À quoi ressemblaient les dinosaures?

Lorsque vous imaginez un dinosaure - celui que vous avez vu dans des films comme "Jurassic World" ou dans une illustration de livre - vous imaginez probablement une créature géante couverte d'écailles. Et quand vous imaginez à quoi ressemblait un dinosaure, vous pensez probablement à un rugissement terrifiant, comme ceci:

Mais la vérité est que les représentations populaires d'Hollywood des dinosaures comme des créatures à la peau coriace avec un grognement qui peut secouer une pièce sont probablement toutes fausses, selon les experts. Pour commencer, les paléontologues savent maintenant que la plupart des dinosaures avaient des plumes, pas des écailles, selon le Cornell Lab of Ornithology - et ils le savent depuis plus de trois décennies. Mais pour une raison quelconque, cette connaissance n'a pas encore changé la façon dont les dinosaures apparaissent dans notre imagination - ou dans les médias.

"Les illustrateurs scientifiques adoptent déjà les nouvelles idées, dessinant et discutant quotidiennement des idées paléontologiques de pointe sur leurs blogs. L'époque de la domination du dinosaure, de la fin du Trias à la dernière catastrophe catastrophique de météores, n'était pas l'ère des reptiles. C'était l'âge des grandes choses bizarres. C'est juste le monde dominant qui est en retard ", écrit Stephen J. Bodio pour le Cornell Lab of Ornithology.

Comme le titre de l'histoire de Bodio le demande, le monde est-il prêt à voir les dinosaures tels qu'ils étaient vraiment? Les scientifiques diraient que cette illustration de Zhao Chuang est plus précise.

Trouver leur voix

Des centaines de fossiles, la plupart trouvés en Chine et en Mongolie, prouvent que les dinosaures avaient des plumes et montrent où ils se sont attachés à leurs os. Mais quand il s'agit de comprendre à quoi ressemblaient les dinosaures, il n'y a aucune preuve fossilisée. Pour rugir, les animaux ont besoin d'une boîte vocale, mais les boîtes vocales sont faites de chair, qui se décompose.

Pour résoudre le casse-tête, les scientifiques examinent d'autres preuves préservées, telles que la taille de la cage thoracique, qui indique la taille de ses poumons, a déclaré le paléontologue "Dinosaur George" Blasing à The History Channel. Ils comparent la taille de la poitrine d'un dinosaure avec la taille de sa gorge et de sa bouche et font une supposition éclairée que leur volume aurait correspondu à leur taille, dit-il.

Corythosaurus, un dinosaure à bec de canard, avait une crête sur la tête qui pourrait avoir amplifié les bruits qu'il faisait. (Photo: Barnum Brown [domaine public] / Wikimedia Commons)

La forme des crânes des dinosaures fournit également des indices. Beaucoup d'une de ces bêtes préhistoriques avaient des cavités nasales, des bouches et des nez connectés, ce qui créait des chambres de résonance dans leur crâne, selon une étude publiée dans The Anatomical Record. Certains dinosaures, comme le lambeosaurus, avaient des crêtes résonnantes massives connectées à leurs voies respiratoires, ce qui peut avoir amplifié encore plus les bruits.

Comme LiveScience l'a signalé en 2008:

Lorsqu'un lambéosaure faisait des appels, l'air traversait les voies nasales fermées par la crête de la tête. Étant donné que les tailles et les formes des crêtes de tête (et des passasges nasaux) différaient entre les lambéosaures, chacun avait sa propre voix - leurs appels auraient également sonné distinctement individu par individu, selon les chercheurs.

À la recherche d'indices modernes pour les ancêtres

Les oiseaux et les crocodiles sont les deux parents vivants les plus proches des dinosaures. Les crocs utilisent un larynx pour faire des sons, et les oiseaux utilisent un syrinx. Fait intéressant, ces deux ont évolué après l'extinction des dinosaures, selon Discovery News, nous savons donc que les dinosaures n'en avaient pas non plus.

Un article publié dans Historical Biology dit que certains dinosaures peuvent avoir sifflé, notant que "le sifflement comme un dispositif de menace, souvent dirigé contre des prédateurs potentiels, est répandu parmi ... les lézards, les serpents, les tortues, les crocodiliens, les oiseaux basaux et les mammifères basaux".

Blasing et d'autres experts pensent que certains dinosaures ressemblaient probablement beaucoup aux crocodiles d'aujourd'hui:

Et pour remplacer cette image terrifiante, en voici une drôle: notre paléontologue préféré - le Dr Ross Geller de "Friends" - faisant son impression d'un vélociraptor:

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