Qui a dit ça? 8 hiboux que vous pourriez entendre la nuit

Bien que la plupart des oiseaux se calment après la tombée de la nuit, ils transmettent souvent les ondes à un quart de nuit plus subtil et plus étrange. Et de toutes les voix aviaires étranges que les ténèbres évoquent, peu peuvent remplir une forêt, une ferme ou une arrière-cour d'une ambiance nocturne tout comme un hibou.

Les hiboux peuvent remonter à 50 millions d'années ou plus, et ils habitent maintenant tous les continents sauf l'Antarctique, allant de la toundra aux tropiques. Certains sont actifs le jour, mais la plupart - environ les deux tiers des 200 espèces connues - sont principalement des oiseaux de nuit.

Ces espèces sont bien équipées pour la vie nocturne, grâce à des adaptations clés pour trouver et attraper des proies dans l'obscurité presque totale. Leurs «tubes oculaires» sensibles à la lumière et leurs plumes faciales à effet sonore les aident à détecter les mouvements, par exemple, et ils peuvent voler dans un silence virtuel grâce à de grandes ailes et des plumes de vol spécialement conçues.

Parce que les hiboux sont si furtifs, cependant, les gens ont rarement la chance de les voir dans leur pleine gloire. Au lieu de cela, notre premier indice sur leur présence est généralement une huée éthérée - ou, selon l'espèce, peut-être un étrange bip, un bip, un cri perçant ou un cri perçant.

Les chouettes émettent un large éventail de bruits, dont certains sont plus faciles à reconnaître que d'autres. Dans l'espoir de rendre ces crooners au clair de lune un peu moins mystérieux, voici un who's who de certains hiboux couramment entendus du monde entier:

Chouette rayée (Amérique du Nord)

«Qui cuisine pour toi? est la question de marque de commerce des chouettes rayées. Peut-être qu'ils sont fatigués des souris crues? (Photo: June West / Flickr)

Si une voix fantomatique dans un arbre a déjà demandé le nom de votre chef, vous avez probablement rencontré un hibou barré ( Strix varia ). Ils sont célèbres pour une série distincte de huées, traditionnellement anglicisée en "Qui cuisine pour vous? Qui cuisine pour vous tous?"

Les chouettes rayées sont abondantes en Amérique du Nord à l'est du Mississippi, en particulier dans les forêts anciennes et les marécages arborés. Ils sont également adaptables, habitant certaines zones urbaines avec suffisamment de vieilles cavités d'arbres adaptées à leurs nids. Ils se sont également récemment étendus dans certaines parties du Canada dans le nord-ouest du Pacifique, où ils peuvent rivaliser avec la chouette tachetée d'apparence similaire mais beaucoup plus rare.

Un appel typique "qui cuisine" se compose de huit ou neuf huées émotives et gazouillantes, bien que les chouettes rayées semblent se donner une bonne part de licence artistique:

Les couples accouplés interprètent également un opéra hurlant de caterwauls et de «cris de singe», décrit par le Cornell Lab of Ornithology comme un «duo tumultueux de caquetages, de huées, de pattes et de gargouillis». Voici un exemple enregistré dans le comté de Berkeley, Virginie-Occidentale:

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Grand-duc d'Amérique (Amériques)

Les grands hiboux à cornes attendent souvent sur un haut perchoir la nuit, puis descendent pour attraper silencieusement leurs proies. (Photo: Shutterstock)

Hibouillant divers habitats de l'Alaska à l'Argentine, le grand-duc d' Amérique ( Bubo virginianus ) est le hibou le plus répandu en Amérique. Et grâce à leurs yeux jaunes perçants, leur taille imposante et leurs touffes d'oreille distinctives - techniquement des «plumicornes», pas des cornes - ils sont également l'un des rapaces du Nouveau Monde les plus emblématiques.

