Serviettes écologiques?

Il est presque acquis que les serviettes et les serviettes en papier trouvées dans les épiceries, les restaurants et les toilettes publiques sont fabriquées à partir de contenu recyclé. Mais quel type de contenu compose ces chiffons que nous utilisons pour un nettoyage de près et personnel? Quel avantage les serviettes recyclées apportent-elles à la planète? Et pourquoi est-il difficile de recycler les serviettes après les avoir utilisées?

Dans l'industrie manufacturière, le contenu recyclé fait référence à des matériaux qui ne sont jamais parvenus au consommateur, comme les chutes de produits. Le contenu recyclé post-consommation est fabriqué à partir de ce que vous et moi recyclons - comme les journaux, les boîtes en carton et le papier de bureau.

Toutes les serviettes recyclées ne sont pas créées égales, mais elles utilisent toutes du papier 100% recyclé. Ce qui varie avec chaque marque, c'est le contenu post-consommation. Un contenu post-consommation plus élevé confère aux fabricants de plus grands droits de vantardise en remettant les articles recyclés du consommateur immédiatement, bien qu'avec un nouveau visage.

Les fabricants respectueux de l'environnement éviteront également généralement le chlore, les colorants et les parfums, rendant leurs produits doux pour la peau et hypoallergéniques. Ainsi, alors que les fabricants de serviettes traditionnels peuvent utiliser du papier recyclé dans leurs serviettes pour réduire les coûts, ils utilisent également de l'eau de Javel et d'autres produits chimiques nocifs pour stériliser le produit et éliminer les odeurs.

Préserver les ressources

Dans la région de Chicago, Starbucks a trouvé une nouvelle source post-consommation de serviettes - leurs propres tasses chaudes. À l'automne 2010, ils ont commencé à envoyer des tasses à café usagées dans une usine de recyclage du Wisconsin pour faire refaire les tasses en serviettes Starbucks. Cela évite à des milliers de tasses de se retrouver dans la décharge, car la doublure en plastique rend difficile leur recyclage.

Le passage de Sodexo à des serviettes recyclées dans 1300 opérations de restauration il y a plusieurs années a permis d'économiser près de 10 millions de gallons d'eau, plus de 23000 arbres, un demi-million de gallons d'huile et cinq millions et demi de kilowatts d'énergie.

Il faut beaucoup moins d'énergie pour recycler les produits en papier que pour les créer à partir de matériaux vierges. La coopérative de produits recyclés calcule que le remplacement d'une tonne de papier vierge par du papier à contenu recyclé post-consommation permet d'économiser 7 000 gallons d'eau, 4 100 kilowattheures d'électricité et empêche 60 livres de polluants de pénétrer dans l'atmosphère.

Une autre façon simple de préserver les ressources consiste à en utiliser moins. Il existe des moyens subtils d'encourager les gens à éviter de gaspiller des serviettes en papier, comme les distributeurs qui laissent une serviette à la fois. Les entreprises de services alimentaires constatent que l'utilisation de ces distributeurs au lieu de paniers ouverts réduit les déchets de 30 à 40 pour cent.

Le défi du recyclage des serviettes

Les serviettes en papier et les serviettes sont à la fin de la ligne de recyclage et sont donc fabriquées avec des fibres très courtes et fines. Le papier recyclé de haute qualité nécessite des fibres longues et résistantes. Les serviettes et serviettes en papier usagées doivent donc être recyclées avec les déchets de jardin plutôt que dans la corbeille à papier, et certaines marques peuvent être ajoutées au tas de compost. Plusieurs fabricants de serviettes, dont la Green Planet Company, produisent des serviettes en papier à base de canne à sucre et de fibres recyclées. Ces serviettes sont entièrement biodégradables et compostables.

Bien que les serviettes durables existent depuis des années pour les clients respectueux de l'environnement, ce n'est que récemment que les entreprises ont commencé à chercher des moyens de les recycler après consommation. En 2002, un conglomérat de bureaux du gouvernement canadien a lancé un programme pilote pour recycler les serviettes en papier et les utiliser comme compost dans les décharges pour réduire l'érosion éolienne et enrichir le sol. Le programme a réussi à réduire la demande de ressources naturelles, à détourner le papier des décharges et à créer de nouveaux emplois dans l'industrie du recyclage.

Il est relativement simple de mettre en œuvre ce concept à plus petite échelle à la maison. Les serviettes et les essuie-tout usagés peuvent être ramassés dans un sac ou un bac désigné. Il est essentiel de garder ces articles séparés des autres articles recyclables, car ils contiennent généralement des aliments, des moisissures, des germes et d'autres particules organiques qui peuvent provoquer une contamination. À des fins sanitaires, utilisez des gants pour déchirer les serviettes ou les serviettes en petits morceaux. Ces lambeaux peuvent ensuite être ajoutés au tas de compost ou utilisés comme paillis dans le jardin.

Vous avez d'autres réflexions sur les serviettes écologiques et les autres matières recyclables de fin de gamme? Laissez-nous une note dans les commentaires ci-dessous.

Photos: Tom Raftery / Flickr; Mykl Roventine / Flickr

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