Rencontrez le pangolin, une adorable créature en voie de disparition

Les pangolins sont des mammifères fouisseurs qui ressemblent à des fourmiliers écailleux, et ils sont commercialisés illégalement à une échelle alarmante, malgré une protection accrue.

Ces créatures, dont il existe huit espèces, sont appréciées pour leur valeur médicale supposée dans les pratiques traditionnelles chinoises, mais les écailles de kératine du pangolin sont médicalement inutiles.

Malgré cela, le commerce illégal de la bestiole n'a pas cessé, selon les rapports du Fonds international pour la protection des animaux (IFAW).

Les groupes de conservation en prennent note et poussent les pays à protéger ces animaux avant qu'ils ne disparaissent.

Près de 180 organisations non gouvernementales et particuliers ont signé un appel En mai 2018, exhortant la Chine à améliorer la protection juridique des pangolins, rapporte Caixin Global. Actuellement, la Chine classe les pangolins comme espèce nationale clé protégée de deuxième année. Cette classification signifie que les pangolins peuvent être utilisés et commercialisés avec l'approbation officielle et 25 tonnes d'écailles de pangolin peuvent être utilisées dans les médicaments par an.

Vendus pour leurs écailles

En 2016, Hong Kong a saisi 13, 4 tonnes d'écailles de pangolin lors d'opérations de braconnage en provenance du Cameroun, du Nigéria et du Ghana. La même année, la Chine a saisi 3, 1 tonnes au cours d'une seule opération à partir du Nigéria. Les saisies de cette taille sont devenues de plus en plus courantes ces dernières années. Début 2019, par exemple, les autorités de Hong Kong ont saisi 9 tonnes d'écailles de pangolin, qui proviendraient de 14000 pangolins individuels.

Selon IFAW, environ 420 000 pangolins ont été braconnés et trafiqués entre 2015 et 2017, avec 2 300 pangolins entiers (vivants ou morts), plus de 7 800 tonnes métriques de viande de pangolin congelée et plus de 45 000 tonnes métriques d'écailles de pangolin commercialisées illégalement.

Des responsables chinois ont travaillé avec des chercheurs de l'Université d'Oxford pour examiner la portée du commerce, et l'équipe a découvert que 2, 59 tonnes d'échelles - représentant près de 5 000 pangolins - avaient été saisies entre 2010 et 2014. Selon une estimation plus récente, quelque 20 tonnes de les pangolins et leurs parties font désormais l'objet d'un trafic international chaque année.

"Le nombre de pangolins échangés est choquant, et d'autant plus compte tenu de l'inutilité pharmaceutique du commerce. Ce commerce est un gaspillage intolérable", a déclaré David Macdonald, directeur de la Wildlife Conservation Research Unit d'Oxford, en 2014.

Campagnes pour des protections accrues

Les huit espèces de pangolins - réparties en Asie et en Afrique subsaharienne - sont en déclin en raison du commerce illégal. Le fait que la plupart des espèces de pangolins ne donnent naissance qu'à une progéniture par an n'aide pas les choses, et les écologistes avertissent que les déclins actuels ne sont pas durables.

En raison de tout cela, des groupes de conservation comme IFAW ont fait pression pour des protections plus fortes pour le pangolin, et ils ont un certain succès.

En 2016, la Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction (CITIES), l'organisme international chargé de réglementer le commerce des espèces menacées d'extinction, a interdit le commerce commercial de deux espèces de pangolins à la suite d'une campagne dirigée par IFAW. L'interdiction est intervenue quelques mois seulement après que l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a adopté une mesure similaire. Depuis février 2020, la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN classe trois espèces de pangolins en danger critique d'extinction, deux en danger et une vulnérable.

Sensibilisation par d'autres moyens

Richard Thomas, coordinateur de la communication de TRAFFIC, explique que les animaux ont souvent été négligés dans les efforts de conservation.

"Les pauvres vieux pangolins sont un peu une espèce oubliée. Il y a eu beaucoup d'attention aux grands animaux emblématiques - éléphants, rhinocéros, tigres - mais pas beaucoup d'attention aux pangolins."

En 2013, le nouveau groupe de spécialistes des pangolins de la Commission de la sauvegarde des espèces de l'UICN a tenu sa première réunion pour discuter des moyens de protéger les animaux.

L'un des objectifs du groupe était de réduire la demande de pangolins en sensibilisant à leur sort et en rendant les animaux plus "charismatiques", ce qui pourrait s'avérer difficile pour une espèce souvent décrite comme un "artichaut ambulant".

Des vidéos comme celle ci-dessus, cependant, peuvent aider à adoucir l'image du pangolin. Les images adorables de Rare and Endangered Species Trust montrent un pangolin en Namibie se roulant dans la boue.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en mars 2014.

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