Six façons dont nous utilisons tous l'eau sans le savoir

Lorsque la plupart d'entre nous pensent à la façon dont nous utilisons l'eau, nous pensons à arroser nos pelouses, à nous brosser les dents, à prendre une douche ou même simplement à profiter d'un verre d'eau froide par une chaude journée d'été.

Ce que nous ne considérons pas, c'est l'eau indirecte ou virtuelle que nous consommons - l'eau qui est utilisée chaque jour pour produire la nourriture que nous mangeons, l'énergie que nous utilisons, les produits que nous achetons et les services sur lesquels nous comptons. Environ 95% de l'empreinte hydrique moyenne d'un résident américain est constituée d'eau virtuelle, et dans le monde, le commerce mondial annuel d'eau virtuelle dépasserait 10 fois l'eau du Nil!

Voici six façons courantes dont la plupart d'entre nous utilisent l'eau sans même s'en rendre compte:

  1. Porter des vêtements. Saviez-vous que la consommation de coton est responsable de 2, 6% de l'utilisation mondiale de l'eau? Il ne s'agit bien sûr pas de prendre le coton indûment, car tous les tissus nécessitent l'utilisation d'eau pour passer de la fibre au tissu. La teinture représente une grande partie de l'eau utilisée, que la chemise soit en rayonne, en polyester, en nylon ou en mélange.
  2. Se déplacer. Il faut environ 32 000 gallons d'eau pour fabriquer la tonne d'acier fini utilisée pour fabriquer une voiture. Comptez environ 13 gallons d'eau pour produire un seul gallon d'essence pour faire rouler la voiture. Et si vous faisiez du vélo? Il faut près de 500 gallons d'eau pour produire un vélo de 30 livres - sans oublier que vous voudrez vous ravitailler en eau supplémentaire, surtout pendant un été comme celui que nous avons cette année.
  3. Manger et boire. Le repas classique de «restauration rapide» - hamburger, frites et boisson - n'est qu'un exemple de la quantité d'eau utilisée pour produire ce que beaucoup d'entre nous mangent et boivent chaque jour. L'US Geological Survey estime qu'un tel combo utilise environ 1 500 gallons d'eau - assez pour remplir une petite piscine. Même une simple tasse de café nécessite l'utilisation d'environ 55 gallons d'eau, la plupart provenant de l'eau utilisée pour faire pousser les grains.
  4. L'informatique. La fabrication d'un ordinateur portable nécessite une eau équivalente à celle utilisée pour laver 70 brassées de linge dans une machine standard. La fabrication d'une machine de bureau nécessite environ 1 500 gallons. En effet, la production d'ordinateurs et d'autres produits informatiques - à partir du niveau des micropuces - demande de grandes quantités d'eau. Par exemple, saviez-vous que chaque usine de micropuces doit transformer de l'eau «ordinaire» en «eau ultra pure» nécessaire pour fabriquer des semi-conducteurs pour tout, des scanners IRM aux cartes de voeux?
  5. Lecture, écriture et impression. L'avènement du courrier électronique et d'autres technologies de l'information a suscité beaucoup de discussions sur les possibilités d'une société «sans papier», mais nous ne semblons pas y arriver très rapidement. Le résident américain moyen a utilisé 512 livres de papier en 2009 (la dernière statistique disponible auprès de l'American Forest and Paper Association), et il faut environ 1160 gallons d'eau pour faire une livre de papier.
  6. Allumer les lumières. Les centrales thermoélectriques - des installations à combustible fossile ou nucléaire qui utilisent de la vapeur pour faire tourner des turbines et produire de l'électricité - produisent une grande partie de l'électricité utilisée aux États-Unis. De grands volumes d'eau doivent être utilisés pour le refroidissement dans ces usines, ce qui explique pourquoi l'utilisation d'eau pour l'énergie thermoélectrique a représenté près de la moitié des prélèvements d'eau aux États-Unis lors de la dernière préparation des statistiques. Pensez-vous à l'eau en regardant votre écran plat?

Étant donné l'interdépendance de l'eau avec presque tout ce que nous faisons, il peut être tentant de lever les mains lorsque l'on regarde l'eau virtuelle. Heureusement, il y a des choses que les individus peuvent faire pour réduire leur empreinte hydrique. Dans ma prochaine entrée sur le blog, je fournirai quelques façons de commencer.

Dennis Nelson est le président et chef de la direction de la Project WET Foundation, une organisation d'éducation à l'eau basée au Montana, active dans les 50 États et plus de 50 pays. Fortement convaincue de l'idée de «l'eau pour tous les utilisateurs d'eau», la Fondation Project WET cherche à enseigner aux enfants, aux enseignants, aux parents, aux entreprises et aux communautés les meilleures façons de préserver, protéger et gérer notre ressource naturelle la plus précieuse, l'eau. En savoir plus sur www.projectwet.org .

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