Quels volcans américains sont les plus dangereux?

Les volcans peuvent être étonnamment faciles à négliger. Ils semblent souvent trompeusement sereins à la surface, et même les volcans qui sont déjà en éruption peuvent nous surprendre. Le Kilauea d'Hawaï, par exemple, est en éruption continue depuis trois décennies, mais il lance encore occasionnellement une courbe - comme il l'a fait au printemps 2018, lorsque des quartiers résidentiels ont été soudainement déchirés par une série de bouches d'aération, forçant des centaines de personnes à évacuer de la lave fontaines et gaz volcaniques dangereux.

Il y a trois sections principales des États-Unis qui ont tendance à connaître une activité volcanique, et les scientifiques pensent que certains de ces volcans pourraient être à peu près dus à une éruption. Dans une mise à jour d'octobre 2018 de son évaluation nationale de la menace volcanique, l'US Geological Survey a classé 18 volcans comme des menaces "très élevées", sur la base d'une combinaison de leur histoire éruptive, de leur activité récente et de leur proximité avec les gens.

Vous trouverez ci-dessous un bref aperçu de ces trois régions, suivi d'une liste de plusieurs volcans américains spécifiques qui présentent certains des risques les plus élevés:

Alaska: Principalement situés le long des îles Aléoutiennes, les volcans d'Alaska produisent généralement une grande production grâce à leur éruption grâce à leur magma riche en gaz. Alors que les populations humaines de la région sont rares, ses volcans émettent toujours de grands panaches de cendres qui affligent les avions volant au-dessus, car les particules peuvent obstruer leurs moteurs, perturber les jauges de température sensibles, réduire la visibilité et endommager les fenêtres et autres surfaces. L'Alaska compte plus de 40 volcans actuellement considérés comme actifs.

Cascades: La grande majorité des volcans actifs dans les 48 États inférieurs se trouvent dans la chaîne Cascade, une chaîne de montagnes qui s'étend du sud de la Colombie-Britannique au nord de la Californie. Comme les volcans des Aléoutiennes, ils ont tendance à exploser en raison de fortes concentrations de gaz dans leur magma. Ils ne sont pas aussi actifs que les volcans d'Alaska, mais ils ont provoqué les éruptions les plus puissantes sur le sol américain, et ils sont dangereusement proches des centres de population en Californie et dans le nord-ouest du Pacifique.

Hawaï: La troisième grande zone de volcans sur le territoire américain se trouve à Hawaï - ou plutôt à Hawaï, car les îles ont toutes été formées par des coulées de lave sous-marines lentes qui se sont accumulées sur des millions d'années. Alors que les volcans des Aléoutiennes et des Cascades éclatent de façon explosive, les volcans hawaïens ont tendance à suinter lentement la lave en raison de leur faible teneur en gaz. Cela est exposé à Kilauea, qui a éclaté en continu depuis 1983 et fait d'Hawaï le seul État américain qui continue de croître.

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Avec des dizaines de volcans américains capables d'explosions brusques dans un proche avenir, voici une liste de quelques suspects à surveiller, gracieuseté du Volcano Hazards Program de l'US Geological Survey. Les éruptions volcaniques sont notoirement difficiles à prévoir à long terme, donc cette liste n'est pas exhaustive. Ces volcans sont cependant considérés comme constituant une menace sérieuse chaque fois qu'ils éclatent:

Kilauea, Hawaï

Une coulée de lave de Kilauea émerge d'une fissure près de Pahoa en mai 2018. (Photo: USGS / Getty Images)

Contrairement aux autres volcans de cette liste, Kilauea est actuellement en éruption - et le fait presque sans arrêt depuis 1983. Sa lave à mouvement lent a été relativement inoffensive pendant une grande partie de cette période, créant des paysages spectaculaires alors qu'elle étend progressivement l'île d'Hawaï. Mais Kilauea envoie également parfois de la lave à travers de nouveaux évents avec peu d'avertissement. En 1990, par exemple, il a détruit une grande partie de la ville de Kalapana, et a également soulevé des préoccupations avec une coulée de lave vers le nord en 2014.

