À quoi ressemble vraiment le soleil?

Nous aimons penser à notre soleil comme un ami constant. Bien sûr, il flamboie à hauteur d'environ 27 millions de degrés Fahrenheit, mais d'une manière ou d'une autre, il semble toujours si cool, calme et calme.

C'est probablement parce que - pour emprunter un slogan à un film d'horreur de science-fiction classique - dans l'espace, personne ne peut vous entendre crier.

Et il s'avère que le centre de notre système solaire n'est pas calme du tout, mais parce que l'espace est un vide, les ondes sonores qui en résultent ne voyagent pas.

Il existe d'autres façons de détecter le son. La NASA a équipé plusieurs vaisseaux spatiaux de capteurs capables de capturer les émissions radio. Ces émissions sont ensuite converties en ondes sonores de toutes sortes effrayantes.

Plus précisément, l'Observatoire solaire et héliosphérique (SOHO) a un œil entraîné sur le soleil, surveillant les mouvements dans son atmosphère en constante évolution. La NASA a même créé une représentation audio de ses vibrations naturelles - le «bourdonnement bas et pulsant du rythme cardiaque de notre étoile».

Vous pouvez écouter les "sonifications" de notre soleil dans la piste ci-dessous:

Mais plutôt que de reconstruire le son à partir des données, que se passerait-il si vous pouviez entendre le vacarme réel du soleil avec vos propres oreilles?

Selon un héliophysicien, qui s'est aventuré à répondre à cette question sur un sujet Reddit en 2005, vous auriez probablement souhaité ne pas l'avoir fait.

"Le soleil est extraordinairement fort", a noté Craig DeForest, du département des études spatiales du Southwest Research Institute. "Imaginez 10 000 Terres couvertes de sirènes de police, toutes criant."

C'est grâce au fait que le soleil est une énorme boule de plasma incroyablement chaud, où les réactions nucléaires forcent constamment et bruyamment des éruptions de gaz à la surface. Comme le note le magazine Astronomy, il y a environ un million d'explosions nucléaires à la surface du soleil à un moment donné - et chacune de ces éruptions a à peu près la taille du Texas.

Récemment, le télescope solaire Daniel K. Inouye a pris l'image la plus détaillée du soleil à ce jour, révélant ces vastes éruptions de gaz à sa surface - heureusement moins le rugissement assourdissant.

"Vous devez imaginer quelque chose de la taille du Texas émergeant de sous la surface, brûlant et coulant, le tout en l'espace de cinq minutes", explique DeForest. "C'est un processus extraordinairement violent - cela créerait une énorme quantité de son."

Et quel genre de raquette serait-ce? DeForest dit qu'au moment où ces ondes sonores (transportées par des molécules d'air complètement hypothétiques) nous atteindraient, elles seraient composées de tant de fréquences différentes, ce serait plus comme un mur de bruit blanc. Il serait quelque peu atténué par cette randonnée de 92 millions de milles, mais atteindrait probablement encore des niveaux proches des concerts de 100 décibels.

En effet, c'est le genre de bruit qui devrait nous rendre reconnaissants chaque jour pour les lois de la physique qui permettent au soleil de crier ses poumons dans l'espace - pendant que nous absorbons ses rayons et que nous nous émerveillons de la sérénité apparente de notre compagnon constant.

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