Recycler les serviettes en papier: est-ce possible?

Il est difficile de prétendre qu'il existe un produit de pâte de bois plus pratique que la serviette en papier. Pas même la note Post-it. Vous ne pouvez pas utiliser un post-it comme filtre à café d'urgence.

Mais être si utile pour tant de tâches - y compris beaucoup, beaucoup pour lesquelles les serviettes en papier n'étaient pas vraiment destinées - a un inconvénient. Les serviettes en papier utilisées à la maison et dans les toilettes publiques génèrent beaucoup de déchets. Selon le New York Times, Rob Gogan, responsable du recyclage et des déchets à l'Université Harvard, estime que les serviettes en papier représentent 20 à 40% des déchets en volume d'un immeuble de bureaux ou d'un dortoir.

Et les serviettes en papier usagées s'accumulent dans les décharges car, dans presque tous les programmes pilotes, à l'exception d'une poignée, les serviettes en papier sont exclues des programmes de recyclage traditionnels. Les serviettes en papier ne sont généralement pas recyclées car les serviettes en papier sont généralement fabriquées avec un pourcentage assez élevé de papier recyclé. Les fibres des serviettes en papier sont trop courtes pour être tissées dans de nouveaux produits en papier.

Il y a quelques endroits où les programmes de durabilité essaient de détourner les serviettes en papier usagées de la décharge. Dans un exemple, les serviettes en papier sont collectées dans des poubelles séparées dans les toilettes publiques des édifices gouvernementaux dans le secteur de la Colline du Parlement au centre-ville d'Ottawa, en Ontario. Les serviettes en papier sont compostées et réparties sur la décharge pour réduire l'érosion éolienne et enrichir le sol.

Bien que vous n'ayez pas la possibilité de recycler vos serviettes en papier, vous pouvez réduire votre utilisation de serviettes en papier et réutiliser les serviettes en papier que vous utilisez. Réduisez le nombre de serviettes en papier que vous utilisez en saisissant une éponge ou un torchon à l'ancienne pour éponger les déversements dans la cuisine. Les deux peuvent être nettoyés et utilisés encore et encore. Utilisez du papier journal froissé pour nettoyer les fenêtres au lieu d'une serviette en papier fraîche.

Au lieu de jeter des serviettes en papier usagées dans la poubelle, jetez-les dans le bac à compost avec des coquilles d'œufs, du marc de café et des filtres et des restes de fruits et légumes. Le compostage, après tout, est une autre forme de recyclage.

Prenez des mesures pour rendre les serviettes en papier que vous utilisez aussi écologiques que possible. Il est facile d'acheter des serviettes en papier (et d'autres produits de papier hygiénique) avec un contenu recyclé élevé, y compris un contenu post-consommation élevé. Les fibres post-consommation sont récupérées à partir de papier qui autrement aurait été jeté dans une décharge. Si chaque ménage aux États-Unis remplaçait un seul rouleau d'essuie-tout en fibres vierges par des essuie-tout en papier 100% recyclé, nous pourrions sauver 544 000 arbres, selon le Natural Resources Defence Council.

Le NRDC a un guide de l'acheteur sur les produits de papier hygiénique à domicile sur son site Web.

Vous avez d'autres idées sur la façon de recycler les serviettes en papier? Laissez-nous une note dans les commentaires ci-dessous.

Photo: edkohler / Flickr

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