Et dans un rappel plus récent du danger potentiel de Kilauea, le volcan a commencé à envahir les quartiers résidentiels près de Pahoa au printemps 2018. Une série de nouveaux évents éruptifs a commencé à cracher de la lave dans les subdivisions de Leilani Estates et Lanipuna Gardens, avec du gaz sulfureux dangereux, détruisant des dizaines de bâtiments et obligeant plus de 1 700 personnes à évacuer.

Mont St. Helens, Washington

Lorsque le mont St. Helens a éclaté en 1980, 57 personnes et des milliers d'animaux sont morts. (Photo: Lyn Topinka [domaine public] / US Geological Survey via Wikimedia Commons)

À environ 80 kilomètres au nord-est de Portland, en Oregon, se trouve la coquille du mont St. Helens, qui abrite l'une des pires éruptions volcaniques de l'histoire des États-Unis. Le 18 mai 1980, un tremblement de terre a provoqué la scission et le glissement d'une partie importante du volcan, formant un glissement de terrain qui a parcouru environ 14 miles le long de la rivière North Fork Toutle. Le tremblement de terre a également libéré une explosion de gaz sous pression et d'eau souterraine vaporisée, qui a explosé latéralement à environ 300 mph, abattant une tour de cendres jusqu'à 30 000 pieds et abattant des arbres sur 230 miles carrés. Les éruptions ultérieures ont envoyé des coulées pyroclastiques - des avalanches de cendres chaudes, de pierre ponce, de roches et de gaz - qui hurlaient sur les pentes à 50 à 80 mph. Les vents ont transporté 520 millions de tonnes de cendres à l'est des États-Unis et Spokane a été jeté dans «l'obscurité totale» à 250 milles de là.

Après l'explosion, plusieurs lahars - des coulées de boue volcanique qui se forment lorsque le gaz chaud, les roches et la lave font fondre la glace et produisent une boue surchauffée. Certains ne se sont produits que plus tard dans l'après-midi, lorsque les glaciers de la montagne ont fondu. Cinquante-sept personnes et des milliers d'animaux ont été tués en tout et les dommages ont dépassé le milliard de dollars.

Le mont St. Helens s'est réveillé en 2004, lorsque quatre explosions ont soufflé de la vapeur et des cendres à 10 000 pieds au-dessus du cratère. La lave a continué à gargouiller et à former un dôme sur le fond du cratère jusqu'à fin janvier 2008. Environ 125 millions de mètres cubes de lave ont éclaté pendant cette période, remplissant 7% du cratère de 1980. Bien qu'il se soit calmé maintenant, il reste un volcan "actif et dangereux", selon l'US Geological Survey (USGS), et l'histoire montre qu'il a été relativement actif depuis le Moyen Âge, y compris une explosion en 1480 qui était cinq fois plus forte que la Éruption de 1980.

Mount Rainier, Washington

Le mont Rainier à Washington domine la région métropolitaine de Seattle-Tacoma. (Photo: f11photo / Shutterstock)

Le plus haut sommet de la chaîne des Cascades est également un volcan chargé de la glace la plus glaciaire de toutes les montagnes des États-Unis contigus, ce qui compliquera les choses chaque fois qu'il éclate, alors que le mont Rainier plane sur la région métropolitaine de Seattle-Tacoma et ses quelque 3, 7 millions habitants.

Comme le mont St. Helens l'a démontré en 1980, les volcans qui éclatent à travers la glace ont tendance à créer des lahars. Deux lahars géants du mont Rainier se sont rendus jusqu'à Puget Sound après une éruption catastrophique il y a environ 5600 ans, poussant son littoral de plusieurs kilomètres. La volatilité potentielle du mont Rainier et sa proximité avec les grandes villes ont contribué à en faire l'un des deux volcans de la Décennie américaine, un groupe de 16 volcans dans le monde que les délégués de l'ONU ont jugé particulièrement dangereux pour les populations humaines.