Les grands hiboux à cornes chassent principalement la nuit, s'attaquant à des proies allant des souris, grenouilles et serpents aux lapins, mouffettes, corbeaux et oies. Ils peuvent être reconnus par une chaîne de "huées basses, sonores, porteuses de loin, hoo, hoo-hoo, hoo, hoo ", selon la National Audubon Society, "avec des deuxième et troisième notes plus courtes que les autres".

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Effraie des clochers (Amériques, Europe, Asie, Afrique, Océanie)

Les chouettes effraies sont connues pour leurs visages spectraux et leurs hurlements rauques, qui ne ressemblent pas aux appels des autres chouettes. (Photo: Shutterstock)

La Chouette effraie ( Tyto alba ) est l'un des oiseaux terrestres les plus répandus sur Terre, que l'on trouve sur tous les continents sauf en Antarctique. Il est issu de la famille des Tytonidae, l'une des deux principales lignées de chouettes modernes. (Tous les autres hiboux de cette liste appartiennent à la famille des Strigidae, plus diversifiée, connue sous le nom de «hiboux vrais».) Comme les autres espèces de Tytonidae, T. alba a de grands yeux foncés et un disque facial caractéristique en forme de cœur.

La chouette effraie chasse les rongeurs la nuit en survolant des terres ouvertes comme les marais, les prairies ou les fermes, ou en balayant depuis un perchoir bas. Ils se perchent et nichent dans des cavités tranquilles, y compris des arbres ainsi que des granges, des silos et des beffrois d'église. Ils sont strictement nocturnes, mais ne hululent pas - au lieu de cela, leur appel de signature est un cri rauque et étiré:

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Hibou grand-duc (Europe, Asie, Afrique)

Les chouettes pygargues à tête blanche peuvent s'adapter pour vivre dans un large éventail d'habitats boisés, y compris les parcs de la ville. (Photo: Shutterstock)

Avec une envergure de près de 2 mètres (6, 5 pieds), le hibou grand-duc ( Bubo bubo ) est l'une des plus grandes espèces de hiboux de la planète. Il vit dans une grande partie de l'Europe, de l'Asie et de l'Afrique du Nord, où il se nourrit d'une variété d'animaux - même des mammifères aussi grands que les renards adultes ou les jeunes cerfs - et ne craint aucun prédateur naturel.

Les chouettes blanches sont plus actives la nuit. Leur appel principal est un « ooo-hu » profond et en plein essor », selon Wildscreen Arkive, bien que chaque oiseau apporte sa propre touche individuelle à la bande sonore de l'espèce. En fait, chaque membre d'une population de chouettes blanches peut être identifié de manière fiable par la seule voix, selon la National Aviary.

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Chouette scops (Europe, Asie, Afrique)

Le petit-duc oriental ( Otus sunia ) habite les forêts de feuillus sèches d'Asie du Sud. (Photo: Shutterstock)

Les chouettes scops sont de vraies chouettes du genre Otus, avec environ 45 espèces connues à travers l'Ancien Monde. Ils sont petits et agiles, généralement de 6 à 12 pouces de hauteur, et utilisent des plumes camouflées pour se fondre dans l'écorce des arbres. Les cris varient selon les espèces, mais la plupart font une série de huées aiguës, moins de cinq par seconde, ou un long sifflement unique.

La chouette eurasienne ( Otus scops ) est une espèce commune, trouvée dans certaines parties du sud de l'Europe, de l'Afrique du Nord, de l'Asie Mineure, de la péninsule arabique et de l'Asie centrale. Comme d'autres chouettes scops, sa petite taille le rend vulnérable aux prédateurs, il se cache donc dans les arbres pendant la journée. La nuit, il chasse les insectes, les oiseaux chanteurs et autres petites proies.

