Rizières: paysages vitreux à l'histoire complexe

Les reflets brillants trouvés dans ces rizières sont plus qu'une jolie scène de paysage - ils représentent un héritage agricole ancien qui est maintenant responsable de la production de l'un des aliments de base les plus importants au monde: le riz.

Ce simple grain de céréale est l'un des produits agricoles les plus importants, juste derrière le sucre et le maïs. On le trouve le plus régulièrement dans les régimes asiatiques, ce qui n'est pas surprenant compte tenu de son histoire.

La riziculture serait originaire de Chine, où la première rizière connue remonte à plus de 9 400 ans, selon une nouvelle étude. Les archéologues chinois travaillant sur un site appelé Shangshan ont trouvé les morceaux de riz microscopiques, qui ont montré que cette culture de base était la clé de notre alimentation des milliers d'années plus tôt dans l'histoire humaine que nous ne le pensions.

Des siècles plus tard, cette technique agricole est toujours utilisée dans toute l'Asie et a également vu le jour en Europe et dans les Amériques.

Le riz est une céréale simple et l'un des principaux produits agricoles, juste derrière le sucre et le maïs. (Photo: CHEN WS / Shutterstock

La culture du riz s'est développée au fil des siècles en une opération agricole à forte intensité de main-d'œuvre qui nécessite une grande quantité d'eau, provenant le plus souvent de l'irrigation, mais qui peut également être alimentée par la pluie ou par des emplacements tels que les zones humides côtières ou les endroits tropicaux. moussons.

Bien que le riz puisse être cultivé dans un sol sec, la riziculture en milieu semi-aquatique ou en eau profonde est généralement considérée comme plus pratique car elle aide à décourager les ravageurs, les maladies et la croissance des mauvaises herbes.

Mais il y a un prix pour ces méthodes d'aménagement paysager; l'industrie du riz représente un tiers de la consommation annuelle d'eau douce de la planète. Heureusement, il y a une nouvelle méthode agricole à la hausse qui pourrait aider à changer cette statistique. Le processus, connu sous le nom de Système d'intensification du riz, permet aux agriculteurs de produire 50% de riz en plus en utilisant beaucoup moins d'eau.

L'industrie du riz représente un tiers de l'utilisation annuelle d'eau douce de la planète. (Photo: isarescheewin / Shutterstock)

Lorsque vous regardez ces rizières, vous pourriez vous retrouver à grincer des dents à la quantité insensée d'eau utilisée. Même ainsi, il est difficile de nier la beauté de ces dessins exquis gravés dans le sol comme une carte topographique.

Rizières en terrasses à Yuan Yang, dans le sud de la Chine. (Photo: isarescheewin / Shutterstock)

Un lever de soleil coloré se reflète dans les rizières chinoises. (Photo: CHEN WS / Shutterstock)

Le riz est cultivé dans des environnements semi-aquatiques ou en eau profonde, car il contribue à décourager les ravageurs, les maladies et la croissance des mauvaises herbes. (Photo: isarescheewin / Shutterstock)

Cette technique de riziculture s'est propagée de la Chine à l'Europe et aux Amériques. (Photo: isarescheewin / Shutterstock

L'eau provient le plus souvent de l'irrigation, mais peut également être alimentée par la pluie ou par des emplacements tels que les zones humides côtières. (Photo: isarescheewin / Shutterstock)

Le comté de Yuan Yang en Chine reflète la lumière du ciel en fin d'après-midi. (Photo: CHEN WS / Shutterstock)

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en décembre 2014.

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