Le mont Rainier a éclaté pour la dernière fois dans les années 1840, et des éruptions plus importantes se sont produites il y a 1 000 et 2 300 ans. Il est maintenant considéré comme actif mais dormant. L'histoire est généralement le meilleur outil pour prédire les futures éruptions volcaniques - en dehors des indices qu'ils donnent des heures ou des mois à l'avance. Pourtant, c'est l'un des volcans les plus surveillés aux États-Unis en raison des ravages qu'il pourrait causer.

Mont Redoute, Alaska

Une vue aérienne de la Redoute lors de son éruption en avril 2009. (Photo: RG McGimsey [domaine public] / AVO / USGS)

La redoute est située dans le parc national et réserve du lac Clark en Alaska, où le stratovolcan de près de 11 000 pieds de haut forme le plus haut sommet de la chaîne des Aléoutiennes. Il a commencé à éclater il y a environ 900 000 ans, et son cône actuel a commencé à se former il y a environ 200 000 ans, selon l'Alaska Volcano Observatory (AVO).

La redoute a éclaté au moins 30 fois au cours des 10 000 dernières années, y compris des éruptions modernes en 1902, 1966, 1989 et 2009. Le cratère du sommet de la montagne est rempli de glace qui alimente un glacier qui coule vers le nord, et pendant l'éruption de 1966, la fonte de la glace produite un type d'inondation par explosion glaciaire connue sous le nom de «jokulhlaup». En 2009, le volcan a pris vie pendant plusieurs mois, envoyant parfois des nuages ​​de cendres jusqu'à 65 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Avant son éruption, Redoubt a déclenché jusqu'à 30 tremblements de terre par seconde, se brouillant en un «tremblement harmonique» semblable à un cri.

Mount Shasta, Californie

Le mont Shasta domine la ville de Weed, en Californie. (Photo: Mark Stensaas [domaine public] / USGS Volcano Hazards Program)

Situé juste au sud de la frontière entre l'Oregon et la Californie, le mont Shasta est un énorme stratovolcan et l'un des plus hauts sommets des Cascades, culminant à 14 162 pieds.

En moyenne, Shasta a éclaté au moins une fois tous les 800 ans au cours des 10 000 dernières années, environ une fois tous les 300 ans au cours des 3 500 dernières années et environ une fois tous les 250 ans au cours des 750 dernières années. La dernière éruption connue aurait eu lieu il y a environ 230 ans, selon l'USGS.

Les futures éruptions comme celles des 10 000 dernières années produiront probablement des dépôts de cendres, des coulées de lave, des dômes et des coulées pyroclastiques, ajoute l'USGS, et pourraient mettre en danger les infrastructures locales. "Les coulées de lave et les coulées pyroclastiques peuvent affecter les zones basses à moins de 15-20 km (9 à 13 mi) du sommet du mont Shasta ou de tout évent satellite qui pourrait devenir actif", explique l'agence. "Les Lahars pourraient affecter le fond des vallées et d'autres zones basses jusqu'à plusieurs dizaines de kilomètres du mont Shasta."

Mount Hood, Oregon

Le mont Hood domine l'horizon de la cascade depuis Portland, en Oregon. (Photo: Robert DuVernet [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

À plus de 500 000 ans, le mont Hood est un volcan de mauvaise humeur, après des siècles d'éruptions fréquentes avec des périodes calmes qui durent de quelques siècles à des millénaires. Il a éclaté pour la dernière fois dans les années 1790, quelques années avant que Lewis et Clark n'atteignent le Pacifique Nord-Ouest - les lahars restants en 1806 les ont amenés à appeler le Columbia River "Quicksand River" - mais ses éruptions ont tendance à être moins explosives que le mont St. Helens à proximité. . Le plus haut sommet de l'Oregon a produit de nombreuses avalanches de débris tout au long de son histoire, dont la plus grande a enlevé le sommet de la montagne et de gros morceaux de ses flancs, formant d'énormes lahars qui coulaient le long du Columbia.