Voici un enregistrement de O. scops sifflant près de Mattersburg, en Autriche, suivi d'une autre espèce très répandue, la chouette des scops orientale ( O. sunia ):

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Chouette hurlante (Amériques)

Une chouette hurlante de l'est regarde d'un arbre dans le parc national des Great Smoky Mountains. (Photo: Shutterstock)

Pour ces oiseaux à grosse voix, les chouettes hurlantes sont étonnamment petites. Une vingtaine d'espèces sont connues de la science, toutes dans les Amériques, remplissant une niche similaire aux chouettes scops du vieux monde. Ils comptent sur le camouflage pour se cacher dans les arbres pendant la journée, puis s'animent la nuit.

La chouette hurlante de l'Est ( Megascops asio ) a à peu près la taille d'un merle rouge et s'étend dans la plupart des États de l'Est et du Midwest américain, des Grandes Plaines aux côtes de l'Atlantique. Malgré son nom, il ne hurle pas vraiment, produisant au lieu de cela des hennis et des trilles. Selon Owl Pages, l'appel principal du mâle (chanson A) est un trille moelleux qui tient environ 35 notes en quelques secondes, et sa chanson B est un hennissement descendant.

La chouette hurlante de l'Ouest ( Megascops kennicottii ) s'étend du sud-est de l'Alaska au désert de l'Arizona, et bien qu'elle ressemble visuellement à son cousin de l'Est, elle semble très différente. Selon la société Audubon, l'espèce fait "une série accélérée de" balles rebondissantes "" de six à huit sifflets.

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Chouette lapone (Amérique du Nord, Europe, Asie)

Les grands hiboux gris sont principalement nocturnes, mais volent aussi parfois pendant la journée en période de reproduction. (Photo: Shutterstock)

Le grand hibou gris ( Strix nebulosa ) est le plus grand hibou d'Amérique du Nord, mesurant plus de 2 pieds (0, 6 mètre) de haut avec une envergure allant jusqu'à 5 pieds (1, 5 mètre). Mais «sa grande taille est en partie une illusion», souligne la Société Audubon, grâce à une masse de plumes moelleuses qui enveloppe un corps beaucoup plus petit. Les grands hiboux gris sont plus légers que les grands hiboux à cornes ou enneigés, et ils ont des pattes et des serres relativement minuscules.

Les spécialistes des rongeurs peuvent chasser en entendant seuls, plongeant souvent pour attraper des souris sous la neige profonde. Ils sont les plus actifs la nuit et peuvent être identifiés par un profond " hooo-ooo-ooo-ooo " beuglant lentement pendant plusieurs secondes. Selon Owl Pages, les appels territoriaux commencent après le crépuscule, culminent avant minuit, puis de nouveau plus tard dans la nuit. Ils peuvent être entendus jusqu'à 800 mètres de distance par nuit claire.

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Chouette hulotte (Europe, Asie)

Les chouettes hulottes se font particulièrement entendre par temps clair en automne, en hiver et au printemps. (Photo: Andreas Trepte / Wikimedia Commons)

À propos de la taille d'un pigeon, les hiboux fauves sont répandus en Europe, y compris environ 50 000 couples reproducteurs au Royaume-Uni (mais pas en Irlande). Ce sont les hiboux les plus communs en Grande-Bretagne, où ils sont également connus sous le nom de «chouettes brunes». Leur aire de répartition s'étend à l'Afrique du Nord, à l'Iran, à la Sibérie occidentale, à l'Himalaya, au sud de la Chine et à Taiwan.

L'espèce commence à former des territoires à l'automne, un processus qui "implique beaucoup de huées et d'appels", selon Wildscreen Arkive. Ils ont tendance à nicher dans les cavités des arbres et, la nuit, à se jeter des perchoirs pour attraper de petites proies comme les vers de terre, les coléoptères et les campagnols.

L'appel principal des hommes, utilisé pour revendiquer le territoire ainsi que pour faire la cour, est une série de sons " hoohoo " espacés . Les femelles peuvent répondre avec une huée similaire, mais elles font plus souvent l'appel de contact " kewick ". Le clip ci-dessous - un enregistrement de Norfolk en Angleterre en 2014 - présente un homme appelant une femme éloignée:

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