Rencontrez les euplerides, les étranges carnivores de Madagascar

Avant le film «Madagascar», la plupart d'entre nous n'avaient probablement jamais réalisé que le lémurien bien-aimé avait un ennemi, la fosse. Ce carnivore existe vraiment - et il aime vraiment grignoter le lémurien imprudent.

Cryptoprocta ferox, illustré ci-dessus, est un type de civette qui ressemble un peu à une petite panthère. Une longue queue, un pelage brillant et un corps ressemblant à un chat - jusqu'aux griffes semi-rétractables - croient que la fosse est plus étroitement liée à la mangouste qu'aux félins. C'est le plus grand des carnivores de l'île, et aussi l'un des plus anciens à être arrivé et à avoir évolué à Madagascar.

Mais la fosse n'est pas le seul carnivore trouvé à Madagascar. Il y a environ 18 ou 20 millions d'années, un ancêtre ressemblant à une mangouste a débarqué à Madagascar et s'est installé. L'ancêtre commun s'est finalement diversifié en espèces adaptées à certaines niches des écosystèmes de l'île.

Il existe 10 espèces de carnivores. Cela comprend la fosse, le fanaloka, le falanouc, six espèces de mangoustes. On trouve également à Madagascar la petite civette indienne, mais c'est une espèce introduite. Les carnivores de Madagascar constituent le clade des Eupleridae, mieux connus sous le nom de mangoustes malgaches.

Considérant qu'il leur a fallu des millions d'années pour évoluer vers les espèces spéciales qu'elles sont aujourd'hui, et considérant que chacune d'entre elles est considérée comme menacée en raison de la perte et de la fragmentation de l'habitat, il est grand temps d'apprendre à connaître ces étranges et beaux carnivores qui n'ont pas eu de rôle principal dans un film.

Mangouste à queue annelée (Galidia elegans)

La mangouste à queue annelée est le carnivore le plus répandu sur l'île de Madagascar. (Photo: Dennis van de Water / Shutterstock)

Cette belle créature à poil rouge est l'une des nombreuses espèces de mangoustes, également appelées vontsira, trouvées à Madagascar. L'eupléride est le plus grand membre de la sous-famille des Galidiinae, mais il est assez petit, ne mesurant pas plus d'environ 15 pouces de long et pesant un maximum d'environ 32 onces.

Les carnivores espiègles sont des grimpeurs agiles, avec de grands coussinets plantaires sans poils qui offrent une adhérence exceptionnelle. Ils passent leurs journées à traquer des collations dans leur habitat forestier humide. Ils ne sont pas difficiles non plus, allant de tout petits mammifères aux poissons, aux insectes, aux reptiles, aux œufs et même aux fruits. Ceux qui vivent près des gens pourraient également décoller avec le poulet occasionnel de la cour de quelqu'un.

Bien que ce soit le carnivore le plus répandu et le plus répandu à Madagascar, la population de mangoustes à queue annelée est en déclin. Selon l'évaluation de l'UICN en 2015, "Il est proche de figurer sur la liste des espèces quasi menacées car au cours des trois prochaines générations (sur une période de 20 ans), il est probable que la population diminuera de plus de 15 pour cent (et peut-être beaucoup plus) principalement en raison de la chasse généralisée, de la persécution et des effets des carnivores introduits. "

Mangouste de Grandidier (Galidictis grandidieri)

L'une des raisons pour lesquelles les carnivores de Madagascar ont connu un tel succès est que de nombreuses espèces n'habitent qu'une petite partie de l'île. Cela a beaucoup de sens lorsque vous considérez la vaste gamme de types d'habitats de Madagascar, de la forêt tropicale côtière aux forêts de feuillus sèches. Cette espèce de mangouste en voie de disparition ne se trouve que dans une petite zone du sud-ouest de Madagascar avec un habitat de forêt épineuse aride. Il a peut-être la plus petite gamme de tous les carnivores de Madagascar.

Contrairement à sa parente diurne, la mangouste à queue annelée, la mangouste du Grandidier - également connue sous le nom de mangouste à rayures géantes - gère la chaleur de sa maison désertique en restant dans des grottes et des terriers le jour et en sortant le soir pour chasser. Selon ARKive, "La mangouste à rayures géantes se nourrit principalement d'invertébrés tels que les sauterelles et les scorpions, bien qu'elle soit connue pour consommer de petits oiseaux, des reptiles et parfois des mammifères."

La population de cette espèce est estimée à environ 3000 à 5000 individus, et ils sont principalement situés autour du lac Tsimanampetsotsa, un lac salin qui fournit un habitat essentiel aux zones humides dans la région désertique épineuse.

Malheureusement, l'habitat de cette espèce en voie de disparition appelle la maison est lui-même en danger en raison de l'activité humaine, y compris le brûlage et le défrichage de la forêt délicate à des fins agricoles et l'industrie du charbon de bois, et la propagation des espèces végétales envahissantes.