L'USGS identifie deux éruptions passées à Mount Hood qui offrent une perspective sur les éruptions futures. Au cours de celui qui s'est produit il y a environ 100000 ans, le sommet et le flanc nord du volcan se sont effondrés, formant un lahar qui a balayé la vallée de la rivière Hood et qui était encore à 400 pieds de profondeur à l'embouchure de la rivière, où se trouve maintenant la ville de Hood River. Le lahar a continué vers le nord, traversant le fleuve Columbia et remontant la vallée de la rivière White Salmon dans l'État de Washington.

Il y a environ 1500 ans, une autre éruption d'un dixième de la taille de l'explosion d'il y a 100000 ans a envoyé un lahar qui a parcouru la longueur de la vallée de la rivière Sandy, poussant des rochers aussi larges que 8 pieds de large et 30 pieds au-dessus du niveau normal de la rivière. Le lahar s'est propagé à travers le delta à l'embouchure de la rivière Sandy, poussant le fleuve Columbia vers le nord. L'USGS dit que la prochaine éruption du mont Hood imitera probablement celle-ci, mais une reconstitution de l'explosion il y a 100 000 ans est toujours possible également. Le mont Hood domine l'horizon de Cascade depuis Portland, et bien qu'il soit trop loin pour toucher Portland avec un lahar, il pourrait le saupoudrer de tephra ou de cendres, comme le mont St.Helens en 1980.

Trois soeurs, Oregon

Une vue étiquetée des Trois Sœurs, vue du sud au nord de Broken Top. (Photo: Hildreth et al., 2012 / USGS Volcano Hazards Program)

Les volcans Three Sisters de l'Oregon sont généralement regroupés en une seule unité, mais chacun a été formé à un moment différent par un type de magma différent. Ni la sœur du Nord ni la sœur du milieu n'ont éclaté depuis environ 14 000 ans, mais la sœur du Sud a éclaté pour la dernière fois il y a environ 2 000 ans et est considérée comme la plus probable des trois.

Selon l'USGS, South and Middle Sister sont toutes deux récurrentes actives sur des milliers à des dizaines de milliers d'années et peuvent exploser de manière explosive ou produire des dômes de lave qui pourraient s'effondrer en écoulements pyroclastiques. Des éruptions moins explosives "pourraient se produire presque partout dans les environs", indique l'agence.

Les éruptions les plus récentes de South Sister ont produit du téphra qui a chuté de plus de 7 pieds (2 mètres) d'épaisseur sur 1 mile (2 kilomètres) et a répandu un revêtement de cendres jusqu'à 25 miles (40 km) des évents. Une nouvelle éruption pourrait mettre en danger les communautés voisines en quelques minutes, suggère la recherche, avec une zone de danger qui s'étend sur environ 12 miles (20 km) de diamètre.

Akutan Peak, Alaska

Une couverture de neige recouvre le pic Akutan, également connu sous le nom de mont Akutan, pendant l'hiver. (Photo: Delta Whisky [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

L'île d'Akutan, qui fait partie de l'arc des Aléoutiennes en Alaska dans la mer de Béring, abrite plusieurs villages côtiers et une grande installation de transformation du poisson, selon le programme Global Volcanism (GVP) de la Smithsonian Institution. Il abrite également Akutan Peak, un stratovolcan qui s'élève à 4 274 pieds (1 303 mètres) au-dessus de l'île.

