Regardez une abeille coupeuse de feuilles émerger de son «abeille-rito»

Les abeilles coupeuses de feuilles sont une famille d'abeilles solitaires. En fait, chaque femelle est une reine, et elle fait tout le travail: recueillir le pollen, pondre les œufs, construire les nids. Compte tenu de cela, les coupeurs de feuilles ont la réputation d'être plutôt doux; sinon, ils seraient trop stressés, essayant de faire toutes ces tâches et de défendre le nid! Comme les abeilles maçonnes, qui appartiennent à la même famille que les coupeuses de feuilles, elles construisent leurs nids à partir de matériaux trouvés dans la nature. Les coupeuses de feuilles taillent des morceaux de feuilles dans lesquelles pondre leurs œufs, favorisant les cavités creusées, hors terre ou les terriers dans le sol.

Les coupeuses de feuilles pondent leurs œufs dans de longues colonnes de cellules, chaque cellule étant murée de la suivante. À l'intérieur de chaque cellule, vous trouverez exactement ce que vous voyez dans la vidéo ci-dessus: Une feuille enroulée remplie de pollen et parfois de nectar. Un œuf est pondu sur ce "abeille-rito" et la femelle le coiffe pour protéger l'œuf. Une larve finit par éclore et consomme la nourriture. De là, la larve fera tourner un cocon et se nymphosera à l'intérieur de la feuille.

La séquence vidéo capture l'abeille émergeant comme un adulte à part entière, frottant les restes de son cocon et ouvrant le capuchon de la feuille de nidification. C'est un spectacle décidément adorable.

Les coupeuses de feuilles femelles font tout le travail, y compris la construction des nids. (Photo: Bernhard Plank / Wikimedia Commons)

Les mâles sont souvent plus petits que les femelles et ils meurent peu de temps après leur accouplement avec de nouvelles femelles qui ont éclos. Les femelles nouvellement écloses répètent ensuite le processus que leur mère vient de terminer. Les mâles vivent environ une ou deux semaines; les femelles vivent jusqu'à deux mois.

Le genre d'abeilles coupeuses de feuilles, Megachile, est vaste et diversifié. Quelque 1 500 espèces sont reconnues et l'Amérique du Nord compte un certain nombre d'espèces indigènes. Selon le Center for Biological Diversity, la Floride compte à elle seule 63 espèces. Les images ci-dessus montrent une abeille coupeuse de feuilles au Royaume-Uni.

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