Mangouste à queue brune (Salanoia concolor)

Il n'est pas facile d'obtenir une photo de ces créatures secrètes. Voici deux vontsira à queue brune se faufilant près du piège photographique d'un chercheur. (Photo: Zach Farris / WCS Madagascar)

La mangouste à queue brune, également connue sous le nom de salano et vontsira à queue brune, est à la maison dans les forêts sèches subtropicales et tropicales de Madagascar. Comme la mangouste à rayures géantes, cette espèce est classée comme vulnérable en partie parce que son habitat est menacé.

L'UICN note que la population devrait chuter de plus de 30% au cours des 10 prochaines années en raison de la perte généralisée d'habitats, ainsi que de la chasse et des carnivores introduits.

L'effondrement de la gouvernance depuis le coup d'État de 2009 a entraîné une augmentation de l'exploitation minière artisanale dans les zones forestières, une augmentation de la chasse et une augmentation des coupes de bois de rose opportunistes dans toute l'aire de répartition de l'espèce, en particulier dans son habitat principal de forêt de plaine. Il en est ainsi même dans les zones protégées telles que le parc national de Masoala, l'un des rares sites où l'espèce a été enregistrée récemment.

Parce que l'on sait si peu de choses sur l'espèce, elle pourrait décliner à des taux qui justifient le statut de espèce en voie de disparition, mais il n'y a pas suffisamment d'informations pour être sûr.

Il n'est pas étonnant que nous en sachions si peu sur cette espèce et ses cousins. Asia Murphy, un chercheur étudiant la faune sauvage de Madagascar, note:

Pendant longtemps, le plus que nous savions était que les carnivores préféraient la forêt à la non-forêt et que les fosa venaient parfois dans les camps pour manger du savon. Avance rapide jusqu'en 2014 et les carnivores de Madagascar - les euplerides, que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde - étaient parmi les carnivores les plus menacés mais les moins étudiés au monde. Les difficultés de faire des recherches à Madagascar ont rendu les études rares.

Mais avec l'avènement de la technologie des pièges photographiques, cela commence à changer. Peut-être en apprendrons-nous davantage sur la mangouste à queue brune à temps pour éviter qu'elle ne glisse vers l'extinction.

Mangouste malgache à larges rayures (Galidictis fasciata)

Il y a beaucoup de choses que nous ignorons sur la mangouste malgache à larges rayures ( Galidictis fasciata ). (Photo: Grigory Morozov / Wikipedia)

Semblable en apparence à la mangouste à rayures géantes, la mangouste malgache à larges rayures est un résident du côté est de Madagascar, trouvant sa maison dans les forêts de plaine. Alors que certains de ses cousins ​​sont de bons grimpeurs et adorent traîner dans les arbres, cette espèce colle au sol de la forêt.

Il n'est actif que la nuit et aime généralement la compagnie. Lors de relevés par piège photographique, l'espèce a été observée principalement en couple. A part ça, il y a encore beaucoup à apprendre.

Murphy note de son travail de recherche dans le complexe forestier de Masoala-Makira, "Malgré 15 enquêtes sur sept sites, nous savons encore peu de choses sur cette mignonne créature avec le manteau de fourrure inversé skunk."

Mangouste à rayures étroites (Mungotictis decemlineata)

Ce petit bonhomme est la mangouste à rayures fléchées. (Photo: Heinonlein / Wikipedia)

Nous avons vu les rayures géantes et les rayures larges, alors maintenant il est temps pour les rayures étroites! Cette espèce est également connue sous le nom de bokiboky, ce qui l'aide certainement à se démarquer davantage de ses cousins ​​à rayures.

"Huit à 12 bandes étroites, brun rougeâtre à brun foncé s'étendent le long du dos et des côtés du corps, des épaules à la base de la queue, donnant à l'espèce son nom commun", note ARKive. "Les pattes sont assez délicates et les orteils, qui portent des griffes assez longues, sont partiellement palmés et ont des semelles glabres."

Cette espèce en voie de disparition se trouve dans les forêts de feuillus sèches de l'ouest de Madagascar. Pendant la journée, la mangouste à rayures étroites se trouve dans des groupes familiaux de six à huit individus qui se nourrissent tous ensemble sur le sol de la forêt pour les insectes et les larves d'insectes, les escargots, les vers et parfois les petits oiseaux et les mammifères. La nuit, ils se réfugient dans des terriers ou des trous dans les arbres.

Comme pour les autres espèces de carnivores de Madagascar, la perte d'habitat et la prédation par les chiens domestiques sont deux menaces importantes.

Vontsira de Durrell (Salanoia durrelli)

C'est la plus récente des espèces de carnivores de Madagascar découverte par la science. Repérée pour la première fois par des chercheurs du Durrell Wildlife Conservation Trust en 2004, l'espèce a été décrite en 2010. Il est démontré qu'elle est étroitement liée à la mangouste à queue brune, mais est suffisamment distincte sur le plan morphologique pour mériter la distinction d'être une espèce unique. L'espèce est bien adaptée à la vie en milieu aquatique et mangerait des mollusques et des crustacés.