Akutan est l'un des volcans les plus actifs des Aléoutiennes et de l'Alaska en général, avec plus de 20 éruptions enregistrées depuis 1790. Il a éclaté 11 fois entre 1980 et 1992, selon l'AVO, et bien qu'aucune nouvelle éruption ne se soit produite depuis, il y a indices d'activité en cours. Un essaim sismique a eu lieu en 1996, par exemple, causant des dommages mineurs et incitant certains résidents et employés de l'usine de transformation du poisson à évacuer l'île. Il y a encore des fumerolles et des sources chaudes actives à Akutan, et l'AVO a signalé une "sismicité notable" à plusieurs reprises au cours de ce siècle, dont plus de 100 événements sismiques en 2008.

Volcan Makushin, Alaska

Cette image satellite montre l'île Unalaska, Makushin formant une zone enneigée proéminente près du sommet. (Photo: Jesse Allen, Observatoire de la Terre [domaine public] [domaine public] / NASA via Wikimedia Commons)

Juste au sud-ouest d'Akutan se trouve l'île Unalaska, beaucoup plus grande, dont le volcan Makushin couvert de glace est également l'un des plus actifs en Alaska. Bien qu'il mesure environ 6 000 pieds (1 800 mètres) de hauteur, sa large structure en forme de dôme "contraste avec les profils escarpés de la plupart des autres stratovolcans des Aléoutiennes", note le GVP. Le volcan partage l'île Unalaska avec la ville d'Unalaska, un centre de population principal dans les îles Aléoutiennes habité par plus de 4000 personnes.

Makushin a éclaté de manière explosive à plusieurs reprises au cours des derniers milliers d'années, générant parfois des écoulements et des poussées pyroclastiques. Une éruption il y a environ 8 000 ans, par exemple, avait un score estimé de l'indice d'explosivité volcanique (VEI) de 5 - le même score donné au mont St. Helens en 1980 et au mont Vésuve en Italie en 79. Il y a eu de nombreux petits- éruptions modérées à Makushin depuis 1786, plus récemment en 1995 avec un score VEI de 1, et le volcan présente toujours des zones géothermiques à haute température sur sa caldeira sommitale et ses flancs orientaux.

Mount Spurr, Alaska

Une éruption du mont Spurr pourrait menacer Anchorage et perturber les voyages en avion. (Photo: USGS / Wikimedia Commons)

Le mont Spurr est le plus haut volcan des Aléoutiennes, avec une hauteur de plus de 3 300 mètres (11 000 pieds). Elle est située à environ 80 miles (130 km) à l'ouest d'Anchorage - la ville la plus peuplée de l'Alaska, et fait partie d'une zone métropolitaine avec environ 400 000 personnes.

Le volcan est connu pour avoir éclaté plusieurs fois au cours des 8000 dernières années, selon le GVP, y compris des éruptions modernes en 1953 et 1992, les deux avec des scores VEI de 4. Ces deux éruptions provenaient du plus jeune évent du mont Spurr, connu sous le nom de Crater Peak et les deux ont déposé des cendres sur la ville d'Anchorage. En plus de la menace qu'il fait peser sur Anchorage, le mont Spurr partage également le potentiel de nombreux volcans d'Alaska de perturber les voyages aériens en crachant de grands nuages ​​de cendres dans les principales routes aériennes transpacifiques.

Lassen Peak, Californie

Cette photo de Lassen Peak en Californie montre le côté nord-est du pic et la zone dévastée par des coulées de boue et une explosion latérale en 1915. (Photo: US Geological Survey [domaine public] / Wikimedia Commons)

Le volcan actif le plus au sud des Cascades, Lassen Peak possède l'un des dômes de lave les plus massifs de la Terre, totalisant un demi-mille cube. C'est le plus grand de plus de 30 dômes volcaniques du parc national volcanique de Lassen à avoir éclaté au cours des 300000 dernières années, et fait partie d'une région volcaniquement active depuis 3 millions d'années.

