Si votre chat est névrosé, c'est peut-être de votre faute

Nous essayons de bien prendre soin de nos compagnons félins. Nous fournissons de la nourriture et de l'eau, bien sûr, mais aussi des jouets formidables, de nombreux perchoirs et de délicieuses friandises. Il semble cependant que nous donnions à nos chats un peu plus que ces simples conforts.

Selon une étude publiée dans PLOS One, les chats adoptent peut-être certains traits de personnalité de leurs humains, à bon ou mauvais effet.

(Et nous pensions que les animaux de compagnie et leurs humains se ressemblaient.)

Adopter des traits de personnalité

Inspirés par les constatations selon lesquelles la personnalité des parents influe sur le type de soins dont leurs enfants bénéficient, des chercheurs de l'Université de Lincoln et de l'Université de Nottingham Trent au Royaume-Uni ont décidé de voir comment la personnalité des gardiens félins affectait les chats. Les chercheurs ont lancé l'étude avec l'hypothèse que les personnalités humaines, ainsi que les races des chats, auraient une influence sur les caractéristiques de bien-être félin comme le poids et le comportement.

De plus, les chercheurs ont pensé qu'ils découvriraient que la personnalité des gardiens humains influencerait le type de chats qu'ils avaient et le bien-être des chats.

Environ 3 331 humains de partout au Royaume-Uni ont répondu à une enquête (bien que seulement 95% de ceux-ci l'aient complétée) pour leur poser des questions sur le ménage, la santé globale du chat - À quelle fréquence le chat vomit-il? Quelle est la brillance de son pelage? - des occurrences de problèmes de comportement spécifiques, et à quel point le propriétaire pensait que le chat et les humains étaient heureux. Les humains ont ensuite répondu à l'inventaire de la personnalité des Big Five de 44 éléments qui expliquerait aux chercheurs comment les humains se voyaient. (Si vous souhaitez consulter le sondage, cliquez ici, puis cliquez sur le lien en gras Annexe S1, qui téléchargera le test.)

Ce que les enquêtes ont révélé, c'est que la personnalité humaine influence la santé des félins. Les humains qui ont obtenu des scores élevés dans la catégorie des cinq grands névrosés étaient associés à des problèmes médicaux plus persistants chez leurs chats, notamment un surpoids, une maladie liée au stress et des comportements anxieux ou craintifs. Ces chats n'avaient pas accès à l'extérieur.

Plus un gardien est névrotique, plus son chat est susceptible d'être névrotique, selon une étude. (Photo: Olesya Kuznetsova / Shutterstock)

Le revers de l'échelle de personnalité a démontré les traits opposés. Les humains qui ont obtenu des scores élevés dans des traits tels que l'agréabilité, l'extraversion, la conscience et l'ouverture ont rapporté une meilleure santé et un meilleur comportement du chat. Les chats avec ces compagnons humains avaient un poids santé pour leur taille, ils étaient plus sociables et présentaient moins d'exemples de comportements anxieux ou craintifs. Les propriétaires extravertis ont permis à leurs chats de passer plus de temps en dehors, bien qu'ils aient noté, peut-être ironiquement, que les personnes qui obtenaient un score élevé sur l'ouverture avaient tendance à garder leurs chats à l'intérieur.

Bien sûr, les chats ne peuvent pas se déclarer eux-mêmes, les chercheurs ont donc dû se fier à l'interprétation des humains de la façon dont les chats se comportaient. Cela pourrait fausser certains résultats, ce que les chercheurs ont reconnu. De plus, la corrélation des traits ne signifie pas nécessairement que les traits en sont la cause.

"Cette étude identifie simplement une corrélation entre la personnalité du propriétaire et les aspects du comportement, de la gestion et du bien-être des chats et ne peut pas supposer de causalité", a déclaré à PysPost l'auteur principal de l'étude, Lauren Finka. "Des recherches supplémentaires sont nécessaires afin de comprendre si, et comment, des aspects de la personnalité du propriétaire influencent directement le bien-être de leurs chats.

"Nous nous sommes également appuyés sur les rapports du propriétaire sur la santé et le comportement de leur chat. Par conséquent, d'autres études devraient également examiner la fiabilité de ces rapports par rapport à des mesures plus objectives du bien-être du chat."

Alors ne paniquez pas encore, mais soyez peut-être un peu plus cool avec votre ami félin.

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