Seulement en Amérique: danse carrée du tracteur

Bien que sa lignée remonte à la France du XVIIIe siècle, moins de choses sont aussi américaines que la danse carrée. Bien que la danse aux appelants alors qu'elle était formée sur une place ait commencé à perdre de sa popularité à la fin du 19e siècle, la danse carrée n'a jamais complètement perdu de sa vigueur. Dans les années 1920, le constructeur automobile Henry Ford a résolu de raviver la tradition et est allé jusqu'à développer un programme national, ouvrir des salles de bal et produire des émissions de radio pour les écoles du pays.

Avance rapide au 21e siècle. Alors que le twerk et le tremblement de Harlem peuvent faire des vagues, la danse carrée persiste. Et pas seulement votre do-si-do de base et vos promenades, faites attention. Parce qu'en Amérique nous semblons adorer un spectacle décalé, nous vous présentons ce régal pour les yeux: la danse carrée du tracteur.

Laissez à l'ingéniosité américaine le soin de proposer une danse exécutée en position assise, mais cela ne veut pas dire que la danse carrée du tracteur ne demande pas beaucoup de compétence. La finesse dans laquelle les «danseurs» manoeuvrent leur John Deeres est vraiment assez impressionnante.

La tradition est née dans les années 1950 dans le cadre d'une campagne publicitaire d'International Harvester pour illustrer les capacités d'attelage rapide du tracteur Farmall Super-C de l'entreprise, selon Modern Farmer. Au cours du demi-siècle suivant, l'art ne s'est jamais entièrement éteint et a connu un renouveau distinct au cours de la dernière décennie. La troupe de danse carrée des tracteurs la plus connue, Farmall Promenade, a été lancée en 1999 pour célébrer le centenaire de Nemaha, Iowa, et d'autres groupes ont emboîté le pas.

Bien que personne ne sache combien de troupes existent - il n'y a pas de Tractor Square Dancing Association pour garder une trace de ces statistiques - la tradition reste forte dans les foires de comté et autres célébrations à travers le pays.

Pourtant, l'avenir de cette tranche d'Americana reste incertain.

Avec des âges variant entre le milieu des années 40 et la fin des années 60, les Country Fest Dancers sont l'une des plus jeunes troupes à se produire. Et Tove Danovich de Modern Farmer le fait remarquer, obtenir des cours de danse swing est une chose; conduire et obtenir des machines anciennes en est une autre. La tradition exigera une récolte continue de tracteurs et de ceux qui savent les conduire pour survivre.

"Malheureusement, les danseurs intéressés des jeunes générations sont confrontés à un obstacle insurmontable pour rejoindre eux-mêmes ces groupes", explique Tovich. "La conduite d'un tracteur est un art perdu."

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