Le 30 mai 1914, Lassen Peak est revenu à la vie après une sieste de 27 000 ans. Il a commencé à cracher de la vapeur et de la lave au cours des 12 prochains mois, entraînant plusieurs explosions, avalanches et lahars en mai 1915. Puis, après deux jours calmes, il a libéré son bouchon le 22 mai, une éruption climatique qui a pompé une colonne de cendres 30 000 pieds dans les airs et ont déclenché des coulées pyroclastiques, qui ont dévasté une zone de trois milles carrés maintenant connue simplement sous le nom de zone dévastée. La pierre ponce de l'explosion s'est étendue sur 25 miles au nord-est, et de fines cendres volcaniques ont atteint aussi loin que Winnemucca, Nevada - à environ 200 miles. Les explosions se sont poursuivies jusqu'en 1917, et les évents à vapeur étaient encore détectables aussi récemment que dans les années 1950.

Lassen Peak est maintenant en sommeil mais reste actif, ce qui représente une menace lointaine pour certaines villes voisines telles que Redding et Chico.

Volcan Augustine, Alaska

Un panache de gaz s'élève du volcan Augustine lors de sa dernière éruption en janvier 2006. (Photo: Cyrus Read [domaine public] / AVO / USGS)

Avec près de deux douzaines d'éruptions connues au cours de l'époque actuelle de l'Holocène, le volcan Augustine en Alaska est le volcan le plus actif historiquement de l'arc des Aléoutiennes orientales. Il forme l'île Augustine inhabitée dans le sud-ouest de Cook Inlet, qui est composée presque entièrement de dépôts d'éruptions passées.

Augustine a éclaté plusieurs fois au cours du dernier siècle seulement, y compris des éruptions confirmées en 1908, 1935, 1963 -64, 1971, 1976 -77, 1986 et 2005-2006. L'éruption la plus récente a commencé en décembre 2005, commençant "par une série de 13 explosions de courte durée sur 20 jours qui ont envoyé des coulées pyroclastiques; des avalanches de neige, de roche et de glace; et des lahars sur les flancs recouverts de neige du volcan", selon un USGS rapport, qui note également que des nuages ​​de cendres ont dérivé sur des centaines de kilomètres sous le vent. Cette activité explosive a finalement cédé la place à des coulées de lave qui se sont poursuivies en février 2006, jusqu'à ce que le volcan se calme enfin en avril. "L'éruption a entraîné la chute de cendres sur de nombreuses communautés du centre-sud de l'Alaska", souligne l'USGS, "et perturbé le trafic aérien dans la région."

Volcan Newberry, Oregon

Une vue de Newberry Caldera depuis Paulina Peak, le point culminant du volcan. (Photo: Kojihirano / Shutterstock)

Le volcan Newberry de l'Oregon couvre environ 617 miles carrés (1600 km2) dans les Cascades orientales, à peu près la taille du Rhode Island, ce qui en fait l'un des plus grands volcans des États-Unis contigus. Le volcan en forme de bouclier a une grande caldeira sommitale s'étendant sur 17 miles carrés (44 km carrés), qui contient deux lacs, le lac Paulina et le lac East. La zone est protégée en tant que monument volcanique national Newberry, situé dans la forêt nationale de Deschutes.

Le volcan remonte à au moins 500 000 ans et a éclaté au moins 11 fois depuis le début de l'époque de l'Holocène, selon le GVP. Bien qu'il n'ait pas éclaté depuis des siècles, l'USGS le considère comme un volcan actif avec un niveau de menace "très élevé", le classant n ° 13 dans sa dernière évaluation nationale de la menace volcanique. Newberry est situé à environ 20 miles au sud de Bend, Oregon, et toute répétition de ses éruptions historiques pourrait envoyer des coulées de lave à travers de nombreuses zones habitées.

Mont Baker, Washington

Le mont Baker est moins actif que certains volcans de la cascade, mais c'est toujours une menace. (Photo: Steve Voght de Seattle, WA, États-Unis [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons)

Après le mont Rainier, le mont Baker est la montagne la plus glacée des Cascades, supportant plus de glace que tous les autres sommets de la chaîne réunis, à l'exception de Rainier. Cela signifie qu'il présente bon nombre des mêmes dangers de glissement de terrain que Rainier, bien que 14 000 ans de sédiments montrent que Baker est moins explosif et moins actif que certaines autres montagnes de la cascade. Il a éclaté plusieurs fois dans les années 1800 et a également produit des coulées pyroclastiques dangereuses à l'époque moderne - qui, comme les lahars, ne nécessitent pas nécessairement une éruption à grande échelle.

