteurs ont publié une étude dans la revue BMJ qui a révélé que les personnes qui augmentaient leur consommation quotidienne d'aliments ultra-transformés de 10% augmentaient leur risque de développer un cancer global de 12% et un cancer du sein de 11%. Bien que l'étude n'ait pas identifié la raison exacte pour laquelle les aliments ultra-transformés entraînent un risque plus élevé de cancer, les chercheurs ont eu plusieurs théories.

Une théorie est que les aliments contiennent des niveaux élevés de sel, de sucre et de matières grasses. Ces ingrédients sont liés à l'obésité, ce qui peut également entraîner un risque accru de cancer. Une deuxième théorie est que certains aliments ultra-transformés contiennent certains additifs qui ont des propriétés cancérigènes. Par exemple, le dioxyde de titane est utilisé comme agent de blanchiment ou dans les emballages alimentaires pour améliorer la texture des aliments. Des études ont montré que l'additif pouvait provoquer des lésions du côlon ou une inflammation gastro-intestinale.

En outre, une autre théorie est que les températures élevées utilisées pour traiter les aliments peuvent créer des contaminants nouvellement formés. Enfin, le BPA (bisphénol A) est couramment utilisé dans les emballages alimentaires et peut s'infiltrer dans les aliments.

Fait intéressant, une étude menée par des chercheurs des National Institutes of Health et publiée dans la revue Cell Metabolism, a révélé que le fait de suivre un régime composé d'aliments ultra-transformés incite les gens à trop manger et donc à prendre du poids. Les chercheurs ont constaté que les volontaires suivant un régime ultra-transformé mangeaient environ 508 calories de plus chaque jour et finissaient par gagner en moyenne deux livres en deux semaines. Les participants à l'étude qui ont mangé des aliments entiers ou peu transformés ont perdu environ deux livres au cours de cette même période.

Bien que d'autres études soient nécessaires pour connaître les raisons exactes pour lesquelles les aliments ultra-transformés peuvent avoir un tel impact sur la santé, il est sûr de dire que les conséquences de les manger l'emportent sur les avantages.

Note de l'éditeur: ce fichier a été mis à jour depuis sa publication initiale en mars 2016.

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