Rencontrez la nouvelle grenouille pourpre avec un museau de porc

Si vous visitez des montagnes des Ghâts occidentaux en Inde pendant la mousson, vous pouvez avoir de la chance et rencontrer le plus récent membre de l'espèce de grenouille. Mais vous devrez garder les yeux ouverts. Ils sont timides.

Surnommée grenouille pourpre de Bhupathy ( Nasikabatrachus bhupathi ) à la mémoire de l'herpétologue indien Subramaniam Bhupathy (décédé lors d'une expédition en 2014), la créature étrange mais en quelque sorte encore mignonne arbore une peau pourpre élégante, un museau en forme de porc et un anneau bleu yeux, comme décrit dans la revue Alytes.

Bien que vous puissiez penser que cette bestiole d'aspect drôle n'est pas adaptée pour survivre dans les montagnes pendant les moussons, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. En effet, même en tant que têtards, la grenouille pourpre de Bhupathy prospère dans l'environnement.

La grenouille et la mousson

La grenouille pourpre de Bhupathy passe sa vie adulte sous terre, a expliqué à National Geographic Elizabeth Herendologist, herpétologue à l'American Museum of Natural History et co-auteur du journal Alytes. Comme elle est enfouie, la grenouille utilise une longue langue pour engloutir les fourmis et les termites qu'elle trouve rampant sous terre.

La seule chose qui tirera ces grenouilles de leur existence souterraine est une mousson. Lorsque la saison de la mousson commence, les mâles de l'espèce se déchaînent avec des sons de croassement forts destinés à attirer l'attention des femelles. La femelle dépose des œufs près d'un ruisseau de montagne. Après la fécondation et l'éclosion des œufs, quelque chose d'inhabituel se produit.

Vous avez probablement déjà vu des têtards de grenouilles. Ce sont ces bulbes agités avec des queues qui nagent dans les plans d'eau, attendant de devenir des grenouilles. Les têtards de grenouilles violettes de Bhupathy ne sont pas intéressés par la natation, cependant. Ces têtards ont des bouches ressemblant à des meuniers et les utilisent pour se verrouiller sur les rochers à proximité derrière des cascades créées par les moussons. Tandis qu'ils sont attachés aux rochers, les têtards mangent des algues.

Après environ 120 jours à s'accrocher à un rocher dans un déluge d'eau, les grenouilles se détachent et se dirigent sous terre pour mener le reste de leur vie.

"C'est la plus longue apparition de l'espèce au-dessus du sol pendant toute sa vie", a déclaré Karthikeyan Vasudevan, l'un des co-auteurs de l'étude, au National Geographic.

Relation familiale éloignée

Nasikabatrachus sahyadrensis est le plus proche parent de la grenouille pourpre de Bhupathy. (Photo: David V. Raju / Wikimedia Commons)

La grenouille pourpre de Bhupathy n'est pas seule dans son apparence. Il a un cousin découvert en 2003, la grenouille pourpre ( Nasikabatrachus sahyadrensis ).

Comme Bhupathy, cette grenouille pourpre se trouve également en Inde, mais ses deux parents les plus proches sont plus susceptibles d'être trouvés au nord-est de Madagascar, sur les îles Seychelles. Ces parents éloignés signifient que les deux espèces de grenouilles pourpres évoluent indépendamment des autres grenouilles depuis des millions d'années, trouvant des moyens de survivre dans des environnements que leurs ancêtres n'ont peut-être jamais affrontés.

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