Quels sont les différents types de comètes?

Les comètes sont des objets célestes fascinants qui ont effrayé et ravi les observateurs d'étoiles à travers l'histoire.

Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur ces visiteurs glacés, mais voici la ventilation de ce que les scientifiques ont confirmé ou fortement suspecté au sujet des différents types de ces soi-disant "boules de neige sales".

Qu'est-ce qui définit une comète?

Une comète est une boule glacée de gaz gelé, de roche et de poussière qui orbite autour du soleil sur une trajectoire elliptique. Lorsqu'il est plus proche du soleil en orbite, le noyau de la comète libère des gaz, qui forment un coma (halo flou et lumineux de la comète) et une queue. Ainsi, lorsqu'une comète est loin du soleil, elle n'a pas de queue. Les débris laissés par la queue d'une comète sont à l'origine d'une pluie de météores.

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On pense que les comètes se sont formées il y a 4, 6 milliards d'années, lorsque le système solaire était jeune et juste après la formation des planètes. Parce que les comètes sont si vieilles, les scientifiques pensent qu'elles pourraient contenir les solutions aux énigmes sur la nature et l'évolution de notre système solaire.

Cette illustration montre des comètes se précipitant vers l'étoile Eta Corvi. Une comète est représentée en train de s'écraser sur un corps rocheux, projetant de la poussière riche en glace et en carbone dans l'espace et en projetant de l'eau et des matières organiques à la surface de la planète. (Image: NASA / JPL-Caltech)

Quels sont les différents types de comètes?

La classification des comètes est un processus continu. Les comètes peuvent être distinguées par leurs orbites, qui varient énormément. Une comète peut être soit une comète à longue période, soit une courte période à venir, selon que son orbite est inférieure à 200 ans. Les comètes à longue période sont sur des chemins qui les font sortir des planètes du système solaire avant leur retour.

Les scientifiques soupçonnent que les comètes à longue période sont originaires du nuage d'Oort - situé à la lisière de notre système solaire - tandis que les comètes à courte période se sont libérées de la ceinture de Kuiper, la maison de Pluton. Les objets peuvent se libérer de ces zones lorsque des changements gravitationnels se produisent.

Par exemple, la comète Hyakutake, vue en 1996, est une comète de longue période. Selon SPACE.com, "Il faudra beaucoup de temps avant que Hyakutake fasse à nouveau le voyage près de la Terre; une prédiction de la NASA de 1996 a dit qu'il faudrait 14 000 ans avant que la comète n'arrive à nouveau, mais les comptes varient en raison de l'incertitude de prédire la trajectoire de la comète. "

La comète de Halley est un exemple célèbre d'une comète de courte période avec une orbite de 75 ou 76 ans seulement. En parlant de la comète de Halley, on pense qu'il existe deux sous-groupes de comètes de courte période, les comètes de type Halley et les comètes de type Jupiter . Selon l'Université de Swinburne en Australie, la différence entre ces deux types de comètes est que les comètes de type Halley ont des orbites "très inclinées vers l'écliptique" et proviennent probablement du nuage d'Oort, tandis que les comètes de type Jupiter sont plus affectées par le gravité de Jupiter et proviennent de la ceinture de Kuiper. Cela suggère que les comètes à longue période pourraient devenir des comètes à courte période selon la façon dont la gravité planétaire façonne leurs orbites.

Mais attendez, il y a plus de types à connaître

On pense que les comètes à apparition unique sont des comètes qui ne sont pas liées au soleil et peuvent voyager hors du système solaire.

Les comètes sungrazing sont souvent des comètes malheureuses qui souffrent d'un problème Icare. Ils sont classés comme des comètes qui voyagent à moins de 850 000 miles du soleil, et certaines de ces comètes brûlent entièrement. Le groupe Kreutz est un sous-groupe de sungrazers. Selon la NASA, "de nombreuses comètes sungrazing suivent une orbite similaire, appelée le chemin Kreutz, et appartiennent collectivement à une population appelée le groupe Kreutz." La NASA soupçonne que les comètes actuellement sur le chemin de Kreutz sont originaires d'une seule comète qui a rompu il y a longtemps.

Les comètes mortes, comme l'astéroïde récent et mal nommé "Spooky", sont des comètes dont les gaz ont brûlé. Ils n'ont pas de queue.

Les exocomètes sont des comètes qui existent en dehors de notre système solaire. Selon SPACE.com, des scientifiques ont identifié plusieurs d'entre eux en orbite autour de la star Beta Pictoris.

Combien de comètes sont là-bas?

La réponse courte est tout un tas. La grande majorité d'entre eux n'a jamais été vue depuis la Terre. Selon l'ESA, "on pense qu'il y a tellement de comètes que même les astronomes ne peuvent pas tous les compter ..."

Bien qu'une comète puisse être une vue rare dans le ciel, elles sont globalement assez bien représentées dans l'espace. Imaginez les contes que ces objets glacés à longue queue pourraient raconter, alors qu'ils le montent dans l'espace.

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