Baker a fait peur aux habitants en 1975 quand il a commencé à émettre de grandes quantités de gaz volcaniques, et ses flux de chaleur ont décuplé, mais l'éruption redoutée ne s'est jamais produite. L'activité fumarolique se poursuit, mais rien ne prouve qu'elle soit liée au mouvement du magma, ce qui indique qu'une éruption pourrait être imminente.

Glacier Peak, Washington

Glacier Peak est le plus éloigné des cinq volcans actifs de l'État de Washington. (Photo: Walter Siegmund [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Glacier Peak est l'un des volcans les plus actifs des Cascades, ayant produit certaines des plus grandes éruptions de la région, mais il est heureusement aussi le plus éloigné des cinq volcans actifs de l'État de Washington. Il et le mont St. Helens sont les seuls volcans de Washington à avoir généré de grandes éruptions explosives au cours des 15 000 dernières années. Parce que leur magma est trop visqueux pour s'écouler normalement de l'évent éruptif, il doit plutôt être soufflé à haute pression. Les bulles de gaz en expansion dans le magma ont éclaté et l'ont éclaté en se précipitant à la surface. Ces fragments sont appelés tephra, et le plus petit tephra est de la cendre volcanique.

Il y a environ 13000 ans, une séquence de neuf éruptions de téphra a explosé du Glacier Peak en quelques centaines d'années, dont la plus importante a éjecté plus de cinq fois plus de téphra que l'éruption du mont St. Helens en 1980. Comme son nom l'indique, Glacier Peak est également fortement recouvert de glace et a également produit de graves lahars et coulées pyroclastiques au cours de son histoire. Le volcan a éclaté pour la dernière fois il y a environ 300 ans, et puisque ses éruptions sont généralement séparées de plusieurs centaines à quelques milliers d'années, l'USGS dit qu'il est "peu probable que nous assistions à une éruption au cours de notre vie". Pourtant, il garde un œil sur Glacier Peak, qui pourrait éventuellement envoyer des cendres, des lahars ou d'autres débris jusqu'à Seattle, à environ 70 miles de là.

Mauna Loa, Hawaï

Mauna Loa a tendance à éclater à un rythme lent et suintant, qui a formé un large dôme. (Photo: Larry Johnson [CC BY 2.0] / Flickr)

Outre le mont Rainier, l'autre volcan de la Décennie américaine est également l'un des plus grands volcans de la planète: le Mauna Loa d'Hawaï. Il peut ne pas sembler si grand du niveau du sol, mais si vous comptez ses longs flancs sous-marins qui enfoncent le fond marin, son sommet est à plus de 10, 5 milles au-dessus de sa base. Comme Kilauea et d'autres volcans hawaïens, il éclate à un rythme lent et suintant, qui a formé un large dôme. Mais c'est près des villes de l'île d'Hawaï comme Hilo et Holualoa, ce qui a contribué à le propulser sur la liste des volcans de la décennie.

La dernière éruption du Mauna Loa a eu lieu en 1984, lorsque la coulée de lave a atteint à moins de six kilomètres de Hilo, une ville de plus de 40 000 habitants. C'est un volcan particulièrement actif, ayant éclaté 33 fois dans l'histoire enregistrée - les deux plus grands étaient en 1950 et 1859, et un en 1880-81 couvrait des terres maintenant dans les limites de la ville de Hilo. Comme Rainier, il est étroitement surveillé, et une théorie suggère qu'il est proche de la fin d'un cycle de 2000 ans, avec ses coulées de lave au sommet en passe d'augmenter vers le nord-ouest et le sud-est.