Lorsque la découverte a fait la une des journaux en 2010, le Science Daily a rapporté:

Le petit carnivore brun, de la taille d'un chat, moucheté dans les marais des zones humides du lac Alaotra dans le centre-est de Madagascar pèse un peu plus d'un demi-kilogramme et appartient à une famille de carnivores uniquement connue de Madagascar. Il est susceptible d'être l'un des carnivores les plus menacés au monde.

Dès sa découverte, elle pourrait risquer de disparaître.

"Les marais du lac Alaotra sont extrêmement menacés par l'expansion agricole, les plantes et les poissons brûlants et envahissants", a noté Fidimalala Bruno Ralainasolo, un biologiste de la conservation travaillant pour le Durrell Wildlife Conservation Trust. «Il s'agit d'un site très important pour la faune et les ressources qu'il fournit aux gens, et Durrell Wildlife Conservation Trust travaille en étroite collaboration avec les communautés locales pour assurer son utilisation durable et pour conserver vontsira de Durrell et d'autres espèces importantes.»

Falanouc oriental (Eupleres goudotii) et falanouc occidental (Eupleres major)

Eupleres goudotii, ou le falanouc oriental est l'une des deux sous-espèces, l'autre étant le falanouc occidental ou Eupleres major. (Photo: domaine public / Wikipedia)

Les falanoucs sont un lot d'aspect inhabituel, avec un cou particulièrement long, une longue tête élancée et un nez pointu qui semble incroyablement délicat par rapport à son corps trapu et sa queue touffue. Les caractéristiques déroutantes ne s'arrêtent pas là.

"Alors que le falanouc est un carnivore et ressemble en apparence à une mangouste, ses dents coniques ressemblent tellement à celles des insectivores qu'il était autrefois classé comme un", écrit ARKive. Les Falanouc aiment se régaler de vers de terre et d'autres invertébrés, en utilisant le museau long et étroit pour s'enraciner autour de la litière de feuilles et des pattes avant et des griffes solides pour creuser leurs repas hors du sol.

Falanouc repéré sur un piège photographique d'un chercheur. (Photo: Zach Farris / WCS Madagascar)

Il existe deux sous-espèces de falanouc - la falanouc orientale et la falanouc occidentale. Le falanouc oriental est de 25 à 50 pour cent plus petit que son homologue occidental et a les parties inférieures brun clair ou fauve par rapport aux parties inférieures rougeâtres ou grises du falanouc occidental. Ils divisent l'île, comme leur nom l'indique - le cousin oriental s'en tient aux forêts humides humides à l'est de l'île, tandis que le falanouc occidental aime la vie dans les forêts de feuillus sèches du côté ouest de l'île.

Le falanouc oriental est répertorié par l'UICN comme vulnérable, tandis que le falanouc occidental est encore pire, étant classé comme en voie de disparition. Au-delà du problème universel de la perte d'habitat, une menace importante pour le falanouc est activement chassée par les gens pour la viande.

Civette malgache (Fossa fossana)

La civette malgache ou rayée est également connue sous le nom de fanaloka ou jabady. (Photo: Joaquín Romero Redondo / Wikipedia)

Enfin et surtout, nous avons la civette malgache, également connue sous le nom de fanaloka tachetée. Avec la fosse, on pense qu'elle est l'une des deux plus anciennes des eupleridae.

Endémique des régions de l'est et du nord-ouest de Madagascar, cette espèce a à peu près la taille d'un chat domestique et ressemble un peu à un mais avec une tête plus ressemblant à un renard. Il tire son nom des marques le long de ses côtés - des taches sombres qui peuvent parfois se regrouper en rayures.

Actif la nuit, la civette malgache est un chasseur solitaire, préférant être seul car il chasse les grenouilles, les oiseaux, les petits rongeurs et autres plats de viande trouvés sur le sol de la forêt. Lorsque l'aube se lève, elle se réfugie dans des crevasses rocheuses, des rondins creux et d'autres cachettes.

Comme ses cousins ​​carnivores, il n'a pas échappé au risque d'extinction. Il est répertorié comme Vulnérable par l'UICN, et pour des raisons familières: perte d'habitat et empiètement par l'homme.

Des efforts de conservation à travers Madagascar sont nécessaires pour protéger ces carnivores incroyablement adaptés qui évoluent sur l'île depuis des millions d'années. Mais la question est complexe et tourne autant autour de la préservation des forêts que de l'économie et de la stabilité politique pour les gens qui y habitent. Apprenez-en davantage sur la façon dont vous pouvez aider par le biais du World Wildlife Fund et du Durrell Wildlife Conservation Trust.

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