Crater Lake, Oregon

Le lac Crater n'est pas alimenté par les rivières, mais reçoit toute son eau par les précipitations. (Photo: Wollertz / Shutterstock)

Le lac de cratère de l'Oregon, détenu par l'effondrement de la caldeira du mont Mazama, s'est formé lorsqu'une série d'éruptions explosives a secoué le volcan il y a environ 7 000 ans. Ces événements ont été parmi les plus grandes éruptions connues au cours de l'Holocène, l'époque géologique actuelle qui a commencé il y a environ 11 500 ans. Ils ont éjecté du téphra aussi loin que le Canada, selon le programme de volcanisme mondial de la Smithsonian Institution, et ont produit des coulées pyroclastiques qui ont voyagé à 40 km du volcan.

L'éruption la plus récente a eu lieu il y a environ 6 600 ans, selon l'USGS, qui prévoit un potentiel de menace «très élevé» d'une future éruption à Crater Lake. Bien que seulement environ 50 personnes vivent à moins de 10 km du volcan, la population à moins de 100 km est d'environ 273 000 personnes.

Long Valley Caldera, Californie

Les cerfs mulets se rassemblent dans la caldeira de Long Valley en Californie. (Photo: Sarah Purcell [domaine public] / US Bureau of Land Management via Flickr)

Il y a environ 760 000 ans, la caldeira de Long Valley en Californie a été formée par une "super-éruption" qui a expulsé environ 1 400 fois plus de lave, de gaz et de cendres que le mont St. Helens en 1980. Elle n'a pas éclaté depuis des dizaines de milliers d'années, bien que l'USGS note qu'il "reste thermiquement actif, avec de nombreuses sources chaudes et fumerolles, et a connu une déformation, une sismicité et d'autres troubles importants ces dernières années".

En 2018, les chercheurs ont rapporté des preuves d'un grand réservoir de magma sous Long Valley, contenant environ 240 miles cubes (1000 km cubes) de roche en fusion. "Nous estimons que le réservoir contient actuellement suffisamment de fonte pour supporter une autre super-éruption comparable en taille à l'éruption formant une caldeira" il y a 760 000 ans, ont écrit les chercheurs dans la revue Geology. Et bien qu'il soit impossible de savoir quand cela se produira, le co-auteur de l'étude et scientifique de l'USGS, Ashton Flinders, a déclaré à LiveScience qu '"une éruption de Long Valley au cours de notre vie est extrêmement improbable".

Caldera de Yellowstone, Wyoming

Une vue d'Excelsior Geyser à Midway Geyser Basin dans le parc national de Yellowstone. (Photo: Bryan Ungard [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Il y a un supervolcan sous le parc national de Yellowstone, capable de cracher 1 000 kilomètres cubes de magma en une seule éruption. Cela ne s'est pas produit depuis plus de 600 000 ans, mais le supervolcan est toujours actif.

Une autre éruption comme celle-ci est "très peu probable dans les mille ou même 10 000 prochaines années", selon le US National Park Service. Pourtant, il est imprudent d'ignorer le risque; La NASA a même envisagé un plan pour désamorcer le supervolcan en le refroidissant avec de l'eau. Au-delà de la destruction immédiate près de Yellowstone, une autre grande éruption pourrait libérer une vaste couverture de cendres avec des effets de grande envergure.

Tout d'abord, cependant, il devrait y avoir des mouvements détectables de magma sous la surface, un processus que de nombreux scientifiques s'attendaient à déployer au cours de milliers d'années. Des recherches récentes suggèrent que les supervolcans ne sont pas toujours si lents, cependant, avec des éruptions anciennes à certaines caldeiras pouvant survenir aussi rapidement que 500 ans après les premiers signes. Et selon des recherches récentes sur les éruptions passées de Yellowstone, le magma ne s'est parfois déplacé que quelques décennies avant une explosion.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en avril 2009.

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